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Cuando nos vemos a nosotros mismos como meros animales mortales, las actividades creativas pueden ayudar a mitigar el miedo a la muerte:

Por emma joven

¿Qué tan similares crees que somos los humanos a otros animales? La respuesta podría revelar más de lo que piensas: según nueva investigaciónpersonas que se perciben a sí mismas como más similares a otros animales son más propensos a preocuparse por ser creativos y a involucrarse con las artes. ¿Por qué? Todo tiene que ver con la forma en que manejamos la ansiedad ante la muerte, argumentan Uri Lifshin de la Universidad Reichman, Israel, y sus colegas, en Boletín de Personalidad y Psicología Social.

Todos sabemos que en algún momento, tarde o temprano, vamos a morir. No es exactamente un pensamiento edificante. De acuerdo con la Teoría del Manejo del Terror, para mitigar la ansiedad ante la muerte, creamos sistemas de creencias culturales que nos permiten vernos a nosotros mismos como algo más que animales mortales. La creencia en una vida después de la muerte y una fuerte identificación con la cultura nacional de uno son dos de esos sistemas. Pero también hay otras formas de obtener un sentido de la inmortalidad: al volverse famoso, por ejemplo, o a través de actividades creativas, que pueden dejar una marca duradera. .

Para explorar las diferencias individuales en el sentimiento de que las personas son más que animales mortales, el equipo utilizó una escala de cuatro ítems de “similitud percibida del yo con los animales” (PSSA) (los participantes tenían que calificar “qué tan similar crees que eres a otros animales ” ”, por ejemplo.) Y en un estudio inicial sobre casi 900 estudiantes estadounidenses, encontraron una correlación entre puntajes PSSA más altos y puntajes en otras medidas, incluido estar menos involucrado en la identidad nacional y sentir que “ser creativo” era importante. Un estudio sobre una gama más amplia de adultos estadounidenses encontró un vínculo entre puntuaciones PSSA más altas y una mayor participación y disfrute de las artes.

En un experimento en línea posterior con 189 participantes israelíes judíos, se le pidió a un grupo que reflexionara sobre su propia muerte, mientras que a un grupo de control se le pidió que pensara en experiencias de dolor físico en su lugar. Los que recibieron el recordatorio de la muerte informaron que les importaba más ser creativos (sobre «pensar fuera de la caja», por ejemplo) que los del grupo de control. Interpretaron que esto respalda la idea de que las personas que piensan que son más similares a otros animales son más motivados a usar la creatividad como una forma de manejar su ansiedad ante la muerte. Sin embargo, debo señalar que dentro del grupo de control, las personas con puntajes bajos de PSSA en realidad informaron que les importaba más la creatividad que aquellos con puntajes más altos de PSSA, en contra de las expectativas del equipo. Y, de hecho, otros resultados de algunos estudios adicionales también fueron mixtos.

Los investigadores sostienen que los datos de su total de seis estudios respaldan la idea de que vernos a nosotros mismos como similares a otros animales está directamente relacionado con la ansiedad ante la muerte y la búsqueda de la creatividad. Este vínculo no puede explicarse por otras variables, como la religiosidad, factores de personalidad, creencia en la evolución humana y la orientación política.

Sin embargo, las tendencias estadísticas y los resultados marginalmente significativos aparecen bastante en su artículo y, en un estudio, las personas con puntajes PSSA más altos también obtuvieron puntajes más altos en el rasgo de personalidad de Apertura. Las personas más abiertas están más interesadas en las artes (entre otras cosas), más creativas y menos convencionales. – por lo tanto, es menos probable que adopte un sistema de creencias nacionalista o religioso. Entonces, ¿los puntajes altos de PSSA solo están aprovechando la Apertura?

El equipo cree que la similitud percibida por las personas con los animales es importante en sí misma. «Nuestros hallazgos sugieren que el PSSA puede ser un factor importante para comprender la inversión en creatividad», escriben. Pero si bien es una idea interesante, también es una que ciertamente necesita mas trabajo.

– Similitud percibida del yo con los animales, la creatividad y la ansiedad: un análisis del manejo del terror

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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