Autoestima

¿Alquilar su habitación libre también podría enriquecer su vida?

Fuente: cottonbro/Pexels

En todos los lugares en los que me he alojado desde que me fui de casa, ha habido una habitación vacía. Cuando era soltero y un poco joven, mi habitación libre era donde iban mis amigos entre el trabajo, el romance y las asignaciones. Me encanta que vengan a mi habitación libre por un período de tiempo que tiene un principio, un medio y un final, los cuales están más o menos fijos desde el principio. Me encanta la combinación cuidadosa e ingeniosa de dos formas diferentes de ser y hacer arreglos más permanentes que no son parte de nosotros. Después de todo, ese es mi espacio, por lo que rara vez surgen esas preguntas sutiles sobre el territorio. Eso cambió cuando mi habitación libre no era un refugio para invitados casuales, ni para mis amigos, ni para mi oficina, y nadie me visitaba. En cambio, se convirtió en una forma de pagar el alquiler.

Como dije en mi primer anuncio cuidadosamente redactado, esos días vivía en un espacioso apartamento de tres habitaciones y dos baños con hermosas vistas y muebles elegantes. La suite principal está en un extremo del pasillo, lo que significa que cuando cierro la puerta, básicamente estoy en mi propio mundo. Todavía se siente como mi hogar, solo con un invitado que paga, lo que me facilita aceptar que lo que estoy empezando a darme cuenta es mi «situación reducida».

Tengo algunas respuestas al anuncio original en el que me identifico como escritora y entrenadora en busca de una mujer profesional para compartir su hogar. Eso es lo que llamó a mi puerta, atraído por la ubicación, las comodidades y un contrato de arrendamiento de seis meses que era solo un poco más caro que un estudio cercano sin amueblar. La mayoría son mujeres jóvenes de 20 años, muchas de las cuales se acaban de mudar a Seattle.

Elegí a una defensora pública en ciernes que había terminado la universidad y la facultad de derecho, trabajaba 12 horas al día, se levantaba antes del amanecer para hacer ejercicio y llegaba a casa por la noche con comida para llevar que recogió cuando regresaba de la oficina. La mayoría de los fines de semana va a Chicago a ver a su prometido, quien de vez en cuando viene al oeste a visitarla, y cuando lo hace, rara vez los veo o los escucho. A menudo le pido que se una a mí para cenar o tomar una copa de vino: es una ventana a una generación más joven, una persona inteligente y fuerte a la que admiro, y me alegro mucho por ella cuando se muda con su hombre, pero lo siento. para mí, cuya empresa lo transfirió.

Después de que Whitney se fue, encontré un excelente lugar para reclutar a mis próximos inquilinos. Muchos hospitales están llenos de enfermeras itinerantes en estos días, y a las pocas horas de comunicarme con el registro y mencionar que estaba a poca distancia de «Pill Hill», como se llama aquí el área del hospital, tenía mi próximo compañero de cuarto y un par . Vienen de todas partes del país, deseosos de disfrutar el encanto de la ciudad y explorar las montañas y los senderos a millas de distancia de su hogar temporal. Sus gastos de manutención son pagados por su empleador, por lo que incluso si aumento mi alquiler para compensar mi propio aumento, no afecta su consideración. Son alegres y amistosos y, lo admito, me siento un poco más seguro cuando están cerca, por si acaso.

Mi último compañero de cuarto en ese apartamento, un consultor de Portland, trabajaba en Seattle, donde pasó un año. Cuando tenía 50 años, pasaba todos los jueves a lunes en su casa y, aunque éramos educados y considerados el uno con el otro, nunca nos hicimos buenos amigos. Pero no necesitamos hacer eso, solo necesito que ella pague la mitad de mi alquiler.

Cuando mi edificio se vendió a un desarrollador, fui arrojado sin contemplaciones a un mercado de alquiler en alza, y vivía en uno de los últimos condominios más asequibles de Seattle, a solo unos pasos de Amazon. No solo no puedo encontrar un apartamento de dos o tres habitaciones para alquilar que mi Seguro Social pueda pagar, sino que ni siquiera puedo pagar un estudio. Si bien no estoy en contra de tener un compañero de cuarto, no estoy para nada interesado en ser el compañero de cuarto de otra persona. Estaba tan desesperado que respondí un par de anuncios buscando a alguien para compartir su dormitorio, pero cuando sucede, no puedo entrar a la casa de un extraño y sentir que es mía.

bayshet, que es la palabra yiddish para destino, llegó debido a una visita a medianoche de mi madre, quien murió hace casi 30 años, pero a veces todavía perturba mi sueño, a menudo recordándome escribir una carta de agradecimiento o condolencias. Esta vez fue lo último: el último hermano de su mejor amiga estaba muerto, como noté en el obituario del hospital. New York Times, Su sobrina Abby, que vive en Portland, figura entre sus sobrevivientes. Conozco a Abby, aunque no muy bien. Yo estaba en la escuela secundaria cuando ella nació, pero la seguí a través de nuestra madre, que también tenía 18 años de diferencia. (Mi mamá cree que los amigos jóvenes te mantienen joven, y tenía razón).

Escribí una carta de condolencias y Abby respondió de inmediato: estaba buscando un apartamento de medio tiempo en Seattle, donde su bufete de abogados tenía varios clientes. Estaba cansada de los hoteles. ¿Conozco a alguien que pueda programarle algunas noches en un mes?

A la hora del almuerzo, unos días después, expliqué mi situación. «Encuentre y renueve un apartamento de dos habitaciones a poca distancia de mi oficina, y pagaré la mitad del alquiler», dijo. «Lo gastaré como un hotel. Lo llamamos Bubble B&B».

Incluso antes de que se secara la tinta del contrato de arrendamiento, éramos buenos amigos. Ella movió la ropa al armario, el desorden al segundo baño, y su computadora y televisor estaban conectados a mi Wi-Fi. Llegó a mi corazón de una manera que mi compañero de cuarto nunca lo hizo. Tenemos muchos recuerdos para compartir, creciendo en la misma ciudad en eras adyacentes al principio y al final del baby boom.

Conocemos la familia del otro: ambos llamamos a los padres del otro «tías» y «tíos» aunque no lo sean. Compartimos valores, gustos e historias sociales, culturales y educativos similares. Ambos crecimos. Nos reímos y lloramos por las mismas cosas y bromeamos sobre las peculiaridades de cada uno.

Se levantó temprano para correr y cuando regresó, yo tenía el café listo. A veces cocino yo, otras noches ella nos lleva a cenar. Adoro a su esposo Rick, quien ocasionalmente visita a Abby cuando ve a clientes de Seattle los fines de semana, y piensa que nuestro acuerdo es perfecto. Nos dijimos que era como encontrar una hermana que nunca tuvimos.

Cuando sus viajes de trabajo a Seattle se redujeron a una o dos veces al mes, los B&B en Bubble ya no eran una opción, ni Abby ni los condominios. Me mudé a un apartamento improvisado con una habitación libre, pero nadie quería vivir allí, incluyéndome a mí. Les aseguro a mis hijos que esta es su última mudanza, y un año y medio después, se abre un hermoso, soleado y espacioso apartamento de una habitación en un nuevo edificio a una cuadra de donde solía vivir. Esta es una vivienda asequible para personas mayores. mayores de 55, lo que se siente como diversidad generacional a mi edad. No hay habitaciones adicionales, pero los cómodos sofás y las camas de aire acomodan a niños, nietos y visitantes ocasionales. De hecho, Abby hará una prueba aquí el próximo mes, y aunque puede pagar el hotel, planea dormir en mi sofá.

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