Emociones

Un nuevo estudio encuentra que la baja estatura afecta la autoestima de los niños menos que el apoyo social

Una nueva investigación destaca el papel fundamental del apoyo social y las habilidades de afrontamiento en la configuración del bienestar psicológico de los adolescentes de baja estatura.

En un nuevo estudio que desafía los conceptos erróneos populares, los investigadores del Children’s Hospital of Philadelphia (CHOP) encontraron que en los niños de baja estatura, la autoestima está más fuertemente asociada con las redes de apoyo social que con su estatura real.

Este hallazgo, publicado en The Journal of Pediatrics, destaca el papel fundamental del apoyo emocional en la formación del bienestar psicológico de los niños, especialmente aquellos que luchan con las presiones sociales asociadas con su crecimiento físico.

Mitos reventados: baja estatura y autoestima en los niños

Se cree ampliamente que la baja estatura de un niño puede afectar negativamente su autoestima y ajuste social, lo que lleva a los padres y cuidadores a buscar tratamiento con hormona de crecimiento para aumentar su estatura y, presumiblemente, su felicidad.

Sin embargo, el nuevo estudio presenta un punto de vista diferente.

Este hallazgo podría conducir a un cambio de paradigma en el enfoque de la construcción de la autoestima en niños de baja estatura. En lugar de centrarse únicamente en sus características físicas, puede ser más útil desarrollar estrategias de afrontamiento y desarrollar relaciones de apoyo, especialmente porque la adolescencia es un período crucial para la formación de la personalidad.

En los últimos años, el tratamiento con hormona de crecimiento (GH) se ha extendido más allá de los niños con deficiencia de hormonas a aquellos que simplemente están por debajo de su edad.

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Se cree que el aumento de altura asociado con este tratamiento mejora la calidad de vida de estos niños, basándose en la idea de que la baja estatura puede ser una gran desventaja.

Pero investigaciones anteriores no lograron establecer una correlación constante entre la baja estatura y la calidad de vida.

Para llenar este vacío de conocimiento, los investigadores de CHOP realizaron un estudio detallado en el que participaron niños de 8 a 14 años que se sometieron a pruebas de provocación para la hormona del crecimiento.

Analizaron una amplia gama de factores, como la autoestima, las habilidades de afrontamiento, las redes de apoyo social, el apoyo de los padres y las amenazas externas percibidas para comprender su relación con la calidad de vida de un niño.

Apoyo social: un pilar invisible de autoestima para niños de baja estatura

Los resultados del estudio muestran que el apoyo social y las habilidades de afrontamiento se asociaron con la calidad de vida y la autoestima, pero no con la altura.

Los investigadores encontraron que los niños y adolescentes con un fuerte apoyo social, especialmente de amigos y compañeros de clase, reportaron una mayor autoestima y calidad de vida. Curiosamente, también notaron que los niños con padres más altos tienden a tener una mayor autoestima.

Aunque la relación entre la altura de los padres y la autoestima de los niños puede deberse a una serie de factores, también puede indicar un sesgo de selección.

Por ejemplo, es menos probable que los padres bajos que se sienten cómodos con su estatura se preocupen por la estatura de su hijo o busquen atención médica.

Mientras tanto, los padres que no están satisfechos con su propia estatura pueden expresar opiniones más negativas sobre la baja estatura, lo que los alienta a buscar ayuda médica para su hijo.

La altura no es necesariamente un problema

Estos resultados sirven como recordatorio de que la altura no es necesariamente un problema para los niños a menos que se presente como tal.

Según la Dra. Adda Grimberg, autora principal del estudio y directora científica del Centro para el Crecimiento de CHOP, es importante cambiar nuestro enfoque para fortalecer las conexiones sociales y las redes de apoyo.

Estas redes no solo pueden ayudar a los niños y adolescentes a enfrentar los desafíos de la vida, sino que también allanan el camino para nuevas oportunidades de crecimiento y desarrollo personal.

Estudiar: Grimberg et al., «Características de los padres y los pacientes asociadas con la calidad de vida y la autoestima en jóvenes sanos sometidos a pruebas de provocación de la hormona del crecimiento», Journal of Pediatrics, en línea, 10 de mayo de 2023, DOI: 10.1016/j.jpeds.2023.113460

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