Autoestima

Sanando la soledad navideña, un vecino a la vez

el año pasado Un noveno Los estadounidenses pasaron solos las vacaciones de diciembre. Una de cada seis personas pasó la víspera de Año Nuevo y el Día de Año Nuevo sola.

Por supuesto, este aislamiento se debe en parte a COVID.Pero la soledad de Estados Unidos es Aumento exhaustivo. Con las vacaciones acercándose, es hora de prestar atención.

La soledad afecta principalmente a los ancianos.

Mucha gente piensa que la soledad es un problema para las personas mayores. Esto es correcto hasta cierto punto.Esta Centro de control de desease Describa la soledad y el aislamiento social como «riesgos graves para la salud pública» que afectan a la mayoría de las personas mayores. A menudo veo esto en mi práctica de atención primaria, donde un número considerable de pacientes de edad avanzada programan citas regulares con el único propósito de contactar a las personas.

La pandemia ha exacerbado el aislamiento social de los ancianos.Casi dos tercios de los residentes en hogares de ancianos Centro El año pasado dijo que ya no salen de la sala para socializar. Tres cuartas partes de las personas se sienten más solas de lo habitual.

Los residentes los describieron como sintiéndose restringidos, abandonados y deprimidos. Muchas personas pasaron las vacaciones de 2020 en completo aislamiento. Un estudiante de último año respondió: «Me siento como si estuviera en la cárcel. La perspectiva de estar aislado durante semanas o meses me hace sentir que tengo que renunciar a la vida. Esto no es la vida en absoluto».

No solo aislamiento social conectar A medida que aumenta el riesgo de demencia, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca, una vida solitaria en sí misma acelera la muerte.La Academia Nacional de Ciencias, la Academia de Ingeniería y la Facultad de Medicina han revisado más de 40 años de datos y Resumir El aislamiento social va acompañado de un «riesgo significativamente mayor» de muerte prematura.

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Pero no son solo los ancianos.

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La soledad también preocupa a los jóvenes

Ansiedad y depresión entre los adolescentes en el primer año de la pandemia Doblado Desde el nivel prepandémico, los resultados de la encuesta se deben principalmente al aislamiento social.Los intentos de suicidio sospechados aumentaron más de 50% En comparación con 2019, las niñas a principios de 2021. Estandarización Los pensamientos y comportamientos suicidas están profundamente arraigados.El vínculo entre los altos niveles de tiempo frente a la pantalla y la depresión recurrente verificar.

Otra razón clave por la que la pandemia hace que los jóvenes se sientan solos.Según ambas partes, más de 167,000 niños estadounidenses han perdido al menos un cuidador debido al COVID-19. Cooperación COVIDPara estos niños, no hay duda de que esta Navidad será más solitaria que nunca.

Ayuda a los que luchan contra la soledad.

Poco después de convertirse en cirujano en 2014, el Dr. Vivek Murthy realizó un viaje de escucha a los Estados Unidos. Quiere saber qué está molestando a este país y cómo puede ayudar. Estaba sorprendido por su descubrimiento.En su libro Juntos: A veces, el poder curativo de las relaciones interpersonales en un mundo solitario.Escribió: “La soledad es como una línea oscura, que atraviesa muchos de los temas más obvios que atraen mi atención, como la adicción, la violencia, la ansiedad y la depresión”. Y esta soledad precedió a la pandemia.

La semana pasada, el Dr. Murthy lanzó un raro Consulta de salud públicaAdvirtió que los jóvenes enfrentan desafíos de salud mental impactantes. Señaló que si las medidas para enfrentar la pandemia COVID-19 desencadenan una nueva crisis de salud pública entre los jóvenes, será trágico. Hizo un llamado a todos a involucrarse: desde los jóvenes y sus cuidadores, educadores y profesionales de la salud hasta los medios de comunicación, las empresas de tecnología, las organizaciones sin fines de lucro y los gobiernos. La crisis que afecta a todos requiere que todos participen en la resolución.

Mi sugerencia es más suave. Primero pregúntese si conoce a alguien cercano que se sienta solo, afligido o aislado del mundo. Si hace esto, que es sin duda el caso de la mayoría de las personas, ¿puede dedicar una hora en estas vacaciones para pasar tiempo con esa persona?

A menudo imagino una versión orgánica continua a gran escala de este concepto. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, aproximadamente una de cada ocho personas tiene 65 años o más. ¿Qué pasaría si siete octavos de las personas menores de 65 años, incluidos los jóvenes solitarios, «adoptaran» a personas mayores? Este proyecto también puede funcionar a la inversa. Las personas mayores pueden, sin saberlo, convertirse en compañeros y mentores de jóvenes solitarios. Este concepto no requiere dinero ni infraestructura. Solo necesita estar dispuesto a levantar el teléfono o llamar a la puerta del vecino.

Ya existen programas de asociación que relacionan a los jóvenes con los ancianos. Pero el hecho es que la demanda supera con creces la oferta. Si queremos deshacernos de la ola de soledad, todos debemos hacer todo lo posible. Los «requisitos» son mínimos: 10 minutos de llamadas telefónicas a la semana y 1 hora de visitas al mes. No resolverá por completo la soledad. Pero el impacto puede ser de gran alcance.

Nochebuena de 1918, periódico de Nueva York Reporte A pesar de la pandemia mundial de gripe, los ciudadanos comunes y las organizaciones de la sociedad civil se han unido para garantizar que nadie pase las vacaciones solo. Se invitó a los soldados cansados ​​a celebrar en casa. Los niños que perdieron a sus padres a causa de la gripe recibieron regalos. «Varias organizaciones de mejora ciudadana tienen planes. Cuando se implementen, para mañana por la noche, esta ciudad no debería encontrar hombres o mujeres que no estén llenos o entretenidos».

El declive de las organizaciones ciudadanas estadounidenses no significa el declive de la conciencia cívica. Pero la ciudadanía es un músculo que debe ejercitarse. Al final de su libro, el Dr. Murthy pidió vidas más conectadas. ¿Elegiremos dedicar tiempo a los demás? ¿Siete octavos darán un octavo por hora cada mes? «Cuando las personas sienten que se pertenecen, sus vidas serán más fuertes, ricas y felices».

Dedique tiempo a los vecinos. Trae alegría al mundo.

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