Psique

Parece que consideramos el calor corporal como un signo de seguridad.

atravesar Emma joven

Cuando nos enteramos de que algo en el entorno está enviando una señal ¡amenaza! , Comenzamos a responder a cada encuentro con «lucha o huida» o «miedo». Trabajo reciente Sin embargo, se ha demostrado que la presencia de personas cercanas a nosotros, como amigos o socios, puede reducir o incluso eliminar esta respuesta. Nuestro cerebro parece ver a estas personas como poderosas señales «seguras».

Esto se considera un efecto único.Pero ahora el equipo dirigido por Erica Hornstein de UCLA Se ha demostrado que el calor corporal tiene el mismo efecto.. Obras publicadas en emociónEsto se debe a que las investigaciones han descubierto que asociamos implícitamente el calor corporal con el apoyo social. Tiene implicaciones potenciales para el tratamiento de los trastornos de ansiedad, especialmente para las personas que viven solas, o que tienen dificultades para olvidar la conexión entre ciertos estímulos y amenazas, lo que puede suceder con el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En el primero de los dos estudios, por cada 31 participantes que recibieron una pelota de goma, una pelota suave y esponjosa o una bolsa calefactora, recibieron descargas eléctricas. Este choque ha alcanzado un nivel muy incómodo previamente determinado por los investigadores, pero no será muy doloroso. Un estímulo —un trozo de madera— nunca va acompañado de un impacto.

Se monitorea la conductancia de la piel de los participantes (sudor). Estos datos muestran que rápidamente desarrollaron una respuesta de miedo a las pelotas de goma y los pompones, pero no a los bloques de madera. o Bolsa caliente. El calor parece evitar que aprendan a asociar las mochilas con las amenazas. Cuando el equipo entregó todos los objetos a los participantes por turno, pero no recibió ningún impacto, la pelota de goma y la pelota de felpa aún desencadenaron una respuesta de miedo (y la bolsa caliente aún no lo hizo).

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Un segundo estudio de 30 personas apoya y amplía este hallazgo. Esta vez, el equipo combinó las imágenes con las descargas eléctricas para que los participantes reaccionaran con miedo a las imágenes. Luego volvieron a mostrar las fotos a los participantes mientras sostenían una bolsa caliente o una pelota de goma. La bolsa caliente, pero no la pelota, suprimió por completo la respuesta de miedo.

El equipo espera ver cómo se explora el trabajo, cómo el apoyo a los demás y la calidez corporal interfieren con las respuestas al miedo. Una posibilidad es que esté relacionada con los opioides endógenos; se ha descubierto que esta droga se libera cuando estamos cerca de otras personas y nos sentimos cálidos, y se sabe que afecta el aprendizaje del miedo.

No está claro si el efecto de calentamiento es inherente o refleja el aprendizaje de la relación entre el calor y la presencia y protección del cuidador en una etapa temprana de la vida, lo que nos hace considerar el calor como una señal de seguridad. Pero no importa cómo funcione o aparezca este efecto, el hecho de que ocurra automáticamente es importante.El trabajo temprano debe haber encontrado que podemos Aprender Ciertas señales de estímulo son «seguras». Sin embargo, los investigadores señalaron que debido a que este aprendizaje ocurre a través del condicionamiento clásico, estas «señales de seguridad aprendidas» en realidad solo se aplican a eventos desagradables específicos utilizados en el entrenamiento. También hay alguna evidencia de que, a largo plazo, incluso pueden obstaculizar la reducción del miedo. Pero apoyar a los demás y el calor físico parecen tener un efecto más básico, integral y duradero.

Por esta razón, los investigadores ven la importancia potencial de tratar varios trastornos de ansiedad. Por ejemplo, quizás el tratamiento que implica apoyar a otros o, especialmente para las personas que carecen de conexiones sociales sólidas, el calor corporal puede ser más efectivo que los métodos actuales para ayudar a las personas con fobias o trastorno de estrés postraumático. Evidentemente, queda trabajo importante por hacer. Pero yo, por un lado, no puedo esperar a escuchar sus resultados.

—— Manos cálidas, corazón cálido: use el calor corporal como un estímulo seguro para las investigaciones preparadas.

Emma joven (@EmmaELYoung) Es un escritor invitado para BPS.

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