Psique

La repetición puede hacer que incluso las afirmaciones más extrañas parezcan más ciertas:

por bloguero invitado emma l barratt

La difusión de información errónea en los últimos años ha planteado enormes peligros y hasta ahora ha resultado extremadamente difícil de controlar. La investigación psicológica ha revelado muchas razones por las que las personas creen en información falsa, pero el panorama completo aún está lejos de ser completo, y los nuevos hallazgos revelan más factores que pueden contribuir al problema.

Un ejemplo es el efecto de la verdad repetida (TBR): repetir una declaración aumenta el grado en que se considera verdadera. Una teoría prominente de por qué sucede esto enfatiza el papel de la «fluidez de procesamiento»; esencialmente, la repetición hace que la información sea más fácil de procesar cognitivamente, y esta facilidad se malinterpreta como una señal de que la información es verdadera.

Hasta hace poco, se pensaba que este fenómeno se limitaba a afirmaciones posiblemente verdaderas. Pero una nueva investigación sugiere que los efectos se extienden más allá e incluso pueden hacer que las afirmaciones extravagantes parezcan más reales.

El trabajo anterior en el campo ha encontrado que una repetición de afirmaciones absurdas como «la tierra es un cuadrado perfecto» no afecta el grado en que esas afirmaciones se consideran verdaderas. Pero esto puede deberse a que estos métodos no son lo suficientemente sensibles para detectar pequeños efectos.

Para abordar esta pregunta, Doris Lacassagne y sus colegas de UCLouvain, Bélgica, presentaron a los participantes más repeticiones de tergiversaciones que en estudios anteriores y les pidieron que respondieran en una escala de una gran cantidad de calificaciones discretas. Su estudio más reciente involucró a 232 participantes estadounidenses de habla inglesa (51% mujeres) reclutados en línea.

En la primera fase del experimento, a estos participantes se les mostraron 8 de 16 posibles declaraciones que habían sido calificadas como altamente inverosímiles por los participantes en estudios previos. Estos incluyen afirmaciones extravagantes como «los grandes elefantes son más livianos que las hormigas» y «fumar es bueno para los pulmones», así como afirmaciones potencialmente más plausibles como «el rugby es un deporte relacionado con Wimbledon» (al menos para la muestra de EE. UU.) ).

Se pidió a los participantes que calificaran qué tan interesantes encontraron ocho declaraciones y se les dijo que se les podría pedir que calificaran la misma declaración varias veces. Las declaraciones se presentaron al azar, con cinco repeticiones cada una, para un total de 40 ensayos.

Inmediatamente después, a los participantes se les mostraron aleatoriamente las 16 declaraciones, 8 de las cuales habían visto repetidamente en la sesión anterior y 8 de las cuales eran nuevas. Se les pidió que calificaran qué tan ciertos eran sobre cada declaración, en una escala de -50 («absolutamente incorrecto») a +50 («absolutamente cierto»).

El análisis de las respuestas mostró que la repetición de declaraciones poco confiables afectó las calificaciones reales de los participantes. Si bien todas las calificaciones de autenticidad permanecen en territorio negativo, las declaraciones recurrentes generalmente se consideran menos falsas que las declaraciones hechas recientemente. Podría decirse que las declaraciones menos extremas (pero aún muy inverosímiles), como «los monzones son causados ​​​​por terremotos», son más susceptibles a TBR.

La investigación adicional también encontró diferentes patrones entre los participantes: el 53% mostró un efecto TBR positivo y sus calificaciones se deslizaron hacia la verdad después de declaraciones repetidas, mientras que el 19% no tuvo ningún efecto y el 28% restante mostró negativo efecto TBR. En el último grupo, la repetición hizo que la declaración pareciera aún más inverosímil. Estos análisis sugieren que no todos responden a los efectos de TBR de la misma manera.

Estos hallazgos sugieren que los recuentos de repeticiones sorprendentemente bajos afectan la veracidad percibida de declaraciones altamente inverosímiles. Esto desafía algunas teorías que sugieren mejorar la fluidez para hacer que las declaraciones parezcan verdaderas solo cuando tienen sentido.

Indagar más en las diferencias individuales, en particular por qué algunos participantes consideraron que las afirmaciones repetidas son menos ciertas, podría arrojar ideas fascinantes sobre cómo las diferentes personas interpretan la fluidez de la información. Más estudios longitudinales también pueden ser informativos. Los cambios en la percepción de la verdad son relativamente pequeños después de varias repeticiones estrechamente espaciadas: estudiar cómo este efecto da forma a la percepción de la verdad durante días y semanas puede ayudarnos a comprender mejor el efecto TBR en la vida cotidiana.

En una era de ciclos de noticias que se repiten las 24 horas y algoritmos en línea, el efecto TBR brinda información sobre por qué y cómo las personas creen afirmaciones cada vez más increíbles. Afortunadamente, estos hallazgos serán parte de un rompecabezas más amplio para encontrar formas más efectivas de prevenir la propagación de información errónea.

¿Es la Tierra un cuadrado perfecto?La repetición aumenta la autenticidad percibida de una declaración altamente inverosímil.

Publicaciones escritas para BPS por emma l barratt (@E_Barratt). Emma es científica cognitiva y comunicadora científica con sede en Newcastle, Reino Unido. Su trabajo gira en torno a la psicología clínica y atípica, y los factores cognitivos relacionados con la astronáutica humana y la exploración espacial. En 2015, publicó La primera encuesta revisada por pares Respuesta sensorial meridiana autónoma.También trabaja con un equipo internacional para producir contenido educativo para canales populares de YouTube. espectáculo de ciencia.

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