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Pros y contras de la terapia sobre la marcha: navegar por el uso de aplicaciones de salud mental

Pros y contras de la terapia sobre la marcha navegarPuede ser una sorpresa buscar terapeutas y ordenar atención de salud mental de la misma manera que puede examinar un menú en Grubhub o llamar a un automóvil en Lyft.

Pero durante la última década, el acceso digital a la terapia se ha vuelto cada vez más común y, en algunos casos, ha reemplazado el modelo tradicional de sesiones semanales cara a cara entre terapeuta y cliente.

Las aplicaciones de salud mental y bienestar van desde rastreadores de estado de ánimo, herramientas de meditación y diarios hasta aplicaciones de terapia que conectan a los usuarios con un profesional autorizado. La investigación de mi equipo se centra en las aplicaciones de terapia que funcionan relacionando a los clientes con un profesional con licencia.

Como trabajador social, estoy interesado en comprender cómo estas aplicaciones impactan a los clientes y profesionales. Mi equipo de investigación estudió la atención que reciben los usuarios de la aplicación. Hablamos con terapeutas que usan aplicaciones para llegar a nuevos clientes. También analizamos los contratos de aplicaciones que firman los psiquiatras y los acuerdos que los clientes aceptan al usar las aplicaciones.

Quedan preguntas reales sobre cómo se regularán las aplicaciones, cómo garantizar la privacidad del usuario y la calidad de la atención, y cómo hacer que el seguro reembolse la terapia remota. A medida que continúan estos debates, las personas usan aplicaciones regularmente para conectarse con terapeutas para obtener ayuda con las luchas emocionales y mentales. Y a través de estas aplicaciones, los terapeutas interactúan con personas que quizás nunca antes hayan considerado la terapia.

Un mercado terminado:

En el primer año de la pandemia, las tasas de depresión y ansiedad aumentaron un 25 % en todo el mundo. En una encuesta de junio de 2022 realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 40,9 % de los encuestados informaron tener al menos un trastorno mental o del comportamiento, en comparación con solo el 19 % en 2022.

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El antiguo modelo de terapia, en el que terapeuta y paciente se sentaban frente a frente, ya era inalcanzable para muchos. De hecho, las aplicaciones de salud mental son una respuesta a la demanda de los clientes que buscan servicios de terapia más accesibles.

La pandemia de COVID-19 ha acelerado ambas tendencias: la creciente necesidad de atención de la salud mental y el uso de la tecnología para acceder a ella. Para los clientes de salud mental existentes, Homestay está dirigiendo clínicas cerradas y oficinas de terapeutas para visitas en persona, lo que lleva a un cambio sin precedentes hacia el acceso a la terapia en línea.

Cómo funcionan las aplicaciones coincidentes:

Las plataformas de consumidores de salud mental como Better Help, Alma y TalkSpace conectan a los clientes con proveedores de terapia autorizados. Anunciadas en televisión, canales de redes sociales y vallas publicitarias en las carreteras, las aplicaciones anuncian flexibilidad, conveniencia y la capacidad de obtener apoyo con lemas como «Mereces ser feliz» o «Sentirse mejor comienza con una sola llamada telefónica».

Cuando los usuarios de la aplicación ingresan al ámbito en línea de una plataforma, su software patentado proporciona un tablero digital y herramientas de comunicación. Estas plataformas también prometen acceso instantáneo a un terapeuta profesional, respuesta instantánea de ellos y anonimato.

Los usuarios de la aplicación eligen un terapeuta revisando una lista de proveedores junto con fotos en miniatura, biografías estilo currículum y reseñas de consumidores. Los usuarios también eligen cómo conectarse con los terapeutas: teléfono o videollamadas, correo electrónico, mensaje de texto o una combinación de estos. Las aplicaciones también permiten a los clientes cambiar de terapeuta en cualquier momento.

A medida que el cliente y el terapeuta elegido se conectan y se comunican, la aplicación recopila y mantiene registros detrás de escena, luego calcula el pago del terapeuta elegido y factura al usuario de la aplicación.

Aplicaciones y sus riesgos:

Por extraño que parezca, aunque las plataformas de aplicaciones de salud mental se anuncian a sí mismas como proveedores de servicios de salud mental, en realidad no se hacen responsables de los servicios de asesoramiento que brindan. Las aplicaciones ven a los terapeutas como contratistas independientes, y la plataforma actúa como un servicio de correspondencia. Y las aplicaciones pueden ayudar a los usuarios a encontrar un ajuste más apropiado si así lo desean.

Pero ninguna ley o precedente protege a los consumidores o aclara los derechos de los usuarios de aplicaciones. Esto difiere de la terapia cara a cara, donde los médicos trabajan bajo la supervisión de las juntas estatales de licencias y las leyes federales. Algunas de las grandes aplicaciones de terapia han sido acusadas de robar datos de clientes y ponerse en riesgo de filtraciones de datos.

Al igual que otros espacios virtuales, los servicios de salud mental en línea están sujetos a regulaciones localizadas y en constante evolución.

¿Quién se beneficia de estas aplicaciones?

Los trabajadores sociales entrevistados por nuestro equipo han hablado mucho sobre quién puede y, lo que es más importante, quién no puede beneficiarse de este tipo de terapia basada en aplicaciones. Por ejemplo, las plataformas no están configuradas para tratar a personas con enfermedades mentales graves o trastornos mentales que perjudiquen significativamente la vida, las actividades y la capacidad de una persona para funcionar de manera independiente.

Asimismo, la psicoterapia basada en aplicaciones no es adecuada para personas con pensamientos suicidas. Las plataformas evalúan a los usuarios en busca de riesgo de autolesiones al registrarse. Si un cliente alguna vez se hace daño a sí mismo o a otra persona, el anonimato de los usuarios en las aplicaciones hace que sea casi imposible que un terapeuta envíe un equipo de respuesta a la crisis. Los profesionales basados ​​en aplicaciones le dijeron a nuestro equipo de investigación que a veces monitorean a sus clientes en busca de signos de una crisis al contactarlos con más frecuencia a través de la aplicación. Esta es una de las razones por las que los terapeutas de aplicaciones, que también revisan a los usuarios, a veces rechazan a clientes potenciales que pueden necesitar un mayor nivel de atención.

Para las personas sin enfermedades mentales graves, la terapia basada en aplicaciones puede ser útil para conectar a los clientes con un profesional que esté familiarizado con una variedad de problemas y factores estresantes. Esto hace que las aplicaciones sean atractivas para las personas con ansiedad y depresión de leve a moderada. También atraen a personas que normalmente no buscarían terapia en el consultorio, pero que les gustaría recibir ayuda con problemas de la vida, como problemas maritales y estrés relacionado con el trabajo.

Las aplicaciones también podrían ser útiles y convenientes para aquellos que no pueden o no quieren recibir terapia formal, ni siquiera de forma remota, desde un hospital u oficina psiquiátrica. Por ejemplo, el anonimato de las aplicaciones podría atraer a las personas que sufren ansiedad social o agorafobia, o a las personas que no pueden o no quieren unirse a una videollamada.

Las aplicaciones de terapia han ayudado a normalizar la noción de que está bien buscar un tratamiento de salud mental en vías no tradicionales. Y con personas de alto perfil como Michael Phelps y Ariana Grande colaborando con estas aplicaciones, incluso podrían estar en camino de hacer que el tratamiento de salud mental sea genial.

1655856435 801 Pros y contras de la terapia sobre la marcha navegar– Lauri Goldkind es profesor asociado en la Escuela de Graduados de Servicio Social de Fordham y editor en jefe del Journal of Technology in Human Services. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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