Autoestima

La investigación muestra que los loros astutos tienen necesidades de bienestar únicas

Fuente: Horst Dunkhorst, Pexels, descarga gratuita.

Siempre estoy buscando una investigación en profundidad que se centre en las necesidades de bienestar de las mascotas comunes (también conocidas como «mascotas»). Recientemente leí un artículo sobresaliente de Emma Mellor de la Universidad de Bristol (Reino Unido) y sus distinguidos colegas titulado «Llamadas de la naturaleza: la inteligencia y el forrajeo natural predicen el pobre bienestar de los loros en cautiverio».

Me impresionaron sus métodos de investigación y la precisión con la que analizaron una enorme base de datos (115 especies y 10,255 parejas en centros de reproducción y 50 especies y 1378 individuos en hogares privados) y estoy encantado de contar con la reconocida experta en bienestar animal Georgia. de la Universidad de Guelph Mason, autor principal de este artículo, puede tomarse el tiempo para responder algunas preguntas sobre su estudio histórico. Esto es lo que tenía que decir.

¿Por qué escribiste este artículo?

Escribimos nuestro ensayo porque estábamos muy entusiasmados con el proyecto y sus interesantes resultados. Y con la revista elegida (esto solo acepta menos del 25 por ciento del trabajo enviado), nos hemos fijado metas altas. Nuestros datos de comportamiento provienen de criadores de loros en 47 países y cerca de 2000 aves. Después de una limpieza, nuestro conjunto de datos final contenía información detallada sobre 1378 individuos que abarcan 50 especies.

¿Cuáles son algunas de sus ideas y mensajes clave?

Descubrimos que el 21 por ciento de las aves se arrancaban o masticaban sus propias plumas (algo que puede causar calvicie o incluso dañar la piel). Muchos loros también realizaron otros «comportamientos estereotipados» anormales y repetitivos, como masticar los barrotes de su jaula, saltar arriba y abajo o trepar en círculos.

Un tema común es que en los loros mascotas ahora podemos identificar tipos de especies que son inherentemente resistentes y fáciles de mantener, y otras que deben evitarse a menos que tenga mucha experiencia, tiempo, dinero y espacio. Por lo tanto, algunas especies parecen realmente propensas a una mala salud mental; muchas cacatúas, por ejemplo, están amenazadas por todos los comportamientos estereotipados de los que tenemos datos. Estamos seguros de que es posible mantener bien a estas aves y que algunos expertos cubrirán sus necesidades. Pero hacerlo bien puede ser un verdadero desafío.

Con un tamaño y glamour similares, algunas Amazonas (por ejemplo, Lilac-Crested y Yellow-Nape) están mucho mejor psicológicamente. Otros periquitos también tienden a desarrollarse bien, por ejemplo, el mandaya y el periquito ala de barra. Las cacatúas y los periquitos también son excelentes alternativas, sobre todo porque en realidad son semi-domesticados.

La investigación también destaca dos importantes necesidades de bienestar: alimentos naturalistas y estimulación cognitiva. Los buenos cuidadores ya lo saben, y hemos notado que a las especies en peligro de extinción se les han dado jaulas más grandes. Sin embargo, está claro que no todo el mundo es capaz de cubrir las necesidades de estas aves, quizás porque es un reto.

También aprendimos que las especies que naturalmente pasan mucho tiempo rompiendo alimentos recubiertos de lignina o quitina (semillas, nueces, frutas de piel gruesa e insectos) tienen un mayor riesgo de comportamiento dañino para las plumas. Esto demuestra que el comportamiento de desplume de las aves es muy diferente al de los mamíferos: el desplumado de gatos, perros, primates y roedores tiene su origen en el acicalamiento normal.

Pero aún no podemos decir si es Comportamiento que son importantes para estos loros (crujir, rasgar o tirar) o la presencia de llaves en su lugar nutritivo en una dieta natural (que podría afectar al microbioma intestinal, por ejemplo). Por lo tanto, recomendamos proporcionar nueces, semillas y frutas enteras con una cáscara dura y hacer que los alimentos procesados ​​sean de difícil acceso (por ejemplo, envasados ​​en cosas que deben abrirse o destruirse).

Para todos los demás comportamientos estereotipados, el riesgo principal era el tamaño relativo del cerebro (nuestro proxy para las habilidades de aprendizaje, ya que se correlaciona con el tamaño del palio, el equivalente aviar de un neocórtex). El tamaño del cerebro varió desde aproximadamente el 2 por ciento del peso corporal hasta el doble. Este resultado sugiere que se requiere un alto nivel de estimulación cognitiva. Las especies particularmente en peligro de extinción aquí son los periquitos monje y nanday, que también son especies invasoras, como es típico de las aves inteligentes, y los guacamayos azules y amarillos (que tienen más neuronas en el cerebro que los monos rhesus). Las cacatúas de Goffin también están en peligro. No teníamos datos sobre el peso del cerebro para ellos, pero últimamente se han hecho famosos por la fabricación de herramientas y hemos descubierto que son muy propensos a comportamientos estereotipados.

También nos preguntamos por qué las especies inteligentes desarrollan tal combinación de comportamientos estereotipados. Creemos que esto refleja varios procesos diferentes, incluido el aburrimiento y el intento de estimularse a sí mismo; Frustración e intentos de escapar de sus jaulas; e incluso disfunción cerebral provocada por la falta de estimulación durante el desarrollo.

Estos resultados del tamaño del cerebro también son la primera evidencia empírica de que las especies inteligentes tienen necesidades de bienestar únicas. Por lo tanto, sugieren que el tamaño del cerebro y la falta de estimulación cognitiva también podrían poner en riesgo a otros grupos inteligentes como los primates y las ballenas. Nuestros datos no prueban que existan los mismos problemas aquí, pero hace imperativo averiguarlo. Y muestran que la preocupación por el bienestar de las especies inteligentes no es solo antropomorfismo.

¿En qué se diferencia su trabajo de otros que tratan los mismos temas generales?

La forma en que usamos los datos sobre los rasgos evolucionados para identificar los factores de riesgo y de protección para diferentes especies es bastante nueva. Y es importante porque genera principios que se pueden aplicar de formas adicionales fuera del conjunto de datos original. Podemos comenzar por predecir quién se meterá en problemas y luego incluso prevenir los problemas sociales en lugar de simplemente reaccionar ante ellos post hoc.

Este tipo de investigación puede incluso proporcionar recomendaciones prácticas sobre especies que deben mantenerse o evitarse. Por ejemplo, cuestionaríamos la tenencia de aves inteligentes que también son invasoras (por ejemplo, periquitos monje, de cuello anillado y periquitos). La combinación de problemas de invasividad y bienestar animal es una buena razón para dejarlos desaparecer.

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