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¿presión? ¡Es seguro, estúpido! – Blog de Psicología de Leiden

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La nueva visión del estrés como respuesta predeterminada cambia radicalmente la teoría actual. No es algo presente (el factor estresante) lo que desencadena la respuesta de estrés, sino algo que falta (información sobre la seguridad) lo que la libera, y mientras la seguridad falte o no esté clara, permanece desinhibida.

¿Cómo nos enferma el estrés crónico?

En mi blog anterior, noté una falta de comprensión en la ciencia actual del estrés sobre las respuestas crónicas al estrés, como la actividad cardíaca persistentemente alta, la presión arterial, la interrupción de las respuestas hormonales e inmunitarias, y más. Terminé diciendo «hemos estado equivocados todo el tiempo cuando se trata de explicar el riesgo de enfermedad del estrés crónico». Ahora, veamos a qué me refiero. Para mí, una nueva visión comenzó hace unos años… un estornino.

no puedes lavar tus plumas

Un estudio británico ha demostrado que los estorninos se estresan cuando no tienen agua para limpiar sus alas. Como investigadora del estrés, esto me sorprende. ¿Dónde están los factores estresantes, las amenazas que desencadenan la respuesta al estrés? El punto es que muchas aves no están seguras sin la oportunidad de lavarse. Con plumas sucias, no puede escapar rápidamente de los depredadores, o puede que no sea tan rápido como sus compañeros alados cuando ve comida. Entonces, si no tiene la oportunidad de lavarse, debe estar más alerta y liberar un poco su respuesta al estrés. Incluso sin un factor estresante. Aquellos que lo hacen con mayor frecuencia transmiten sus genes a la siguiente generación.

La seguridad

Se nos ocurrió a mí ya mis colegas Bart Verkuil y Julian Thayer que la respuesta al estrés es el resultado de la inseguridad, no la presencia de un factor estresante. Hay muchas formas de seguridad, y la lista de estas necesidades del entorno de vida, a menudo específicas y muy específicas, es interminable. Los gatos se estresan cuando no hay un escondite, incluso cuando no hay factores estresantes, bastará con una caja de cartón. Incluso en ausencia de cualquier factor estresante, los ratones se sintieron inseguros bajo la luz. También se sienten estresados ​​en un entorno pobre. Los cerdos y los jabalíes necesitan enraizamiento, si no hay oportunidad de enraizamiento, parecerán estresados. Los animales que dependen del camuflaje necesitan su fondo específico y así sucesivamente. Los caballos necesitan correr para mantenerse en buena forma (al menos 17 km al día, según una fuente). De hecho, un cuerpo sano es una necesidad universal para todos los organismos vivos (sano, no demasiado viejo y limpio como una pluma), al igual que la necesidad de canales de información abiertos (sonido, vista, olfato, tacto, gusto, etc.), previsibilidad ( es decir, no hay mucha novedad) y así sucesivamente. Cuando se bloquea la satisfacción de cualquiera de estas necesidades «no negociables», puede ocurrir una respuesta de estrés crónico cuando la seguridad se ve amenazada.

sentirse inseguro en un mundo seguro

volver a los humanos. Aunque la vida moderna es mucho más segura que la vida ancestral, falta información sobre seguridad social en varios de los altos niveles de estrés crónico mencionados en mi blog anterior: soledad, bajo nivel socioeconómico, discriminación, estrés conyugal, vida temprana Estrés vital, ansiedad crónica, etc. Vivir solo. No es una amenaza per se, pero las personas solitarias se están perdiendo algo importante: una red social segura y de apoyo. Esto es tan importante para los llamados animales sociales que (mandriles, ovejas, caballos, ratones y muchos otros roedores, muchas aves, etc.) exhiben niveles más altos de estrés cuando se les deja solos y viven vidas más cortas. ¡Las moscas de la fruta también morirían antes si estuvieran solas!

¿Son amistosos?

Curiosamente, los investigadores a menudo usan hablar en público como un factor estresante, lo que puede aumentar significativamente la presión arterial y el cortisol. ¿pero por qué? Nadie espera que la audiencia ataque. En cambio, lo que está en juego es la seguridad social. Recuerdo claramente mi primer discurso para un profesor desconocido. Aterrorizada, ni siquiera pude tragarme un simple «broodje kroket» (un bocadillo tradicional holandés) durante el almuerzo anterior. Pero después de caminar por la sala de conferencias y tener una charla amistosa con algunos profesores, ¡casi todo mi estrés desapareció! El estrés se debe principalmente a la falta de información sobre seguridad social: ¿son amigables? Era importante para nuestros antepasados ​​y es importante para nosotros ahora. Las personas solitarias constantemente pierden la seguridad social, al igual que las personas que son discriminadas. La ansiedad crónica significa perderse muchas formas de seguridad. y muchos más. ¿presión? ¡Es seguro, estúpido! (Para los jóvenes: este es un tributo al famoso eslogan de la campaña de 1992 de Bill Clinton).

nunca aprendí seguridad

Las personas con estrés temprano en la vida merecen una atención especial. No entienden completamente la seguridad durante este período tan decisivo de sus vidas. Como era de esperar, como adultos, todavía mostraban a menudo alerta y niveles elevados de estrés. Aún más sombrío: aquellas cuyas madres estuvieron estresadas durante el embarazo también mostraron signos de niveles crecientes de estrés.

La respuesta al estrés es predeterminada: está «activada» a menos que la seguridad sea clara

Por lo tanto, la falta de información de seguridad es fundamental para el estrés crónico. ¿Cambiará esto nuestra comprensión de cómo funciona el sistema de estrés? Sí, lo hace. En esta nueva perspectiva, argumentamos que la respuesta de estrés está «activada» por defecto y se suprime solo cuando se percibe (inconscientemente) la seguridad. Esto está respaldado por conocimientos teóricos neurobiológicos y evolutivos recientes. La corteza prefrontal normalmente suprime las partes del cerebro responsables de las respuestas al estrés, especialmente la amígdala, con un costo mínimo de energía, pero solo si el cerebro ya se siente seguro.

No activado pero liberado

Seamos claros aquí. Nada desencadena una respuesta de estrés, ni siquiera una sensación de seguridad. Se desinhibe o se libera cuando falta seguridad. Por ejemplo, cuando no hay un grupo de conservación disponible o cuando los leones se están acercando (repentinamente, una caída grave en la seguridad). Pero, lo que es más importante, se activa cuando hay poca información sobre seguridad, ya sea que haya peligro o no. Esta es una respuesta predeterminada: reanude la respuesta cuando no haya información relevante disponible; la información relevante es información sobre seguridad. De esta manera, el organismo tiene la mejor certeza sobre su supervivencia.

Mejor prevenir que lamentar

Los evolucionistas hace mucho tiempo estuvieron de acuerdo en ideas estrechamente relacionadas, a menudo llamándolas prudencia. Los organismos sobreviven a la evolución no porque esperen más evidencia de una amenaza, sino porque «más vale prevenir que lamentar». Es mejor que un conejo huya de las señales más débiles y erróneas de un águila calva que sentarse demasiado a menudo y convertirse en su almuerzo. Los organismos que estaban «al borde» de esta manera, con la más mínima incertidumbre aún, estaban vigilantes, transmitiendo sus genes. Por lo tanto, la respuesta de estrés predeterminada es filogenéticamente muy antigua y similar en muchas especies. Ya no hay razón para ignorar su presencia en los humanos, ¡debemos aceptar que todavía es en gran parte inconsciente!

GUTS: Teoría de la Inseguridad de la Presión Generalizada

Entonces, en lugar de preguntar «¿Por qué estamos estresados?», la ciencia del estrés debería preguntar «¿Por qué no podemos apagar nuestra respuesta al estrés?» La respuesta que encontramos es esta: porque a menudo, en gran parte inconscientemente, no percibimos la seguridad. , asumiendo así la inseguridad general. Finalmente: Todo lo anterior está formalizado en la Teoría de la inseguridad del estrés generalizado (GUTS), que se puede leer en International Journal of Environmental Research and Public Health, Perspectives on Psychological Science, Neuroscience and Biobehavioral Reviews y Journal of Anxiety Disorders.

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