Emociones

El regalo de superar la discriminación por edad interna

Cuando el universo quiere que preste atención a algo, repite inquietantemente sincronicidades ocurrir en mi vida. Me siento obligado a compartir con ustedes experiencias recientes a este respecto.

Nunca fui una de esas personas que se preocupan por mi edad. Cumplir 30, 40, 50 o 60 no me hizo cambiar de fase, pero de repente, cuando se acercaba mi cumpleaños número 65 en octubre pasado y me convertiría en «elegible para Medicare», me sorprendió y desorientó que pronto tendría 65 años.

Unos días antes de cumplir 65 años, asistí a una reunión de un grupo de lectura. Antes de que comenzara la discusión formal, los miembros conversaron entre ellos y yo conversé con una pareja que no conocía bien. La conversación fue de la siguiente manera:

Él: ¿Cómo va tu práctica estos días?

Yo: estoy muy ocupado.

Él: Supongo que debe haber mucha gente realmente enferma por ahí.

Yo: Bueno, realmente no creo que se trate de eso. Creo que tiene más que ver con el hecho de que muchas personas hoy en día quieren algo más holístico y espiritual que simplemente tomar medicamentos.

El: ¡Ay! Así que eres como un entrenador de salud holística.

Yo: No, soy psiquiatra, psicoanalista y astróloga, así que en realidad tengo un poco más de formación como coach de salud holística.

Él: Probablemente les guste verte porque eres viejo.

Me quedé sin palabras y ese fue el final de la conversación.

Nadie dijo que yo era viejo. Me llamó la atención que en su caracterización de mí como «viejo», no lo interpreté como diciendo que mi sello de aprobación se debía a que yo era un médico experimentado y maduro. Llamarme «viejo» se sintió agresivo e inequívocamente despectivo. Dado el contexto de mi preocupación por cumplir 65 años en unos días, sentí que el universo lo plantó allí para darme una oportunidad explícita de confrontar mis propias ideas preconcebidas sobre el envejecimiento. Cambiar nuestros sistemas de creencias en este sentido es muy importante porque tiene un profundo impacto en nuestra capacidad de prosperar a medida que envejecemos.

No hay duda de que el mundo moderno está profundamente centrado en la edad y que estamos fuertemente condicionados a tener una visión negativa del envejecimiento. Desde una edad temprana, somos bombardeados constantemente con mensajes que reflejan estereotipos de edad extremadamente despectivos que simplemente no son ciertos.

Nuestra narrativa interna sobre esto está afectando literalmente la longevidad. Investigador y Profesor de Psicología y Epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale, Dr becca levy, examinaron las actitudes de sus sujetos hacia el envejecimiento en la mediana edad y luego los siguieron longitudinalmente. Aquellos que pensaban que las personas mayores eran débiles o dependientes murieron siete años y medio antes que aquellos que pensaban que las personas mayores eran experimentadas y sabias.

También descubrió que las personas de mediana edad sin deterioro cognitivo pero que tenían opiniones negativas sobre el envejecimiento desarrollaron cambios cerebrales asociados con la enfermedad de Alzheimer. Cuanto más negativos son sus estereotipos, más severamente cambia el cerebro.

Numerosos otros estudios han confirmado que los malos resultados de salud están asociados con la creencia de que el envejecimiento viene con el declive o la discapacidad, mientras que nos volvemos mucho más saludables cuando vemos el envejecimiento como un momento de crecimiento continuo y nuevas oportunidades. Los participantes en estudios de estado de salud, nivel socioeconómico y nivel educativo similares que tenían actitudes negativas hacia el envejecimiento mostraron una mayor disminución de la memoria, tenían tasas más altas de enfermedades cardíacas, tenían menos probabilidades de comer una dieta saludable y hacer menos ejercicio, y tenían menos probabilidades de contraer una enfermedad grave para recuperarse.

Este es un gráfico de un artículo del Wall Street Journal titulado «Para envejecer bien, cambia tu forma de pensar sobre el envejecimiento». Los datos refutan la suposición generalizada de que el envejecimiento está asociado con el declive y, de hecho, muestran que los adultos mayores reportan una mejor calidad de vida que los adultos más jóvenes. Tener una actitud negativa hacia el envejecimiento puede ser una profecía autocumplida, por lo que es fundamental concienciarnos al respecto.

Los dos factores que tienen mayor impacto en envejecer bien no son tu salud física, sino tu actitud hacia el envejecimiento y la solidez de tu red social. Por supuesto, es cierto que hay realidades inevitablemente dolorosas que vienen con el envejecimiento. Perdemos a las personas que amamos y es posible que ya no podamos hacer algunas de las cosas que amábamos hacer cuando éramos jóvenes, aunque a menudo todavía podemos hacer versiones de ellas que son satisfactorias. Las pérdidas son reales, pero también lo son las ganancias.

Aquí hay dos anécdotas personales más, las cuales tuvieron lugar el mismo día de la semana pasada. Salí a caminar por la mañana con una amiga que tiene poco más de 50 años. El amable encargado de la señal nos preguntó: «¿Son madre e hija?» Me sorprendió que pensara que yo era mucho mayor que mi amiga. No me quedé sin palabras esta vez. Bromeé: «Sí, ella es mi mamá». Más tarde esa tarde, mientras cargaba las compras en mi automóvil en el estacionamiento de Costco, una joven alegre con coletas y un vestido floral que me recordaba a un misionero se detuvo y preguntó: » ¿Me necesitas? para ayudarte?” Yo estaba absolutamente asombrado. No estaba luchando en lo más mínimo. Solo dije: «Gracias, estoy bien». Ambas conversaciones me sorprendieron y una vez más me brindaron una amplia oportunidad de experimentar lo desagradable que era para mí ser percibido como mayor. Claramente tengo más trabajo que hacer en ese sentido. La discriminación por edad interna no es una mentalidad que pueda superarse fácilmente, ya que está tan arraigada en el condicionamiento de toda la vida y en nuestra cultura de adoración a la juventud.

En mi propia práctica espiritual, uso regularmente el tarot y otros mazos de cartas del oráculo para brindar orientación y comprensión. Recientemente trabajé con una plataforma chamánica hermosa y poderosa que presenta imágenes de pinturas de acuarela con temas extraídos de las viviendas antiguas y artefactos del área de Four Corners de los EE. UU. por un artista del sudoeste. ene wright llamado Tarjetas de medicina «Manos de los Antiguos». Hace unos días reflexionaba sobre el hecho de que hoy la conexión con mis guías y ancestros se siente más fuerte que nunca y parece estar relacionada con el envejecimiento. Me di cuenta de que las preocupaciones de mi anterior yo más joven habían afectado mis habilidades intuitivas. Luego saqué la carta #13, Dirección Norte: Sabiduría, Visión, Invierno, Vejez. Ayer, antes de sentarme a escribir esta publicación, saqué otra carta del mismo mazo como guía y recibí exactamente la misma carta. Esta es una imagen de ello:

Aquí hay un extracto de la interpretación relacionada con el envejecimiento: “Con menos estrés llegamos a un lugar donde “sabemos” que podemos sentir otras dimensiones y sentir una cercanía al Espíritu en cualquier forma en la que creas. Cuando tenemos más tiempo y nuestros cuerpos pasan por muchas etapas de encanecimiento, más dolor y menos fuerza, a menudo nos abrimos a una expresión más creativa. Ver y saber es más fácil”.

Sé que esto no es cierto para todos y que es importante evitar generalizar sobre la experiencia del envejecimiento. pero describe cómo me siento. Es una parte integral de las bendiciones del envejecimiento para mí, ayudándome a superar mi expectativa cultural de que mis habilidades disminuirán a medida que envejezca. Solo a través de una práctica regular de volvernos más conscientes de nosotros mismos podemos superar las creencias negativas arraigadas e internalizadas que son tan perjudiciales para vivir nuestras vidas creativas más vitales a medida que envejecemos.

El mismo día me preguntaron si era la mamá de mi novio y mi encuentro con la joven que se ofreció a ayudarme a cargar mis víveres, salió el podcast We Can Do Hard Things de la autora del libro. Salvaje, glennon doyle, y su hermana Amanda, me han sido mencionadas dos veces por dos personas diferentes. El podcast se describe de la siguiente manera:

«En Podemos hacer cosas difíciles, mi hermana Amanda y yo vamos a hacer lo único que he descubierto que ha hecho la vida más fácil: vamos a dejar lo falso y hablar honestamente sobre lo difícil. Cada semana les traeremos nuestra dureza y les pediremos que nos traigan su dureza y haremos lo que todos deberíamos estar haciendo aquí abajo: ayudarnos unos a otros a soportar la dureza para que todos podamos ser un poco más ligeros y poder vivir. más valientemente, más libremente y menos solo”.

Hace dos noches, el podcast We Can Do Hard Things tuvo una maravillosa entrevista con el visionario activista pro-envejecimiento. Ashton Apple White.

Aquí hay un enlace al episodio del podcast y a la charla TED 2017 de Ashton Applewhite.

Podemos hacer cosas difíciles Podcast Entrevista con Ashton Appleton.

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