Emociones

Estados Unidos está comprometido con el «trabajo sucio» y la desigualdad moral

Eyal Press

Los New York Times

Publicado originalmente el 13 de agosto 21

He aquí un extracto:

«Trabajo sucio» puede referirse a cualquier trabajo incómodo, pero entre los científicos sociales el término tiene un significado más directo. En 1962, Everett Hughes, un sociólogo estadounidense, publicó un ensayo titulado «Gente buena y trabajo sucio», basado en conversaciones que había tenido en la Alemania de posguerra sobre las atrocidades masivas de la era nazi. Hughes argumentó que la persecución de los judíos se llevó a cabo con el consentimiento tácito de muchos alemanes supuestamente ilustrados que se abstuvieron de hacer demasiadas preguntas porque, de alguna manera, no estaban del todo insatisfechos.

Esta era la naturaleza del trabajo sucio como el Sr. Hughes lo imaginaba: actividades poco éticas delegadas a ciertos agentes y luego desautorizadas por la sociedad a pesar de que los perpetradores tenían un «mandato inconsciente» de sus conciudadanos. Por extremo que fuera el ejemplo nazi, esa dinámica existía en todas las sociedades, escribió Hughes, lo que permitió a ciudadanos respetables distanciarse de las cosas moralmente preocupantes que se estaban haciendo en su nombre. Los trabajadores sucios no eran villanos, sino «agentes» de «buena gente» que se mantenían pasivos.

Estados Unidos vive hoy del trabajo sucio. Algunas de las personas que hacen este trabajo son nuestros agentes porque desempeñan funciones públicas, como administrar el sistema penal más grande del mundo. Otros califican como tales teniendo en cuenta nuestros hábitos de consumo: los alimentos que comemos, los combustibles fósiles que quemamos, ser perforados y agrietados por trabajadores sucios en lugares como el Golfo de México. Los dispositivos de alta tecnología que llevamos en nuestros bolsos se basan en otra forma de trabajo sucio, la extracción de cobalto, que se ha subcontratado a trabajadores en África y a subcontratistas extranjeros que a menudo los explotan brutalmente.

Al igual que los trabajos vitales de los tenderos y otros trabajadores de bajos salarios durante la pandemia de Covid-19, este trabajo sostiene nuestro estilo de vida y el orden social imperante, pero las personas privilegiadas generalmente no tienen que pensar en ello. Una de las razones es que el trabajo sucio se realiza lejos de ellos, en instalaciones aisladas – cárceles, mataderos – que están cerradas al público. Otra razón es que los privilegiados rara vez tienen que hacer esto. Si bien no hay escasez, el trabajo sucio en Estados Unidos no se distribuye al azar.

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