Psique

Experimentar un desastre natural puede acercar a las parejas, pero solo por un tiempo.

de Emma joven

Si tiene una pareja, ¿cómo cree que se desarrollaría su relación frente a un desastre natural? ¿Crees que te acercaría más o el estrés podría empeorar tu relación?

Varios estudios han examinado esto y sus conclusiones se han mezclado. Pero casi todos ellos se han visto obstaculizados por la falta de datos clave: medidas reales de satisfacción de la relación tomadas antes de un desastre (en lugar de recordarlo más tarde) para compararlo con las mediciones de satisfacción posteriores. Un nuevo artículo en psicología ahora cierra esta brecha. Hannah Williamson de la Universidad de Texas en Austin y sus colegas informan sobre un estudio notable de 231 parejas que viven en el condado de Harris, Texas. Utilizó datos recopilados antes y después del huracán Harvey, que devastó la región en agosto de 2017.

Años antes de que Harvey golpeara, el equipo había inscrito a un grupo diverso de recién casados ​​para un estudio del desarrollo de las relaciones en sus primeros años. Para agosto de 2017, estas parejas ya habían completado una encuesta de satisfacción de pareja tres veces, cada una con seis meses de diferencia. El equipo se dio cuenta de que este era el punto de partida perfecto para un estudio de los efectos de un desastre natural en las parejas.

Aproximadamente seis, 12 y 18 meses después del huracán, los participantes completaron nuevamente la encuesta de satisfacción de parejas. También informaron cuán severamente los golpeó el huracán, si tuvieron que evacuar o rescatar su casa, por ejemplo, o si sufrieron heridas físicas. Y reportaron estrés crónico y apoyo social.

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Por lo general, la satisfacción de las parejas de recién casados ​​sigue este camino: inicialmente están muy satisfechos, pero luego tanto las esposas como los esposos informan un declive gradual y continuo con el tiempo.

Estas parejas no experimentaron eso.

En la era anterior a los huracanes, sí, informaron una disminución gradual (y esto fue más pronunciado en las esposas que en los esposos). Pero inmediatamente después del huracán, ambos socios experimentaron un aumento similar en la satisfacción de la relación. Esto podría deberse a haber sobrevivido al desastre junto con un compañero que también fue víctima, sospechan los investigadores. Cualquiera sea la razón, este estudio longitudinal ciertamente sugiere que los desastres naturales unen a las parejas en lugar de separarlas. Pero eso no tomó mucho tiempo …

“A medida que disminuyó el impacto inicial del huracán, también disminuyó la satisfacción”, informa el equipo. Los participantes pronto regresaron a la misma tasa de disminución gradual de la satisfacción que tenían antes del desastre. A medida que la vida vuelve gradualmente a la normalidad, los problemas de relaciones anteriores pueden reaparecer o volverse más difíciles de pasar por alto.

Hubo algunos resultados adicionales interesantes. El tamaño del salto en la satisfacción no se relacionó con qué tan gravemente fueron afectados personalmente por el huracán Harvey o cuánto estrés crónico y apoyo social tuvieron. Pero las parejas que informaron tener relaciones más pobres antes del huracán tendían a reportar los mayores incrementos en la satisfacción después. Sin embargo, esto podría deberse a un efecto techo: las parejas que estaban más satisfechas antes de Harvey no tenían mucho margen de mejora.

Hay algunas limitaciones en el trabajo que vale la pena señalar. Este estudio analizó a los recién casados; quizás las parejas que han estado juntas durante mucho tiempo no tendrían la misma experiencia. Además, por supuesto, los datos provienen de un grupo de ciudadanos estadounidenses que viven en un solo lugar. Aún así, el grupo coincidía muy bien con la mezcla racial y étnica de las personas que viven en la pobreza en el área, señala el equipo. Y dado que las regiones más propensas a desastres de los Estados Unidos suelen albergar comunidades con un perfil similar, los investigadores argumentan que, al menos en los Estados Unidos, representan una muestra de personas que son más propensas a los desastres naturales.

Los desastres naturales, ya sean huracanes o incendios forestales o fuertes lluvias e inundaciones, por supuesto, se están volviendo más comunes y graves en todo el mundo. Para cualquier persona afectada, la relación con su pareja es probablemente más importante que cualquier otra persona con quien lidiar. Por lo tanto, es cada vez más importante comprender el impacto que tiene el desastre en estas relaciones.

– Experimentar un desastre natural aumenta temporalmente la satisfacción de la relación en las parejas de recién casados.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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