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La telerrealidad alimenta la creencia en el sueño americano:

atravesar matthew warren

El “sueño americano” está profundamente arraigado en la identidad nacional de Estados Unidos. Promete que en una tierra de oportunidades, cualquiera puede ascender en la escala económica y prosperar a través del trabajo duro y la ambición.Sin embargo, los jóvenes estadounidenses de hoy trabaja duro para ganar más que tus padres A la misma edad, la movilidad ascendente en los EE. UU. es en realidad relativamente desfavorable en comparación con otros países industrializados.

Entonces, ¿por qué persiste la idea del Sueño Americano?Una especie de nueva investigación en el interior Revista americana de ciencia política Se identificó un factor pasado por alto: la influencia de los reality shows.

Eunji Kim de la Universidad de Vanderbilt señala que los reality shows han dominado la televisión estadounidense durante los últimos 20 años. Su análisis sugiere que la gran mayoría de ellos tienen historias «hechas a sí mismas»: cuentan con estadounidenses comunes y corrientes que trabajan duro para lograr un gran éxito económico.pensar en algo como Idolo Americano: Estos muchachos están haciendo toneladas de ensayos y múltiples actuaciones estresantes todos los días antes de obtener potencialmente un contrato discográfico que les cambiará la vida y miles de dólares. Si bien los programas a menudo se encuentran entre los más vistos, el noticiero, que pinta una imagen más realista de las dificultades económicas que enfrentan millones de estadounidenses, recibió calificaciones mucho más bajas.

Entonces, las historias hechas por ellos mismos están por todas partes en la televisión, pero ¿verlas realmente convence a las personas de que la movilidad económica es fácil?Para averiguarlo, el equipo de Kim hizo que los participantes vieran segmentos de 5 minutos del reality show, como tanque de tiburones o América tiene talentoeditado para garantizar que conserve la historia propia (p. ej., tanque de tiburones El clip muestra a dos jóvenes presentando su negocio antes de un acuerdo exitoso). Los participantes del grupo de control vieron un segmento de un programa de telerrealidad sin una historia hecha por ellos mismos (vieron a una mujer aprender a mejorar el comportamiento de su perro). Después de ver el programa, los participantes calificaron qué tan de acuerdo estaban con cuatro afirmaciones relacionadas con el Sueño Americano, como «Es posible comenzar pobre, trabajar duro y volverse rico en este país».

Resulta que aquellos que vieron el clip hecho por ellos mismos creían más en el Sueño Americano. Curiosamente, cuando los participantes se dividieron por partido, el efecto fue significativo entre los republicanos pero no entre los demócratas, lo que sugiere que los mensajes implícitos en estos programas de televisión pueden influir en las creencias socioeconómicas existentes de las personas.

King también encuestó a 3.000 residentes de EE. UU., quienes nuevamente respondieron preguntas sobre sus creencias sobre el Sueño Americano. También evaluaron el grado en que creían que el éxito en la vida estaba relacionado con varios factores internos (como la ambición) y factores externos (como la riqueza familiar). Finalmente, leyeron una lista de programas de televisión e indicaron qué programas veían regularmente. Estos incluyen 12 programas hechos a sí mismos, otros 8 programas de telerrealidad y 10 programas deportivos.

Los participantes que eran grandes espectadores de programas hechos por ellos mismos (6 o más programas a menudo) o espectadores regulares (3-5 programas a menudo) creían en el Sueño Americano más que aquellos que nunca vieron tales programas. Los grandes espectadores también son más propensos que los no espectadores a atribuir el progreso en la vida a factores internos como la ambición y el trabajo duro. Estos efectos persistieron cuando se controló la cantidad de televisión que vieron otros participantes, por lo que no fueron solo estas personas las que vieron más televisión en general.

Kim concluye que «los medios de entretenimiento hechos a sí mismos son una fuerza cultural importante para promover y perpetuar la creencia en la movilidad ascendente». Aquí está el problema: si las personas creen erróneamente que las personas necesitan trabajar duro para mejorar sus vidas, es posible que apoyen menos las políticas que realmente eliminarán la desigualdad.

Será interesante ver si existe un vínculo similar entre la visualización de reality shows y las creencias económicas en otros países, incluido el Reino Unido (el Reino Unido puede no tener el Sueño Americano, pero ocupa un lugar igualmente bajo en cuanto a movilidad ascendente). Por supuesto, hay muchos otros factores además de los hábitos mediáticos de las personas que influyen en estas creencias: la edad avanzada o tener padres inmigrantes, por ejemplo, son predictores tan importantes de las creencias sobre el Sueño Americano como ver programas hechos por ellos mismos.

Aún así, este trabajo muestra la importancia de estudiar los mensajes sociopolíticos implícitos en la programación televisiva, especialmente en el campo del entretenimiento ligero, que los investigadores tradicionalmente han ignorado en favor de las noticias y otros medios políticos abiertos. «En esta era de elección, los medios de entretenimiento son un atractivo», escribió King. «Sus consecuencias políticas no son de ninguna manera triviales».

Creencias interesantes sobre la movilidad económica

Mateo Warren (@MattBWarren) es redactor BPS

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