Autoestima

¿Funciona la «empatía digital» en la psicoterapia virtual?

Fuente: Buonarrotti / Pexels

Desde la pandemia de COVID-19, gran parte de la psicoterapia se ha trasladado a Internet. Dos nuevos estudios están investigando si la teleterapia y la terapia de videoconferencia son útiles. ¿Puede la empatía conectar a los clientes con sus terapeutas a pesar de la división virtual? ¿Se ha adaptado la psicoterapia a moverse en línea? Los resultados pueden sorprender a algunos.

En un estudio publicado en Límites en psicología, Los investigadores encontraron que los clientes sentían que su psicoterapeuta era significativamente más empático y solidario en el entorno remoto que en las conversaciones cara a cara. Esto es importante porque, dependiendo del tipo de psicoterapia, si un cliente se siente conectado con el psicoterapeuta puede ser un factor esencial para un resultado positivo del tratamiento.

La «empatía digital» se ha definido como «rasgos empáticos tradicionales, como el cuidado y el cuidado de los demás, que se expresan a través de la comunicación mediada por ordenador». Otros modelos de empatía digital han ampliado las propiedades de la «empatía digital»:

  • Capacidad para analizar y evaluar el estado interno de otro (precisión de empatía)
  • Un sentimiento de identidad y la capacidad de actuar (autoempatía)
  • Reconocer, comprender y predecir los pensamientos y emociones de los demás (empatía cognitiva)
  • Sentir lo que sienten los demás (empatía afectiva)
  • Juego de roles (empatía imaginativa)
  • Sea compasivo (preocupación empática) con los demás a través de los medios digitales

El estudio examina las sesiones de terapia en línea que se llevaron a cabo a través de videollamadas de Skype y WhatsApp. Aproximadamente la mitad de los clientes usaban computadoras de escritorio o portátiles, la otra mitad usaba una combinación de tabletas o teléfonos inteligentes. Casi el 90% de los terapeutas usaban una computadora.

La investigación encontró que los terapeutas sentían que podían ofrecer el mismo nivel de empatía, ya sea en persona o virtual. Sorprendentemente, en el entorno virtual, los pacientes se sintieron más empáticos con su terapeuta y apoyados por él que personalmente. Estos hallazgos se basan en investigaciones previas sobre terapias realizadas antes de la pandemia, que encontraron que la empatía puede cruzar fronteras virtuales y ser efectiva en psicoterapia virtual.

Otro estudio de 2021 confirma que la psicoterapia de grupo se puede realizar de forma eficaz de forma virtual. De hecho, algunos clientes han encontrado que el trabajo en grupo remoto es incluso más útil que en persona, pero no todos lo hacen.

Estos estudios sugieren que las preferencias personales y las autoelecciones pueden tener mucho que ver con la comodidad de las personas con la psicoterapia virtual y la teleterapia y los resultados positivos del tratamiento. Los clientes que responden bien en entornos virtuales son probablemente los que ya están familiarizados con la tecnología de videoconferencia y se sienten cómodos y tienen privacidad en casa. Lo mismo ocurre con el terapeuta. Las investigaciones han demostrado que los terapeutas que se sienten más cómodos y efectivos al ofrecer psicoterapia virtual generalmente la ofrecen antes de la pandemia.

La psicoterapia ha cambiado de manera efectiva en línea para muchas personas a pesar de las limitaciones de los problemas tecnológicos, los retrasos en el sonido y la dificultad para percibir microexpresiones. Los clientes deben sentirse capaces de evaluar si la terapia virtual se adapta bien a sus necesidades.

Es probable que muchos clientes y terapeutas continúen conectados, ya que los resultados positivos y la capacidad de usar la empatía digital permanecen junto con la conveniencia de programar citas, el tiempo de viaje reducido y la capacidad de comunicarse de forma segura sin máscaras. La buena noticia es que la psicoterapia virtual se puede administrar de una manera que los clientes encuentren útil y eficaz, y es probable que siga siendo un pilar sobre el que llevar a cabo la psicoterapia.

Marlynn Wei, MD, PLLC © 2021

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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