Emociones

¿Pueden las creencias de conspiración ser beneficiosas? Vínculos longitudinales entre creencias conspirativas, ansiedad, aversión a la incertidumbre y amenaza existencial

Liekefett L, Christ O y Becker JC (2022).

Boletín de Personalidad y Psicología Social.

https://doi.org/10.1177/01461672211060965

resúmenes

La investigación sugiere que se adoptan creencias conspirativas porque prometen reducir la ansiedad, la incertidumbre y la amenaza. Sin embargo, poca investigación ha investigado si las creencias de conspiración realmente cumplen estas promesas. Llevamos a cabo dos estudios longitudinales (N Estudio 1 = 405, N Estudio 2 = 1,012) para examinar cómo las creencias de conspiración resultan de la ansiedad, la aversión a la incertidumbre y la amenaza existencial y, a su vez, influyen en ella. Los análisis de panel cruzado de intercepción aleatoria indican que las personas que, en promedio, estaban más ansiosas, tenían aversión a la incertidumbre y amenazadas existencialmente tenían creencias conspirativas más fuertes. Los aumentos en las creencias de conspiración no estaban relacionados con cambios en la ansiedad, la aversión a la incertidumbre y la amenaza existencial (Estudio 2), o incluso con aumentos previstos en estas variables (Estudio 1). En ambos estudios, los aumentos en las creencias de conspiración predijeron aumentos posteriores en las creencias de conspiración, lo que sugiere un círculo de auto-reforzamiento. Concluimos que las creencias conspirativas probablemente no tengan consecuencias beneficiosas, pero incluso pueden reforzar la experiencia negativa de ansiedad, aversión a la incertidumbre y amenaza existencial.

De la discusión general

¿Las creencias de conspiración son beneficiosas o perjudiciales para el individuo?

En ambos estudios, los aumentos dentro de la persona en las creencias de conspiración no predijeron la reducción de la ansiedad, la aversión a la incertidumbre y la amenaza existencial. Los aumentos en las creencias de conspiración no estaban relacionados con los cambios en estas variables (Estudio 2) o incluso predijeron aumentos en la aversión a la incertidumbre, la ansiedad y la amenaza existencial (Estudio 1). Esto indica que las creencias de conspiración probablemente no sean beneficiosas en este sentido. Sin embargo, no podemos responder de manera concluyente si las creencias conspirativas, en cambio, refuerzan la experiencia negativa de ansiedad, incertidumbre y amenaza: observamos estos efectos nocivos solo en el Estudio 1. Puede ser que los intervalos de tiempo en el Estudio 2 fueran demasiado largos para observar estos efectos. efectos Se ha argumentado que los intervalos de tiempo óptimos para observar las relaciones longitudinales son relativamente cortos, especialmente para los efectos dentro de la persona (Dormann & Griffin, 2015), y que los tamaños de los efectos suelen disminuir a medida que los intervalos de tiempo aumentan (Atkinson et al., 2000; Cohen, 1993; Dormann y Griffin, 2015; Hulin et al., 1990). Esto puede explicar por qué observamos solo unas pocas asociaciones dentro de la persona en el Estudio 2.

No encontramos consecuencias dentro de la persona de las creencias de conspiración relacionadas con el coronavirus en el Estudio 2. Esto puede deberse no solo a los largos intervalos de tiempo, sino también a los efectos opuestos que se anulan entre sí: la mayoría de las creencias de conspiración sobre el coronavirus contienen algún elemento que minimiza la peligros del virus, lo que podría aliviar la angustia. Sin embargo, la mayoría de ellos también describen escenarios amenazantes de fuerzas secretas malévolas, que deberían aumentar la angustia.

Revelamos una forma adicional en la que las creencias de conspiración pueden ser dañinas para el individuo: ambos estudios encontraron que los aumentos en las creencias de conspiración predijeron aún más aumentos en las creencias de conspiración en la próxima ola de medición. Este efecto surgió tanto para distancias a corto como a largo plazo, e indica que las creencias conspirativas son parte de un ciclo de auto-reforzamiento que resulta en actitudes cada vez más extremas (Goertzel, 1994; Swami et al., 2010; Wood et al. , 2012).

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