Emociones

Las 5 mejores maneras en que los padres frustrados pueden enseñar a sus hijos a tener una actitud de gratitud

Mientras las familias de todo el país se preparan para celebrar el Día de Acción de Gracias, una festividad que tiene mucho que ver con la gratitud, alrededor de 4 de cada 5 padres dicen que a sus hijos les falta una actitud de gratitud.

Estos son los resultados de una nueva encuesta publicada hoy por investigadores de la Universidad de Michigan. La encuesta nacional incluyó las respuestas de padres cuyos hijos tienen entre cuatro y diez años.

Asimismo, más de la mitad de los padres temen malcriar a sus hijos en este sentido.

Pero la encuesta también muestra que la mayoría de los padres no están satisfechos con esta situación y dicen que transmitir gratitud a sus hijos es una alta prioridad.

Muchos padres se sienten avergonzados por el egoísmo de sus hijos

Más específicamente, la encuesta encontró que alrededor del 80% de los padres dijeron que los niños de hoy no están lo suficientemente agradecidos por lo que tienen.

Y alrededor del 40% incluso dijo que ocasionalmente se sentían «avergonzados» por el comportamiento egoísta de sus hijos.

Ejemplos de esto incluyen negarse a compartir con otros niños o quejarse de que no les gusta un regalo que han recibido.

Una de las coautoras de la encuesta, Sarah Clark, dijo que los padres a menudo comparan la situación actual con su propia educación.

Debe enseñarse y cultivarse una actitud de gratitud

«La gratitud no es algo que los niños adquieran normalmente de forma automática», dijo Clark. «Hay que cuidarlo».

Enseñar esta gratitud es importante por varias razones que van mucho más allá de aliviar la vergüenza de los padres.

Investigaciones anteriores han demostrado que la gratitud está relacionada con sentimientos positivos, relaciones más sólidas, más alegría y varios beneficios para la salud, señala Clark.

Además, la enseñanza proactiva de la gratitud parece funcionar.

«Los padres que se preocupan por enseñar a sus hijos a ser agradecidos tienen más probabilidades de informar que sus hijos muestran comportamientos asociados con la gratitud y la voluntad de dar a los demás», dijo Clark.

Casi todos los padres encuestados coinciden en que es posible enseñar a los niños a ser agradecidos, pero han utilizado diferentes estrategias.

5 formas en que los padres enseñan a sus hijos una actitud de gratitud

  1. Haga de «gracias» una oración normal

    Una de las formas más comunes en que los padres dicen que están enseñando a sus hijos a ser agradecidos: recordándoles que tengan cuidado con sus modales. Aproximadamente el 88% de los padres le piden a su hijo que les dé las gracias de forma regular, el 11% lo hace ocasionalmente y el 1% rara vez lo hace.

    Pero los niños no deberían simplemente citar estas palabras en piloto automático sin comprender su significado.

    «Hay una diferencia entre ser cortés y estar agradecido», dijo Clark. “Para ayudar a los niños a ser agradecidos, los padres deben enfatizar por qué le piden a su hijo que les dé las gracias.

    Esto puede ser tan simple como tomarse el tiempo para decir «Gracias por …» con una breve explicación que describa por qué está agradecido, dice Clark.

    Los cumpleaños, días festivos y otros eventos de obsequios también son una oportunidad para que los padres alienten a sus hijos a apreciar tanto el obsequio como el donante. Pero solo una cuarta parte de los padres dice que su hijo emite regularmente tarjetas de agradecimiento por regalos, mientras que el 41% lo hace ocasionalmente y el 34% dice que rara vez sucede.

    “Los niños de todas las edades pueden diseñar o escribir tarjetas de agradecimiento para agradecer un regalo. Puede decirnos por qué aprecia el regalo y cómo lo usará ”, dijo Clark.

  2. Hablar de una actitud de gratitud

    Tomarse el tiempo para pensar en lo que los miembros de la familia están agradecidos durante la cena o en otros momentos del día es otra forma en que las familias pueden fomentar la gratitud.

    Casi dos tercios de los padres dicen que sus familias hablan de aquello por lo que están agradecidos a diario, mientras que alrededor del 36% reza regularmente sobre aquello por lo que están agradecidos.

    «Los padres pueden mostrar gratitud a sus hijos describiendo en voz alta aquello por lo que están agradecidos cada día», dijo Clark. «Esto podría ser compartir algo positivo que ha apreciado durante el día o una gratitud general por su salud, su familia y lo que tiene».

  3. Contribución al trabajo familiar

    Otra estrategia común que usan los padres para enseñar a sus hijos a ser agradecidos es hacer que realicen tareas para ayudar a la familia. Tres de cada cinco padres encuestados dicen que hacen esto con regularidad, mientras que alrededor de un tercio ocasionalmente involucran a sus hijos en las tareas del hogar.

    Para ayudar a los niños más pequeños a comprender el contexto, los padres pueden explicar que todos los miembros de la familia tienen la responsabilidad de ayudarse unos a otros y luego señalar cómo los diferentes miembros de la familia contribuyen al hogar de diferentes maneras.

    «Esto puede ayudar a los niños a apreciar su papel en el ‘bien común’ y fomentar la gratitud», dijo Clark.

  4. trabajo voluntario

    Casi dos tercios de los padres han involucrado a sus hijos en algún tipo de voluntariado o actividad de servicio, y la mitad de ellos dice que esto incluye ayuda informal para vecinos o miembros de la familia.

    Más de un tercio dice que sus hijos contribuyeron a su comunidad a través de actividades escolares como eventos de recaudación de fondos o días de limpieza. Otros han ayudado a su congregación a través de su lugar de culto u otra organización.

    «Es un paso natural pasar de hacer las tareas del hogar a ser voluntario con un vecino o en un evento escolar o comunitario», dijo Clark. «Para fomentar la gratitud en los niños, los padres pueden querer explicar el motivo de la actividad de una manera apropiada para su edad y cómo será útil para los demás».

    Por ejemplo, «La Sra. Jones no está bien, así que estamos ayudando a rastrillar las hojas de su jardín» o «Estamos ayudando a recolectar guantes y abrigos para los niños que no los tienen este invierno».

    «Los ejemplos concretos pueden ayudar a los niños a comprender y conectarse con los demás, lo que permite que el voluntariado desarrolle un sentido de empatía, bondad y compasión», dijo Clark. «Después del voluntariado, los padres pueden querer hablar con los niños sobre sus experiencias y sentimientos».

  5. Dar

    Una estrategia menos común para enseñar gratitud es que un niño done juguetes o ropa a organizaciones benéficas (el 37% lo hace con regularidad, el 46% ocasionalmente y el 17% con poca frecuencia, según la encuesta). Y solo el 13% de los padres dice que su hijo dona regularmente su propio dinero a la caridad.

    Los padres podrían considerar involucrar a los niños la próxima vez que llenen una caja de donaciones y hablar sobre cómo esos artículos con los que alguna vez jugaron o usaron ahora pueden beneficiar a otros, dijo Clark.

    No se debe obligar a los niños a dejar algo, sino a participar en el proceso de toma de decisiones. Por ejemplo, puede llenar una caja de almacenamiento con todos sus artículos favoritos y luego elegir cuántas cosas donar.

    «Los niños pueden inicialmente ser reacios a donar juguetes viejos, no porque todavía quieran jugar con ellos, sino posiblemente porque sienten una falta de control», dijo Clark.

    «Los padres deben empoderarlos para que tomen estas decisiones y ayudarlos gentilmente a ver cómo su generosidad podría traer felicidad a otro niño».

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