Psique

¿Una emoción de Jekyll y Hyde? Investigación sobre la ira, digerida –

de Emma joven

A veces se siente como si el mundo estuviera inundado de ira. Desde las calles del Afganistán controlado por los talibanes hasta todas las formas de redes sociales que desee mencionar, la ira y la indignación parecen estar en todas partes. Una nueva investigación está ayudando a revelar por qué esto es así. También muestra que la ira en sí misma es una emoción de Jekyll y Hyde: si podemos liberarnos del lado oscuro y destructivo, lo que queda puede ser una fuerza para el bien.

Ira vendida

¿Por qué la ira está en todas partes? Una razón es que «vende». Existe mucha evidencia que sugiere que si desea volverse viral en línea, publicar en las redes sociales con emociones negativas, como la ira, es el camino a seguir. Las publicaciones en las redes sociales que provocan enojo contra los oponentes políticos obtienen más visitas, y las noticias falsas que provocan enojo o miedo son más probables que las noticias reales. Según los autores con sede en China de esta investigación de noticias falsas (que está disponible como preimpresión): «La infección más fácil de noticias falsas en Internet puede explicarse causalmente por la mayor ira que conlleva».

La gente esta cansada

Dormir mal es común, alrededor de una cuarta parte de los adultos británicos dicen que tienen insomnio, y eso nos enoja más. Dado que la ira en sí misma puede empeorar el sueño, hasta hace poco no estaba claro si los trastornos del sueño también causaban ira. Sin embargo, en 2018, un equipo de EE. UU. Informó los resultados de un estudio que analizó los efectos potenciales de reducir el tiempo normal de sueño de una persona de 2 a 4 horas por noche durante dos noches. El equipo llevó al laboratorio a este grupo y a otro grupo de personas que habían estado siguiendo su rutina normal de sueño (un promedio de aproximadamente siete horas por noche). Estaban expuestos a diversas irritaciones, como el fuerte ruido blanco de la estática. Como grupo, las personas con trastornos del sueño se enojaron «significativamente» más.

También hay indicios de peligros para los más jóvenes. Un estudio australiano de adolescentes sanos encontró que si su sueño nocturno se limitaba a cinco horas por noche durante cinco noches, aumentaba la ira, la confusión y los síntomas de depresión y agotaba su energía. Quizás aún más sorprendente fue que dos «noches de relajación» de 10 horas no fueron suficientes para revertir estos cambios negativos. «Dada la prevalencia del sueño inadecuado y la creciente incidencia de trastornos del estado de ánimo y desregulación en los adolescentes, nuestros resultados subrayan la importancia de dormir lo suficiente para reducir estos riesgos», comentó la investigadora Michelle Short.

Motivado

Otras experiencias cotidianas vagan por la ira. «Percha», un término que combina «hambre» y «ira», es un fenómeno bien documentado. Sin embargo, no estaba tan claro qué es exactamente el responsable de esto. De hecho, según un estudio de 2019, no parece ser provocado por una simple caída en los niveles de azúcar en sangre. emoción. Jennifer MacCormack de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y sus colegas descubrieron que el hambre en realidad estaba relacionada con emociones más negativas, incluida la ira, lo que hizo que algunos participantes juzgaran a otra persona con más dureza. Sin embargo, su análisis descubrió que esto solo sucede cuando una persona no se da cuenta de que el hambre los hace sentir mal y, en cambio, culpa erróneamente a otra cosa por esos sentimientos negativos, como el comportamiento de otra persona. Esto podría hacer que se asusten en lugar de solucionar el problema al encontrar algo para comer. El equipo aconseja prestar atención a las señales de su cuerpo y, si está irritado, comprobar mentalmente si podría deberse al hambre. Esto, argumentan, podría ayudar con todo, desde situaciones sociales cotidianas hasta salud mental a largo plazo.

Sin embargo, algunas personas tienen menos probabilidades de desencadenar la ira. Para algunos, el sonido de masticar, sorber, cortarse las uñas o respirar puede ser suficiente para provocarles una rabia explosiva. Estas personas sufren de «misofonía» y se publicará un estudio en el 2021 Revista de neurociencia proporcionó una explicación fascinante: la misofonía no es causada por Escuchar un cierto «sonido disparador», así como un «reflejo» de las acciones físicas de la otra persona, y dado que este reflejo es una experiencia desagradable, causa la ira. Este hallazgo abre importantes vías de tratamiento potenciales. Dado que la misofonía puede destruir las relaciones e incluso llevar al suicidio, se necesitan con urgencia.

Nocivo para la salud

Demasiada ira es mala para ti y para los demás. Los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos se han relacionado con arrebatos de ira en las últimas horas. Pero los sentimientos regulares de ira también pueden aumentar el riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, artritis y cáncer al aumentar la inflamación en todo el cuerpo, según un estudio publicado en. ha sido publicado Psicología y envejecimiento En 2019, la ira podría dañar la salud física de los ancianos más que la tristeza, según el equipo dirigido por Meaghan A. Barlow de la Universidad de Concordia en Estados Unidos. Los investigadores encontraron que entre los participantes de 80 años o más, aquellos que informaron experimentar enojo a diario tenían niveles más altos de inflamación y más enfermedades crónicas. Por supuesto, las enfermedades crónicas pueden interrumpir fácilmente el sueño, lo que se sabe que aumenta la ira, pero este ciertamente no es el primer estudio que relaciona la ira (y la hormona del estrés cortisol, que aumenta con la ira) con un aumento de la inflamación general. Sin embargo, la ira no es del todo mala….

Las ventajas

La ira definitivamente tiene beneficios. Cuando algo anda mal en su vida o en la sociedad, la ira puede indicarles a los demás que está sentimiento Explotado; Las expresiones de ira pueden, por ejemplo, ser un signo de inocencia ante una acusación falsa. La ira puede hacer que tú también lo hagas hacer algo para intentar arreglar las cosas. Un estudio de 2020 en emoción proporcionó evidencia experimental para esta idea. Los investigadores escenificaron la apropiación indebida de fondos del proyecto de un laboratorio. Descubrieron que el nivel de ira que siente un testigo al respecto predice si intervendrán o no para detenerlo. Este estudio proporcionó evidencia del «importante papel que juega la ira en el proceso psicológico que subyace al coraje moral», escribió el equipo. Por supuesto, el marco moral individual de una persona es decisivo aquí. Si se siente profundamente ofendido por la visión de mujeres que se aventuran a salir solas o van a trabajar, entonces la indignación resultante probablemente lo incitará a actuar también.

Expresar enojo también puede hacer que parezca más auténtico y sincero. Esto al menos fue sugerido por un estudio de 2021 sobre videos de lanzamiento de Kickstarter. A los empresarios a menudo se les anima a hablar solo de manera positiva sobre sus empresas, comentaron los investigadores. Sin embargo, encontraron que aquellos que expresaron ira y miedo, así como alegría, tuvieron más éxito en la recaudación de fondos que aquellos que solo transmitieron alegría. Una expresión de enojo puede transmitir lo importante que es algo para ti, explicó el equipo. Sin embargo, si no se siente realmente enojado, siempre puede fingirlo; No puedo referirme a «expresiones» de enojo sin considerar la teoría convincente de que las imágenes faciales no son expresiones emocionales sino «herramientas de influencia social». Sin embargo, las circunstancias pueden afectar nuestra percepción de la ira en los demás …

Ira y prejuicio

Podemos percibir mal la ira. De hecho, según un documento de 2020, es más probable que los estudiantes de maestros en los EE. UU. Perciban a los niños negros como enojados que a los niños blancos. emoción. Los 178 futuros maestros en este estudio vieron videos cortos de niños de 9 a 13 años que mostraban alegría, tristeza, ira, miedo o disgusto (ya que estas emociones se consideran convencionalmente «expresadas»). En general, se percibía a los niños más enojados que temerosos que a las niñas. Pero los niños y niñas negros eran más propensos a ser percibidos como enojados que los niños blancos, y los niños negros eran los más mal percibidos. Este sesgo podría ayudar a preservar las diferencias raciales en el rendimiento educativo, argumenta el equipo, dirigido por Amy G. Halberstadt, de la North Caroline State University. Al año siguiente, Halberstadt y sus colegas publicaron otro artículo en el que encontraron que los adultos mayores creen que es más probable (incorrectamente) que los niños negros juzguen que ellos también están enojados. Quizás educar a los futuros profesores sobre este sesgo les ayudará a evitarlo; solo la investigación futura lo dirá.

Las percepciones erróneas de la ira son claramente un peligro no solo para las relaciones alumno-maestro, sino para todo tipo de interacciones cotidianas. Pero no es que no haya mucha ira real en el mundo que sea claramente visible … Para torcer el título de una de las películas más famosas de Richard Curtis, la ira está en realidad en todas partes, pero cuanto mejor lo entendemos, el más podemos canalizar sus aspectos positivos y tomar medidas para asegurarnos de que nos ayude y no nos perjudique.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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