Autoestima

Cómo hacer frente a un diagnóstico médico erróneo

Fuente: Kristin Meekhof

Como autor de un libro sobre el dolor y la pérdida, he escuchado cientos de historias de personas sobre la pérdida de seres queridos a través de un diagnóstico médico erróneo. Personalmente, tuve mi propia situación asombrosa en 2007 cuando a mi esposo le diagnosticaron bronquitis, solo para enterarme unas semanas después de que era un cáncer avanzado. Murió menos de 10 semanas después de su primera visita a su médico de cabecera. Sé que no soy el único que está tratando de lidiar con una pérdida y ansiedad inimaginables luego de la muerte de un ser querido debido a un error médico.

Un diagnóstico erróneo no es infrecuente, según un artículo de 2019 de Johns Hopkins Medicine Newsroom. El artículo dice: «Si bien las estimaciones varían, es probable que más de 100,000 estadounidenses mueran o queden discapacitados permanentemente cada año debido a diagnósticos médicos en los que las condiciones inicialmente se pasan por alto, son incorrectas o se retrasan».

Como profesional de la salud mental, entiendo que el camino hacia la curación emocional después de un diagnóstico erróneo a menudo está plagado de ira, decepción, tristeza, dolor, culpa, incredulidad y otros sentimientos difíciles. En particular, cuando investigaba para mi libro, escuché a mujeres expresar su confusión acerca de cómo un médico de confianza podía cometer un error tan grave que resultaba en la muerte de su cónyuge o pareja. No sería raro que la mujer me preguntara cómo lidié con esta experiencia y cómo perdoné la situación.

Miles de mujeres me dijeron que se sienten culpables. A menudo creen que han pasado por alto un síntoma clave de la condición de su ser querido que podría haberles salvado la vida. Esta creencia los hace sentir responsables de una pequeña parte del resultado. Las mujeres a menudo se preguntan si hubieran sido un defensor más fuerte, si hubieran investigado más o hubieran obtenido más opiniones médicas, el resultado sería diferente.

La curación emocional después de un diagnóstico médico erróneo es importante. Hay cinco cosas a tener en cuenta aquí.

1. Comprenda que su enojo es legítimo y su miedo es real. Como paciente, parte de usted confía en un médico para hacer un diagnóstico preciso. Entonces, cuando ocurre un diagnóstico erróneo, es posible que sienta que se ha violado su confianza. Y surgen todo tipo de emociones, como la ira y el miedo. Estos son sentimientos reales y válidos.

2. Comprenda que puede tener un trauma. El cerebro y el cuerpo tienden a procesar un evento traumático de manera diferente a una experiencia agradable y feliz. Su cuerpo puede sentirse tenso o puede tener dificultades para recordar un hecho simple. Por ejemplo, cuando estaba en una habitación de hospital con mi madre (ahora fallecida) (hace años), vi a mi madre sufrir una emergencia médica. Mi mente estaba literalmente tratando de procesar todo lo que estaba sucediendo. Cuando una enfermera me preguntó qué había pasado, comencé a llorar y apenas podía hablar. Además, presenciar la pérdida y el cambio en la salud de un ser querido puede ser traumático.

3. Use números para describir el dolor físico y emocional. Usar números (por ejemplo, en una escala del 1 al 10) para describir su dolor o el dolor de su ser querido puede ayudarlo a comunicarse con un equipo médico. Anote también los números, incluso si está en un mensaje de texto o correo electrónico para usted. Luego, puede comparar las puntuaciones de dolor por hora o según sea necesario. Y asegúrese de autoevaluarse con su propio dolor emocional utilizando el mismo sistema de numeración. Cuando se encuentre en un «10», puede ser el momento de tomarse un momento para tomar un descanso, incluso si está usando el baño para un «breve descanso».

4. Busque orientación profesional. No tema concertar una cita con un psicólogo autorizado, incluido un terapeuta o un médico. Puede ser útil programar citas fijas cada semana para que pueda estar seguro de que estas sesiones manejarán las emociones difíciles. Aún es importante hablar con un médico sobre cualquier problema físico que tenga, incluidos los ataques de pánico, ya que el estrés puede causar otros problemas físicos. Si bien puede sentirse avergonzado de ir al médico, es importante recordar que la medicina tiene un lugar importante en la curación.

5. Date gracia. Cuando miras hacia atrás en tu situación, este no es el momento de empantanarte con pensamientos críticos. Mostrar compasión hacia uno mismo no es narcisista; su tipo. Su voz interior puede hacer una lista de las cosas que podría, debería haber hecho o desearía haber hecho, o puede hacer una lista de las formas en que puede tratarse a sí mismo con amabilidad. Los errores ocurren y puedes degradarte o darte gracia. En caso de duda, extiéndase la gracia a sí mismo.

Cuando experimentamos una pérdida profunda, puede llevar años descubrir todo lo que se ha ido. Y el procesamiento debido a un diagnóstico médico erróneo puede estar plagado de miedo y culpa. Aunque la curación del dolor emocional a menudo comienza con un gran miedo, es posible.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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