Psique

Jóvenes australianos que experimentan un alto nivel de estrés psicológico en Couchsurf –

de Emma L. Barratt

Cuando pensamos en la falta de vivienda, a menudo no pensamos en dónde trazar la línea divisoria entre las personas sin hogar y las personas sin hogar. Los Couchsurfers, personas sin hogar que se refugian al quedarse con amigos, parientes o extraños en sitios de surf desde el sofá, pueden no venir a la mente cuando se piensa en la falta de hogar.

Sin embargo, está lejos de ser un arreglo raro. Aunque faltan números exactos, los estudios de los últimos cinco años han encontrado que un 22% de los jóvenes en el Reino Unido ha dormido mal en algún momento y que el 35% ha sido surfista sin hogar estable.

La falta de estabilidad, seguridad y pertenencia que acompaña a un hogar son factores reconocidos de consecuencias psicológicas negativas para las personas sin hogar. Pero dado que surfear en el sofá es una situación de vida tan común, pero muy diferente de dormir, vale la pena investigar los efectos psicológicos de este tipo particular de personas sin hogar. Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores dirigidos por Katie Hail-Jares de la Universidad Griffith en Australia ha descubierto un fuerte vínculo entre el sofá-surf y la angustia psicológica.

En su estudio, el equipo incluyó a 63 participantes de entre 15 y 25 años que habían tenido experiencia en couchsurfing durante dos semanas o más en los últimos 18 meses. Los participantes fueron reclutados principalmente de redes sociales, instituciones educativas, remesas y servicios locales para personas sin hogar. En promedio, los participantes de la muestra final tenían entre 18 y 20 años y la mayoría eran mujeres (57,1%). El género y los pueblos indígenas estaban sobrerrepresentados en comparación con la población total de Australia.

Estos participantes participaron en entrevistas semiestructuradas sobre su historia y experiencias de sofá-surf, en las que completaron la escala de angustia psicológica de Kessler (K10). El K10 puede tomar una instantánea del estado de ánimo durante las últimas cuatro semanas y contiene 10 preguntas que examinan la ansiedad y la depresión.

La mayoría de la muestra (46%) dijo que se había quedado con uno a cinco anfitriones. Pero hubo una amplia gama de experiencias; Ocho personas dijeron que se quedaron con más de 20 anfitriones durante sus episodios de surf desde el sofá.

Los valores de K10 mostraron que, quizás como era de esperar, el 70% de la muestra alcanzó el umbral de niveles de exposición «muy altos». Otro 22,2% estaba en la banda de angustia «alta» y el 7,9% estaba en la banda de angustia «moderada». Ningún participante obtuvo una puntuación por debajo de estos rangos, lo cual es alarmante dado que el adolescente australiano promedio suele tener una puntuación en el rango de emergencia «bajo».

El análisis de estos valores mostró que los participantes mayores tendían a informar menos estrés, mientras que aquellos que se quedaron con un mayor número de anfitriones experimentaron más estrés. Los participantes femeninos, de género específico e indígenas lograron valores significativamente más altos en el K10 que sus homólogos masculinos.

Los investigadores creen que estas tendencias probablemente se deben, al menos en parte, a la necesidad de seleccionar un mayor número de huéspedes potenciales y sus situaciones de vida en busca de amenazas potenciales. Es probable que este estrés sea mucho mayor en las personas marginadas que son conscientes de que pueden ser víctimas de agresiones, operaciones policiales u otras formas de trauma, lo que podría explicar algunas de las diferencias demográficas observadas en los datos.

Los autores también destacan que, aunque no se examinaron directamente en este estudio, muchos participantes parecían haberse salido de los sistemas de apoyo existentes que daban prioridad a los menores de 18 años debido al estrés psicológico extremo típicamente asociado con esta situación de vivienda.

Aunque los datos recopilados en este estudio son informativos y nos permiten hacer algunas comparaciones entre la población general y los que practican surf desde el sofá, la naturaleza correlativa de los análisis dificulta la determinación de la causa y el efecto aquí. Otros estudios han demostrado los efectos psicológicos adversos de la falta de vivienda, y aunque probablemente podamos suponer que gran parte de esto es cierto, también puede darse el caso de que personas con altos niveles de sufrimiento acaben en estas situaciones de la vida. El trabajo futuro puede ilustrar mejor la dinámica del juego.

– Angustia psicológica en adolescentes couchsurfing: un análisis exploratorio de factores correlacionados

Emma L. Barratt (@E_Barratt) trabaja en BPS

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