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Lenguaje: el problema más difícil de la ciencia: fácil para todos los niños

Uno de los problemas más difíciles de la ciencia es el origen del lenguaje. La ontogénesis del lenguaje: ¿cómo pueden aprenderlo los niños? – y filogenia – ¿cómo surgió en la evolución? – siguen siendo en gran parte acertijos sin resolver en la actualidad. En un estudio reciente, abordamos el problema en el laboratorio, con resultados sorprendentes.

Los orígenes del lenguaje en la humanidad y en un niño.

¿De dónde viene el idioma? Este es probablemente uno de los problemas más difíciles de la ciencia. Y viene con muchos misterios colaterales: ¿Cómo se relaciona el surgimiento del lenguaje con el surgimiento de la conciencia? ¿Y el idioma vino primero o segundo? ¿Para qué estaba destinado exactamente el lenguaje? ¿Cómo ha ayudado el lenguaje a la evolución humana? La respuesta estándar simple a esta última pregunta es «para la comunicación». Sorprendentemente, Chomsky, todavía un -o los – El lingüista más importante del mundo cree que el lenguaje no es para la comunicación sino para el «pensamiento complejo». La complejidad, argumenta, está incorporada en gramáticas: software extremadamente sofisticado que ningún robot puede ejecutar. Pero todos los niños del mundo lo aprenden. De hecho, los niños no se equivocan si comprenden la oración compleja y estructurada de forma recursiva. ¿Quién crees que le dio a la tía Jane este perro? La computadora lo hace.

El problema está más allá del control científico, ya que los pensadores separaron la gramática (sintaxis) del significado (semántica). Una oración puede ser gramatical pero sin sentido (el cielo rojo parpadea bajo los tomates azules) o significativo y gramaticalmente incorrecto (el tomate rojo está bajo un celeste parpadeante). Entonces ese lenguaje surge en un niño en desarrollo y en evolución sentido tengo que ser aprendido por separado de la palabra asignación. Es decir, dependencias entre palabra Categorías (como ‘adjetivos’ y ‘sustantivos’ deben aprenderse; no las dependencias entre ciertas palabras como ‘rojo‘y tomate’.

Las computadoras no pueden aprender

Pero, ¿cómo puede un niño inferir esto de su experiencia con el lenguaje si su madre da retroalimentación positiva sobre oraciones incorrectas? («Tomate el rojo, mami …» «Claro, sí, el tomate es rojo, Cathy«) Y respuestas negativas a las oraciones correctas («¡Este tomate es azul, mamá! «» No, no, este tomate es rojo, Cathy «).


¿Cómo se pueden aprender las reglas del lenguaje si no podemos confiar en cómo nos aparece el lenguaje: como un vehículo de sentido? Una teoría se basa en un mecanismo de arranque; una idea que expresa bellamente la imposibilidad de aprender un idioma: tírate de las botas. Otra respuesta histórica es: de hecho, no aprender Gramática. En cambio tenemos ‘adquirir‘gracias a una disposición humana única, un’Voluntad de hablar «. En otras palabras, el lenguaje está en nuestro cerebro al nacer. Para muchos científicos cognitivos con los pies en la tierra, esta es una solución algo insatisfactoria.

Lleva el problema al laboratorio

En nuestro laboratorio, estudiamos el tema simulando el aprendizaje de idiomas en tareas informáticas. Durante una sesión de laboratorio, detrás de una pantalla de computadora, los participantes aprenden un lenguaje artificial (compuesto por oraciones que contienen palabras sin sentido) que imita la gramática natural. Podríamos esperar que aprender una gramática sin preocuparse por los significados ayudaría. Pero la gente aprende muy mal las reglas incluso de lenguajes muy simples y sin sentido, como han demostrado varios estudios, incluido el nuestro. En una serie reciente de experimentos, nosotros (un equipo de colegas holandeses e ingleses) agregamos «significado» a la gramática incorrecta. Nuestro lenguaje en miniatura tenía un vocabulario diminuto (como pu, ko, gi etc….), con algunas palabras para colores y otras para formas. Si una palabra de color en un análisis se emparejó correctamente con una palabra de forma, describieron objetos en el mundo visual (por ejemplo, círculo verde). Las reglas gramaticales determinarían de qué objetos se habla una oración colocando el color y las palabras de forma en posiciones «gramaticales». Ahora nuestros participantes pudieron «ver» qué palabras tenían que estar unidas para hacer «el objeto». Podían «ver» la gramática.

Captura de pantalla del blog de Fenna Poletiek

No te esfuerces; ni siquiera lo intentes.

Después de mostrar algunas de estas oraciones y sus imágenes asociadas, los participantes recibieron nuevas oraciones. Tenías que decir qué «significan» estas nuevas oraciones. Ahora los participantes no tenían ningún problema: usaban la gramática fácilmente para comprender el significado de nuevas oraciones que nunca antes habían visto. Además, los participantes parecían adquirir conocimientos de gramática sin esfuerzo, no esforzándose, sino descuidando la gramática en general. El conocimiento de la gramática se manifestó a través de su uso para la comprensión, pero no llegó a la conciencia. Estaba ahí para estar listo Segunda mano para entender cada nueva frase que uno encuentra. No ser conocido.

Nuestros estudios aclaran parte del misterioso rompecabezas del aprendizaje de idiomas. Algo como: Olvídate de la gramática y busca el significado del mundo. Obtienes la gramática gratis….

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