Psique

¿La realidad virtual te provoca mareos? Intenta masticar chicle.

Por emma joven

Los auriculares VR se están volviendo comunes no solo en el entretenimiento y la capacitación de pilotos, sino también en entornos clínicos, para ayudar a las personas a superar fobias, por ejemplo, o para distraer a los pacientes quemados mientras les cambian los vendajes Desafortunadamente, hay un efecto secundario común: el movimiento inducido visualmente enfermedad (VIMS), a veces también conocida como «ciberenfermedad”. Esto limita el uso de la realidad virtual, o significa que las personas tienen que pasar períodos prolongados sintiendo náuseas mientras se adaptan a ella. Pero según nueva investigación en Investigación cerebral experimental hay una forma muy sencilla de abordar este problema: mascar chicle con sabor.

Mara Kaufeld del Instituto Fraunhofer para la Comunicación, el Procesamiento de la Información y la Ergonomía en Bonn, Alemania, y sus colegas estudiaron a 77 adultos sanos, cada uno de los cuales completó un vuelo simulado de helicóptero de búsqueda y rescate de 15 minutos utilizando un equipo de realidad virtual montado en la cabeza. chicle con sabor a menta para masticar durante el vuelo, a un segundo se le dio chicle con sabor a jengibre y a un grupo de control no se le dio chicle.

Antes y después del vuelo, cada participante completó una escala VIMS, que preguntaba sobre varios síntomas, incluidos dolores de cabeza, náuseas y fatiga visual. Cada minuto del vuelo, también informaron verbalmente sobre cualquier sensación de malestar. Y los resultados fueron claros: masticar cualquiera de los chicles condujo a puntajes máximos de enfermedad significativamente más bajos durante el vuelo.Los masticadores de chicle también informaron menos desorientación en la evaluación VIMS posterior al vuelo.

¿Qué explica los hallazgos? Ambas gomas se consideraron un gusto bastante agradable, pero el equipo descubrió que cuanto más altos son las calificaciones de la agradable, los síntomas de VIMS. Así que quizás las emociones positivas generadas por el gusto agradable ayudaban a combatir los sentimientos de enfermedad.

Pero el acto físico de masticar probablemente también fue importante. Se cree que el mareo por movimiento es causado por un desajuste entre las señales de los ojos y del sistema vestibular, que detecta el movimiento de la cabeza. Si tus ojos le dicen a tu cerebro que te estás moviendo pero su sistema vestibular mantiene que su cabeza está quieta, como en el caso de un vuelo en helicóptero de realidad virtual, esto provoca náuseas (¿Por qué el conflicto debería provocar náuseas? Una teoría es que debido a que algunos venenos afectan el sistema vestibular, el cerebro asume que esto es lo que sucedió, y te sientes enfermo).

Pero si masticar chicle estimula físicamente la región mastoidea, una región del cráneo justo debajo y detrás de la oreja, esto podría desencadenar señales vestibulares, que el cerebro reconocería como un «ruido» inútil, en lugar de información útil sobre el movimiento de la cabeza. para degradar temporalmente las señales vestibulares y confiar más en lo que dicen los ojos, lo que disminuiría el conflicto sensorial y significaría menos VIMS. Esa es la teoría, al menos. Pero ciertamente está respaldada por hallazgos de otros estudios.

Desafortunadamente, el equipo no incluyó un grupo al que se le dio chicle sin sabor, por lo que no pueden decir cuánto de la reducción en VIMS se debió al agradable sabor del chicle y cuánto a la acción de masticar Como señalan, masticar también podría funcionar como una distracción y reducir la sensación de malestar de esa manera también. Pero también hay otro mecanismo potencial: como hemos informado antes, las señales vestibulares rítmicas son calmantes, y tal vez esto podría tener un efecto, también.

¿La goma de mascar también podría ayudar con los tipos de mareos por movimiento que no son de realidad virtual? , o mirando una pantalla, los ojos están diciendo que el cuerpo está quieto.

Por ahora, aunque hay otras formas de abordar VIMS, todas tienen desventajas, argumenta el equipo.»Nuestros resultados validan el uso de goma de mascar como una contramedida fácil de usar contra VIMS con gran aceptación y completamente libre de efectos secundarios». efectos asociados con medicamentos más potentes «, escriben. Esta es también una de esas raras conclusiones de las que nadie tiene que esperar a una nueva píldora, producto o intervención cuidadosamente diseñada para beneficiarse potencialmente. Si necesita usar VR en el trabajo, o En otros lugares, es difícil pensar en una razón para no probar la goma de mascar.

Masticar chicle reduce el mareo por movimiento inducido visualmente

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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