Psique

Hablando con los niños sobre el brote de coronavirus

Muchos niños están ahora en casa posiblemente durante semanas debido al cierre de escuelas para ayudar a frenar la propagación del brote de coronavirus. En algunos lugareños, se les pide a las familias que permanezcan en sus hogares durante varias semanas, con solo unas pocas opciones permitidas para salir ocasionalmente. Todos estamos un poco ansiosos, y probablemente incluso después de un par de días de estar en casa, empecemos a sufrir de «fiebre de cabina». Todos tenemos preguntas y todos necesitamos respuestas. Para los padres, es importante compartir información que sea apropiada para la edad de sus hijos para ayudarlos a sobrellevar la situación.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo discutir este tema con sus hijos.

Sea honesto acerca de lo que está sucediendo. Empiece por preguntarle a su hijo qué sabe al respecto. Pregúntele a su hijo si tiene alguna pregunta. Comparta información básica en sus términos. Manténgalo simple y evite hechos, cifras y proyecciones relacionadas con la gravedad y la duración. La verdad es que no lo sabemos. Podría decirse que los científicos están aprendiendo más cada día para poder brindarnos consejos sobre cómo podemos mantenernos seguros y saludables. Verificaré todos los días si hay nueva información y la compartiré con ustedes. Pregúnteles cómo se sienten. Valide sus sentimientos reconociendo que está bien sentirse así. Dales un Abrazo. Déjalos cómo te sientes.

Dígale a su hijo que el mejor consejo en este momento es quedarse en casa tanto como sea posible, para que no nos lo contacte nadie. Hábleles sobre la distancia social, lo que significa mantenerse a 6 pies de distancia de los demás, excepto de su familia o personas que puedan ayudarnos en un entorno protector. Enséñeles sobre el lavado de manos apropiado. Permítales elegir la canción que les gustaría cantar (debe tener al menos 20 segundos de duración) mientras se lavan las manos. Anímelos a beber mucha agua y comer alimentos saludables. Dígales que es importante hacer suficiente ejercicio y dormir lo suficiente. Si no tiene acceso a salir al aire libre para hacer ejercicio, busque formas de realizar una actividad física sencilla en su hogar.

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Los padres deben mantenerse informados. EL lugar para obtener la información más reciente y mejor sobre cómo prevenir contraer el virus y qué hacer si se siente enfermo, así como la información más reciente sobre las precauciones para toda la comunidad en los EE. UU. Son los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), también Novela de 2019 Coronavirus (COVID-19) – HealthyChildren.org (Academia Estadounidense de Pediatría). Consulte nuestra nueva lista de reproducción Información sobre el virus Corona para padres e hijos en nuestro canal de YouTube. Para obtener más información sobre cómo comunicarse con su hijo, consulte nuestros artículos Cómo hablar con los niños sobre las tragedias en los medios y 20 formas de hablar para que sus hijos escuchen.

A continuación se ofrecen algunos consejos para ayudar a los niños a aprender a sobrellevar y manejar la ansiedad.

Primero, pregúntele a su hijo cómo se siente. Si dice que está bien, dígale que se alegra de escuchar eso. Si dice que está preocupado, hágale saber que lo comprende. En cualquier caso, diga algo como esto, “a veces los grandes cambios o la incertidumbre pueden hacernos sentir un poco ansiosos. Lo mejor que puede hacer es practicar la relajación. Eso nos ayuda a mantener la calma y la seguridad. Aprendí algunas cosas que me ayudan a sentirme tranquilo y seguro. Practiquémoslos juntos ”.

La mejor herramienta para ayudar a cualquier persona a reducir la ansiedad y mantener la calma es la respiración profunda. Nuestro sistema nervioso está programado para activar el modo «huir, luchar o congelar» cuando se enfrenta a una emergencia. Una vez finalizada la emergencia, nuestro sistema nervioso volverá a un estado relajado. El problema es que nuestro sistema nervioso responde de manera similar a una emergencia real o imaginaria. Cuando estamos bajo estrés prolongado, el sistema nervioso continúa en modo de emergencia, lo que resulta en ansiedad crónica y la liberación continua de cortisol, que es perjudicial para nuestra salud.

Las investigaciones han demostrado que la respiración profunda desencadenará «la respuesta de relajación» y hará que regresemos a un estado normal, lo cual es beneficioso para la salud física y mental. La respiración profunda significa «respiración abdominal». La mayoría de las personas solo respiran desde el pecho, que es superficial en comparación con la “respiración abdominal” utilizando el músculo del diafragma en lugar de los músculos del pecho.

Hay varias formas de comprobar si está respirando lo suficientemente profundo:

  1. Ponte de pie o siéntate en una silla. Coloque una mano sobre su pecho y la otra sobre su abdomen. Cuando inhala, su área abdominal debe elevarse. Si no es así, no estás respirando profundamente.
  2. Acuéstese y coloque un libro sobre su abdomen. Si el libro sube cuando inhala, entonces está respirando profundamente.

Si no está respirando profundamente de forma natural, entonces necesita practicar. Una forma es utilizar 1 o 2 anteriores para ver qué tan bien lo está haciendo y practicar hasta que tenga éxito. Debes practicar diez respiraciones profundas tres veces al día. Si se siente estresado, haga una pausa por un momento y respire profundamente diez veces. Se sorprenderá de lo bien que funciona para restaurar la sensación de calma.

En el caso de los niños, normalmente hago que utilicen el método del libro. Los niños mayores pueden practicar, como se describió anteriormente. Otro enfoque es ayudarlos a visualizar un elevador y ver cómo el elevador sube cuando inhalan y baja cuando exhalan. Nuevamente deben practicar varias veces al día. Los niños más pequeños se beneficiarán de la orientación de un padre o incluso de practicar mejor juntos. Otro método es la técnica de respiración de los «ocho perezosos». Dibuja un ocho grande acostado de lado. Haga que su hijo practique trazando lentamente el ocho con su dedo mientras inhala del lado derecho y exhala del lado izquierdo. Otro es la «respiración triangular». Dibuja un triángulo. De nuevo, pídales que tracen el triángulo mientras inhalan hacia abajo por el lado derecho, contengan la respiración para atravesar la parte inferior del triángulo y luego exhalen hacia arriba por el lado izquierdo. Deben inhalar, contener la respiración y exhalar durante 3 o 4 segundos cada uno.

Una vez que dominen la respiración profunda, pídales que agreguen ir a un lugar en particular después de que hayan tomado diez respiraciones profundas. Al final del ejercicio de respiración, sus ojos deben estar cerrados. Pídales que se imaginen que están en un lugar en particular haciendo algo que les gusta hacer. Puede ser la playa, el lago, las montañas, el parque, el bosque o un destino de fantasía. Recuérdeles que deben empezar a practicar varias veces al día. Una vez que hayan dominado estas técnicas, aún deben practicar una o dos veces al día. Además, recuérdeles que en el momento en que se sientan preocupados o molestos, deben hacer una pausa, respirar profundamente y dirigirse a su lugar especial. Si están enojados, sugiero contar hasta 10 antes de ir a la respiración profunda y su lugar especial. Les digo a los niños que el conteo cambia del «cerebro enojado» al «cerebro pensante», lo que les ayudará a resolver problemas una vez que se sientan tranquilos y seguros.

La meditación es otro método muy útil para controlar el estrés, pero también para asegurar una sensación de paz y calma durante todo el día. La investigación también ha demostrado que la meditación proporciona muchos beneficios adicionales, que incluyen mejorar la concentración y la memoria, reducir la ansiedad y la depresión y mejorar la salud, incluido el sueño, la presión arterial y el estrés crónico. En este momento, recomendaría encarecidamente lo que se conoce como «Cuidado y bondad» o Meta Meditación. Tenemos una lista de reproducción, Meditación para niños y Padres con ejercicios de meditación para padres e hijos, incluida esta mediación en nuestro canal de YouTube. Estos artículos brindan más consejos sobre técnicas de relajación y atención plena: Cómo enseñar meditación de atención plena a los niños, 11 consejos para convertirse en un padre pacífico y tranquilo y 14 prácticas fáciles de relajación para compartir con sus hijos y adolescentes.

A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre cómo afrontar el aislamiento y la limitación de su hogar.

Manejar la “fiebre de la cabina” requiere tener cosas interesantes que hacer para mantenerse ocupado. También requiere estar en un horario. Tanto los niños como los adultos necesitan estructura. La estructura se proporciona o impone cuando estamos en el trabajo o en la escuela. Deben sentarse y trabajar juntos para elaborar un programa de actividades para el día que especifique horarios específicos para cada actividad. Repase el horario al comienzo del día. Si los cierres de escuelas duran más de dos o tres semanas, lo más probable es que los distritos escolares implementen el aprendizaje a distancia. Algunos distritos escolares ya lo han hecho, y muchos colegios y universidades han hecho lo mismo al igual que muchos lugares de empleo se han mudado para trabajar desde casa.

Si bien los períodos de soledad pueden ser muy beneficiosos, cuando se impone, lo más probable es que se sienta como un confinamiento solitario. Sus hijos necesitarán una variedad de actividades para mantenerlos involucrados en actividades que sean interesantes, productivas y beneficiosas. Eso no significa sentarse y mirar una variedad de videos de YouTube o pasar de un nivel a otro en su videojuego. Leer libros, pasar tiempo en sitios web educativos, jugar con juguetes, practicar música, participar en un pasatiempo o proyecto de manualidades, o ver un video “A” son algunos ejemplos. Deben hacer al menos 30 minutos a una hora de ejercicio todos los días. La hora de acostarse y la hora de comer deben ser constantes.

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Salga, incluso si solo está caminando por su vecindario. Sus hijos pueden caminar, andar en bicicleta o patineta, trotar. Anímelos a jugar al aire libre si el clima lo permite. Vaya a su parque local si está permitido en su área. Asegúrese de mantenerse al menos a seis pies de distancia de los demás. Todos deben lavarse bien las manos cuando hayan estado en lugares públicos. Mantenga sus manos alejadas de su cara.

Finalmente, para contrarrestar el aislamiento, se deben hacer esfuerzos para mantenerse conectados entre sí, así como con amigos y familiares. Las familias pueden tener sesiones grupales de Facetime con familiares. Los niños y los adultos deben pasar algún tiempo hablando, chateando, enviando mensajes de texto, enviando correos electrónicos o Facetime o Skype con amigos. Use las comidas familiares como un momento para establecer y conectarse entre sí. (Esto significa que NO hay dispositivos digitales para nadie durante la comida). Discuta cómo se siente, las nuevas actualizaciones, lo que hizo para divertirse o comparta un chiste o una historia divertida. Planifique un tiempo de diversión familiar para más tarde en la noche. Esto podría ser una noche de juegos en familia, una noche de películas en familia, una hora de karaoke en familia, hacer algo de ejercicio con un sistema de videojuegos como Wii Fit, bailar, trabajar juntos en un rompecabezas, hacer yoga o cualquier otra cosa que disfruten hacer juntos.

Finalmente, los padres deben tratar de tener un tiempo uno a uno no solo entre ellos sino con cada niño. Esto podría ser leer juntos, charlar, jugar un juego uno a uno, trabajar en un proyecto de arte o manualidades, o con niños más pequeños simplemente un rato de juego.

Ninguno de nosotros sabe cuánto tiempo este evento interrumpirá nuestro estilo de vida habitual, y mucho menos causará dolor o dificultades. La implementación de estas sugerencias ayudará. Si siente la necesidad de un consejo o ayuda profesional, verifique si su seguro médico cubre las sesiones de teleterapia, hable con su líder religioso o puede llamar a una línea de ayuda gratuita, que incluye lo siguiente:

Línea de ayuda nacional de emergencia 1-800-985-5990, Línea de ayuda de salud mental 1-800-622-4357 o la Línea de ayuda de NAMI 1-800-950-6264. NAMI también está respondiendo correos electrónicos en [email protected] y mensajes de texto enviando un mensaje de texto a NAMI al 741741. Los padres también pueden llamar a la Línea Nacional de Ayuda para Padres al 1-855-427-2736. Además, consulte los recursos proporcionados por la Asociación Estadounidense de Psicología.

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