Autoestima

Cambia tu carrera mientras mantienes tu trabajo

Para cualquiera que esté comenzando una carrera en salud mental, las cosas parecen bastante simples: veremos pacientes durante el resto de nuestras carreras, en diferentes combinaciones de puestos clínicos, clínicas privadas y posiblemente enseñando a otros. Quizás desarrollemos una o dos subespecialidades, como la dieta o la ansiedad, y el tratamiento de los niños.

Cuando miro hacia atrás a 50 años de experiencia en este campo, sé que esto no es necesariamente solo una forma. Para muchos de nosotros, debería ser más diverso. Los profesionales de la salud mental tienen muchas opciones sin dejar de ser fieles a las tareas centrales de la psicoterapia y el psicoanálisis.

Érase una vez, cuando era un joven profesional, comencé mi carrera. Quería convertirme en psicoanalista-psiquiatra, ver a un médico y enseñar, y tal vez incluso servir como director de un departamento. He estado interesado en la terapia familiar y el desarrollo infantil desde la escuela de medicina, pero este será el campo de práctica, no la rama principal de mi trabajo. Tengo la intención de convertirme en un «psiquiatra académico». He recibido suficiente aliento de mi mentor y creo que este será un camino satisfactorio.

Pero esto es sólo el comienzo.

Mi trayectoria profesional, quizás tú también, ha pasado por muchos ciclos y mi identidad ha evolucionado a través de varios roles que inspiran mi imaginación:

consultorDurante mi estadía, me interesé por la psiquiatría comunitaria y comencé a realizar consultorías en instituciones y escuelas, incluido un grupo de escuelas católicas en el centro de Boston.Las maestras de estas escuelas son monjas y las consejeras son jesuitas. (No soy católico, pero admiro su dedicación y nos llevamos bien). En mi carrera, las instituciones de consejería, las escuelas y las comunidades me han permitido estar en contacto con todos los temas que tratan los profesionales de la salud mental.

Colaborador / investigador. Luego vino la Guerra de Vietnam. Tuve la suerte de ser enviado a Washington, DC, para servir en el Comité de Servicios de Salud Pública y para estar destinado en el centro comunitario de salud mental en el centro de la ciudad. Aquí, vi a los pacientes, enseñé y supervisé a los residentes. Fue aquí donde experimenté la reunión de relación del grupo AK Rice con el profesorado y el personal por primera vez. Estas son las versiones estadounidenses de la Conferencia sobre relaciones grupales que se originó en el Tavistock Centre de Londres. Esto me interesa en ir a Londres de vacaciones a Tavistock. Esta experiencia me permitió ver el mundo de las relaciones objetales británicas, que es una rama del psicoanálisis que construye un puente entre individuos, parejas y familias. También encontré un lugar para continuar con la orientación escolar y la investigación sobre la difícil situación de los jóvenes que abandonaron la escuela antes de tiempo. Mi mentor John Hill en Tavistock me ayudó a desarrollar un proyecto que se convirtió en la base de un libro: Entre dos mundos. La investigación clínica y la colaboración se han convertido en otra piedra angular de mi carrera.

Terapeuta sexual. De vuelta en Washington sin trabajo, tuve la suerte de encontrarme con una situación en Pretérmino, una clínica de salud para mujeres establecida antes de Roe v. Wade para ayudar a las mujeres que buscan un aborto. El director me contrató para abrir una clínica de terapia sexual para implementar la innovación revolucionaria de Masters y Johnson en el tratamiento de los trastornos sexuales. Debido a que he recibido formación en niños y adolescentes, esto me impulsó a escribir un segundo libro sobre familias e hijos de parejas con disfunción sexual. Relación sexual. No vi que eso sucedería.

Académico. Un colega que enseña terapia familiar fue nombrado decano estudiantil de la Nueva Escuela de Medicina Militar y de la Universidad de Ciencias de la Salud del Servicio Uniforme, ubicada en las afueras de Washington, DC. Me reclutó para ser psiquiatra y psicoterapeuta de estudiantes, lo que también significó enseñar a estudiantes de medicina y residentes. Así que ahora, finalmente me convierto en un erudito.

autor. Después de esta experiencia, decidí que me interesaría escribir libros más avanzados sobre terapia familiar. Mi esposa y yo escribimos nuestro primer libro juntos, Terapia familiar de relación de objeto. Tengo que decir, no me veo como un escritor, pero existe: el tercer libro.

Director de escuela. Luego solicité un nuevo trabajo como decano del Washington College of Psychiatry, una conocida institución de formación en psicoterapia en Washington, y de repente me convertí en administrador, ahora no en un departamento universitario, sino en una institución de educación continua. Me encontré a cargo de supervisar muchos proyectos y clínicas, me preocupé por el presupuesto y continué escribiendo y enseñando. Pero la escuela es definitivamente una comunidad, por lo que mi capacitación en relaciones grupales y mi experiencia comunitaria ayudaron mucho.

empresario. En 1994, mi esposa y yo dejamos la escuela de Washington para establecer nuestra propia institución, el Instituto Internacional de Psicoterapia, para llegar a los terapeutas que no pudieron obtener una educación continua de alta calidad en lugares fuera de Washington, DC. Trabajamos con un grupo de colegas talentosos para desarrollar nuestras ideas y ayudarlo a diversificar. Dado que nuestros estudiantes y profesores se encuentran dispersos por todo el país y en el extranjero, fuimos uno de los primeros en utilizar la tecnología para unirlos, y pronto desarrollamos las mejores prácticas para la terapia y la enseñanza a distancia. Durante la pandemia de Covid-19, se le pidió a nuestro instituto que compartiera lo que hemos aprendido durante 20 años para ayudar a los colegas que de repente se ven obligados a utilizar la tecnología para el tratamiento y la capacitación a distancia.

Docentes y alumnos internacionales. Todavía estoy escribiendo, a menudo con mi esposa, llamado eufemísticamente nuestro tiempo libre. Lo que siguió fue una oportunidad inesperada para la experiencia internacional. Hemos enseñado en muchos países, pero ahora somos invitados a China y Rusia para establecer programas de formación; estas son grandes oportunidades para profundizar nuestra comprensión del mundo intercultural. Existe una gran necesidad y oportunidad de contactar con socios en estos países y otros países, lo que me permite ver más allá de lo que se me ocurrió cuando comencé mi carrera en la década de 1960.

filántropo. Nuestro antiguo editor, Jason Aronson, se ofreció a proporcionar financiación inicial para una inversión de capital de riesgo por parte del Instituto Internacional de Psicoterapia. Distribuimos libros de psicoterapia en todo el mundo de forma gratuita, Jill y yo contribuimos con nuestro tiempo como editores y el propio Aronson como editor. En los últimos años, freepsychotherapybooks.org ha regalado más de 2 millones de libros descargables en más de 200 países y regiones. Estoy orgulloso y honrado de ser parte de esta colaboración benéfica de código abierto.

En pocas palabras: esta es una profesión en constante cambio.

A través de todo esto, sigo observando a los pacientes, impartiendo cursos y supervisando a los estudiantes. Estas siguen siendo mis actividades favoritas, ya sea aquí en los Estados Unidos, en el extranjero o en el ciberespacio.

La conclusión es: esta es la profesión más rica. La mejor oportunidad es probablemente una que nunca antes habíamos visto. Todos podemos continuar creciendo en una carrera larga y fascinante, llevando nuestras habilidades básicas a diversas oportunidades y desafíos de formas inesperadas, y brindando una gran diversidad y oportunidades. Espero que para cada uno de mis colegas, cada uno de ustedes pueda dar forma a una carrera larga, diversa y fascinante a través de su entusiasmo y coraje para aprovechar las oportunidades.

Las carreras en salud mental pueden llevarnos a muchos lugares.

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