Autoestima

¿La psicosis juega un papel en la mayoría de los tiroteos masivos?

Incluso cuando salimos de otro tiroteo en la escuela, esta vez matando a 21 en una escuela primaria en Uwald, Texas (y muchos más por venir), aún enfrentamos los mismos problemas inevitables, es decir, cómo se previenen tales tiroteos en el futuro.

En respuesta a los llamados a un control de armas más estricto, muchos periódicos y políticos han recurrido al tiroteo de Uwald, como lo han hecho en tiroteos anteriores, para culpar a la presunta enfermedad mental del pistolero. Por ejemplo, luego de los tiroteos masivos de agosto de 2022 en Dayton, Ohio, y El Paso, Texas, que mataron a 31 personas, el entonces presidente Trump declaró públicamente que “la enfermedad mental y el odio apretaron el gatillo, no las armas”. institucionalización más amplia de las personas con enfermedades mentales para evitar más tiroteos, haya o no signos reales de violencia.

Pero incluso cuando los problemas presupuestarios conducen a profundos recortes en la financiación de la salud mental en los EE. UU. y en otros lugares, ha habido especulaciones en los medios de que vincular la enfermedad mental con la violencia afectará negativamente la forma en que se trata a las personas con enfermedades mentales graves. Si bien la investigación muestra consistentemente que las personas con enfermedades mentales tienen más probabilidades de ser víctimas de delitos violentos que al revés, los tiroteos masivos como el de Uwald hacen que sea más difícil tratar a las personas con enfermedades mentales.

Para ayudar a desafiar las creencias sobre las enfermedades mentales y los tiroteos masivos, un estudio publicado recientemente en la revista Psicología, Políticas Públicas y Derecho Se estudió el historial de salud mental de 176 tiradores masivos desde 1966. Un equipo de investigadores dirigido por Jillian Petersen del Departamento de Justicia Penal de la Universidad de Hamline utilizó datos de la base de datos del Proyecto Estadounidense de Tiroteos en Masa contra la Violencia.

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Financiada por el Instituto Nacional de Justicia, la base de datos se enfoca en todos los tiroteos masivos que involucraron a cuatro o más víctimas entre 1966 y 2022. Esto incluyó la recopilación de casi 200 variables del historial de vida de cada tirador, incluido el historial de salud mental, el trauma, los desencadenantes situacionales y el interés en tiroteos anteriores. La base de datos completa, incluidos los principales hallazgos y métodos utilizados, se puede encontrar en www.theviolenceproject.org, lo que puede hacer que la lectura sea incómoda.

A los efectos del estudio actual, la Dra. Petersen y sus coautores analizaron principalmente las variables de salud mental, incluido el historial de hospitalización psiquiátrica, la medicación, el asesoramiento y los diagnósticos recibidos cuando dicha información estaba disponible. Los investigadores también analizaron las motivaciones de los tiradores, a menudo tomadas de «manifiestos» públicos, así como el conocimiento de sus circunstancias de vida, los factores de riesgo delictivos y su acceso a armas de fuego. Los pistoleros diagnosticados con síntomas psicóticos fueron evaluados para determinar la gravedad de los síntomas y si jugaron un papel en el tiroteo.

Los resultados sugieren que el papel real de la psicosis en los tiroteos masivos se ha mantenido relativamente estable a lo largo del tiempo, a pesar de un fuerte aumento en el número de tiroteos masivos en los últimos años. En total, el 69% de los tiroteos desde 1966 parecen estar libres de enfermedades mentales. En una inspección más cercana, la enfermedad mental se consideró un papel importante en el 10,5 por ciento de los tiroteos, un papel moderado en el 8,7 por ciento de los casos y un papel menor en solo el 11 por ciento de los casos.

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Estos números se correlacionan estrechamente con la mayoría de los otros estudios que analizan los delitos violentos y las personas con enfermedades mentales. La única diferencia real encontrada parecía ser que los pistoleros psicópatas tendían a tener más educación que los pistoleros no psiquiátricos. Además, si bien aproximadamente el 60 por ciento de los tiradores masivos tenían algún historial de salud mental, el uso de drogas psiquiátricas fue comparable al observado en la población general.

Tampoco pareció haber diferencias significativas entre los tiradores en masa con psicosis y aquellos sin psicosis cuando se observaron los tipos de armas utilizadas y cómo las usaron en primer lugar. Al observar las armas de fuego utilizadas, solo el 11,9% involucraba rifles de asalto, y la mayoría de los tiroteos masivos que involucraban a psicópatas involucraban pistolas. Además, a pesar de su historial de enfermedades mentales, incluidas a veces hospitalizaciones involuntarias, la mayoría de estos tiradores en masa pasaron con éxito las verificaciones de antecedentes y compraron armas de fuego legalmente.

Estos resultados sugieren que, si bien se ha culpado a las enfermedades mentales por el reciente aumento de los tiroteos masivos, las enfermedades mentales en sí mismas no parecen ser un factor significativo. Más sucintamente, como señalan los autores en su estudio, «Las armas peligrosas siguen siendo peligrosas sin importar quién las empuña». Aunque este estudio tiene limitaciones, ya que solo se centró en la psicosis y utilizó una muestra bastante pequeña, está claro que los políticos actuales y los medios que culpan a las enfermedades mentales por los tiroteos masivos parecen un poco exagerados.

Si bien no todos los perpetradores de un tiroteo masivo tienen un motivo claro (especialmente porque muchos se suicidaron o murieron en un tiroteo), generalmente sabemos lo suficiente sobre los diversos motivos que proporcionan para el crimen, para demostrar que la enfermedad mental rara vez es un problema importante. factor. Ya sea debido a una agenda política clara, una respuesta a la intimidación o el abuso, o simplemente un deseo de volverse notorio, es raro que los tiradores en masa que son atrapados sean absueltos de locura.

Jillian Petersen y sus coautores argumentan que la estrategia más efectiva para prevenir tiroteos masivos es limitar el uso de rifles de asalto (las armas más utilizadas en este tipo de delitos), incluidos controles de seguridad más estrictos para quienes buscan usarlos. Si bien la ley federal de control de armas de 1968 supuestamente prohíbe que las personas que ingresan involuntariamente a los centros de tratamiento vendan y posean armas de fuego, muchas de estas personas aún pueden pasar los controles de seguridad debido a la forma en que se aplica la ley.

Los expertos también argumentan que se deben aplicar estrictamente en todo el país mejores verificaciones universales de antecedentes y leyes de «bandera roja» para identificar posibles riesgos de tiroteos masivos. También existe una necesidad urgente de mejorar las intervenciones de salud mental, incluida la intervención en crisis para las personas que experimentan crisis de salud mental. Así como han demostrado su eficacia en la prevención del suicidio y la violencia doméstica, también pueden ayudar a reducir los tiroteos masivos.

Si bien el tema del control de armas en su conjunto sigue siendo un campo minado político en la política estadounidense, el progreso aún es posible. Pero centrarse únicamente en las enfermedades mentales puede hacer poco para abordar esta espiral de muertes.

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