Psique

Hemos descuidado el papel de la «riqueza psicológica» al pensar en lo que constituye una buena vida, sostiene un estudio:

de Emma joven

¿Qué es lo que hace que alguien sienta que tiene una «buena vida»? De todas las ideas presentadas durante los últimos milenios, dos son las más alabadas y exploradas en la actualidad. El primero es el bienestar hedonista, a menudo denominado simplemente «felicidad» y caracterizado por muchas emociones positivas y satisfacción general con la vida. El otro es “Eudaimonia”: la sensación de que tu vida tiene sentido y de que te estás dando cuenta de tu potencial. Ahora en un nuevo periódico Revisión psicológica, Shigehiro Oishi de la Universidad de Virginia y Erin Westgate de la Universidad de Florida sugieren que nos faltaba algo: «riqueza psicológica».

Una vida psicológicamente rica es una vida que se caracteriza por una multitud de experiencias interesantes y cambiantes de perspectiva. En su contribución, los dos presentan una gran cantidad de evidencia inicial de que este concepto pertenece a una tercera dimensión importante del bienestar, junto con la felicidad y el significado.

En un estudio inicial, 500 estudiantes informaron hasta qué punto una serie de características describían sus vidas. Algunos estaban relacionados con la felicidad (por ejemplo, «agradable»), otros con el significado (por ejemplo, «realización») y algunos con lo que los investigadores habían relacionado positiva o negativamente con el concepto de riqueza psicológica. Este último grupo incluía «interesante» y «dramático», pero también «sin incidentes» y «monótono». Los resultados sugirieron que la felicidad, la importancia y la riqueza son en realidad tres factores diferentes. «Psicométricamente, la riqueza psicológica no se puede reducir a un aspecto de significado o felicidad», escriben Oishi y Westgate. También analizaron los adjetivos utilizados en varios cientos de obituarios publicados en periódicos de Estados Unidos y Singapur. Aquí, también, su análisis mostró que las palabras podrían agruparse en estas tres dimensiones diferentes.

Otros estudios encontraron que la riqueza psicológica, la felicidad y el significado también muestran diferentes patrones de asociación con los rasgos de personalidad y el estatus socioeconómico. Los datos de los participantes de Estados Unidos, India y Corea sugirieron que los rasgos de apertura y extraversión están vinculados a llevar una vida psicológicamente rica, mientras que el nivel socioeconómico (SES) no lo está. Sin embargo, el SES se asoció con la felicidad junto con la extraversión y la conciencia. El sentido de propósito no se asoció con ningún patrón particular de puntajes de los Cinco Grandes.

Dado que la riqueza psicológica está asociada con lo inesperado, la novedad, la complejidad y un cambio de perspectiva, Ohio y Westgate argumentaron que ciertos tipos de experiencias podrían reforzarla. De hecho, encontraron que los estudiantes que estudiaron en el extranjero desarrollaron puntajes significativamente más altos en riqueza psicológica que aquellos que se quedaron en el campus. (Sus valores iniciales eran similares; y sus valores de felicidad y significado no cambiaron). Por lo tanto, parece que los aspectos tanto de la personalidad como de la experiencia de vida pueden conducir a una vida psicológicamente más rica.

Sin embargo, estudios posteriores destacan vínculos claros entre cada uno de estos tres factores y las opiniones de las personas en un sentido más amplio: las personas que informaron tener una vida feliz o significativa tendían a mantener el orden social y el status quo; políticamente eran más conservadores. En contraste, aquellos con vidas psicológicamente más ricas tenían más probabilidades de estar a favor del cambio social; políticamente eran más liberales.

Por supuesto, nada de esto prueba que alguien sienta que tiene una vida psicológicamente rica. es una buena vida. Sin embargo, cuando Oishi y Westgate pidieron a participantes de nueve países diferentes que describieran su vida ideal eligiendo de una lista de rasgos asociados con una vida feliz, significativa o psicológicamente rica, eligieron elementos de los tres en total. Cuando se les preguntó qué elegirían si solo pudieran elegir una forma de vida, la mayoría eligió feliz, significativa y, en última instancia, psicológicamente rica. Sin embargo, como señala el equipo, había una «minoría significativa» de participantes, del 7% en Singapur al 17% en Alemania, que elegirían vivir una vida psicológicamente rica. Encima uno feliz o significativo. Al menos para este grupo, esto define más de cerca una «buena vida».

Sentirse feliz y que su vida tiene sentido están relacionados con una mejor salud y mejores relaciones. Pero, ¿por qué querría alguien la riqueza psicológica? Desde un punto de vista evolutivo, estas personas podrían desempeñarse mejor en entornos más difíciles y cambiantes. Para el individuo, el deseo de riqueza psicológica podría protegerlo del aburrimiento. Y los investigadores sugieren que también puede ayudar a las personas a lidiar con las dificultades de la vida e incluso con la tragedia. Alguien que aprecia el cambio de perspectiva que puede traer la dificultad «puede encontrar valor en experiencias y vidas que de otra manera no son felices o significativas», escribe la pareja.

Oishi y Westgate enfatizan que no están sugiriendo que la riqueza psicológica, la felicidad y el significado sean completamente independientes entre sí, o que en realidad solo hay tres componentes de una buena vida (ya que podría haber más). También admiten fácilmente que se necesita mucho más trabajo para comprender mejor la importancia de la riqueza psicológica.

Sin embargo, el hallazgo de que un grupo significativo de personas de diferentes países preferiría vivir vidas psicológicamente ricas que vidas felices o significativas por sí solas ciertamente merece mucha más atención. En general, argumentó la pareja, «la adición de riqueza psicológica amplía, profundiza y enriquece la investigación empírica sobre la buena vida».

– Una vida psicológicamente rica: más allá de la felicidad y el propósito.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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