Autoestima

¿Cuáles fueron mis pensamientos y sentimientos cuando murió mi padre?

Fuente: Foto cortesía de Pavel Danilyuk

Hay dos tipos de muerte: cardiogénica y cíclica. La muerte es cuando la circulación sanguínea o la función cerebral cesan de manera irreversible. Ambos pueden ocurrir, es el problema el que ocurre primero.

La muerte cerebral es menos común y ocurre después de que el cerebro está tan dañado que se hincha, corta el flujo sanguíneo y lo detiene de forma permanente, como después de una lesión en la cabeza o un derrame cerebral.

La muerte cíclica con paro cardíaco es más común.

Durante un paro cardíaco, las células cerebrales pueden tardar un minuto o incluso dos en morir cuando no hay flujo de sangre. Esto significa que, hasta cierto punto, el cerebro sigue activo después de que el ciclo muere. Existe evidencia científica de que el cerebro se vuelve hiperactivo incluso después de que el corazón muere. 1

Mi papá murió de un paro cardíaco, e incluso 35 años después, todavía me atormenta la pregunta: ¿Qué estaba pensando en esos minutos de su muerte? Cuando yo tenía 11 años, me dejó, se divorció de mi madre, se volvió a casar de inmediato y adoptó a la hija de su segunda esposa. me echaron tirar a la basura. Tenemos muchos asuntos pendientes.

Décadas más tarde, cuando me internaron con una severa infección purulenta, pensé en mi posible muerte y la de mi padre. La sepsis, una inflamación sistémica de la sangre, tiene una tasa de mortalidad estimada de entre el 25 % y el 50 %. La sepsis es la principal causa de muerte en pacientes hospitalizados. Mata a 220.000 estadounidenses cada año y es la enfermedad más costosa de tratar en los hospitales, con un costo de alrededor de $17 mil millones al año. 2

Mi sepsis fue causada por el impacto de la quimioterapia ultra-CVAD para el linfoma de células del manto. Mi recuento de glóbulos blancos es tan bajo que mi cuerpo ya no puede combatir las infecciones, ni siquiera las intestinales. Las consecuencias fueron un raro crecimiento de E. coli que invadió mi sangre. 3

En mi habitación del hospital, rogué por una manta para evitar que el frío me castañeteara los dientes. Mi esposo, Dan, me los acercó, pero yo todavía estaba temblando. Luego, en llamas, los tiré y pedí hielo. La habitación estaba insoportablemente calurosa, o no, probablemente estaba helada. Dan estaba acostado en el sillón reclinable. La noche es interminable y dolorosa. Antes del amanecer, me senté y miré a mi esposo dormir.

La última vez que vi a mi padre, yacía en la morgue y se durmió, un largo sueño sin sueños en el que nadie se despertó. Murió de un infarto hace dos días. Sólo sesenta años. De repente, nunca tuvo que decir te amo, ni adiós, ni agradecer a nadie. Al menos pude decirle a mi esposo que lo amaba durante esta última prueba.

En la noche de julio, mi padre falleció y regresó de la empresa de ingeniería, regando el jardín de su patio trasero después de la cena, como lo había hecho muchas veces antes. Su segunda esposa lo encontró. Tal vez escuchó ruidos extraños o simplemente notó que se había ido. Tal vez la manguera aún esté funcionando. nunca pregunté Estos son detalles íntimos, y no creo que ella quiera que profundice en los momentos privados que rodearon la muerte de mi padre. Los paramédicos no pudieron reanimarlo.

¿Su muerte fue dolorosa o tan rápida que no se dio cuenta? ¿Ha llamado a alguien más por su nombre? ¿En quién pensó? ¿Soy yo? ¿mi madre? ¿Cuál fue su último sentimiento? ¿remordimiento? ¿miedo? ¿no? ¿Paz?

Pongo mi mano en mi sien palpitante y siento una frecuencia, un tono. ¿Qué escuché? ¿La muerte es un sonido? ¿Simplemente se desliza y separa la vida del cuerpo? Temo que la muerte pueda ser tan simple, tan rápida, tan indiscutible. ¿Lo escuchó mi padre en su jardín la noche que murió?

Mis manos barrieron las sábanas mojadas. La sensación de algodón húmedo, cálido y suave me tranquiliza. La respiración constante de mi esposo me calmó. Incluso el dolor me calma. Todavía estoy aquí, en mi cuerpo. Pero en mis sueños salvajes, no puedo ignorar estas preguntas: ¿Mi padre sintió su muerte? ¿Sentiré lo mío? ¿La muerte tiene la misma forma, sonido y olor para todos?

¿Sus fracasos, debilidades, incapacidad para expresar amor lo persiguieron en el momento de su muerte? ¿Cuál será mi carga? mi arrepentimiento? ¿En quién o en qué pensaré cuando muera? ¿Cómo me habría sentido en ese momento, cuando todos los legendarios vimos pasar nuestra vida ante nuestros ojos?

La investigación sobre el cerebro muestra las respuestas a estas preguntas. Las investigaciones confirman que todo nuestro sistema metabólico está a cargo del cerebro; lo dirige todo. Es por eso que a veces, justo antes de morir, una persona puede entrar repentinamente en un momento de claridad donde dice algo muy profundo. «Es solo fisiología natural. El cerebro está tratando de seguir funcionando», dijo Mark Boughey, director de medicina paliativa del Hospital St Vincent en Melbourne. 1

Otros estudios han señalado que la agudeza sensorial reportada por algunas personas también parece coincidir con lo que sabemos sobre la respuesta del cerebro a la muerte. Jimo Borjigin, neurocientífico de la Universidad de Michigan, se interesó por primera vez en el tema cuando notó algo extraño en los cerebros de los animales. Justo antes de que los animales murieran, hubo una oleada repentina de neuroquímicos en el cerebro. Aunque los científicos ya saben que las neuronas en el cerebro continúan encendiéndose después de la muerte, esto es diferente. Las neuronas están secretando nuevos químicos en abundancia.

«Muchos sobrevivientes de un paro cardíaco describen haber tenido esta maravillosa experiencia en sus cerebros durante el coma», dijo Boljikin. «Ven la luz y describen la experiencia como ‘más real que real'». Se dio cuenta de que la liberación repentina de neuroquímicos podría ayudar a explicar el fenómeno.

Borjigin y su equipo de investigación intentaron un experimento. Anestesiaron a ocho ratones y luego detuvieron sus corazones. «De repente, todas las diferentes áreas del cerebro se sincronizaron», dijo. Los cerebros de los ratones exhibieron una mayor energía en ondas de diferentes frecuencias, conocidas como coherencia: actividad eléctrica en diferentes partes del cerebro trabajando juntas.

«Si te estás concentrando, haciendo algo, tratando de descifrar una palabra o tratando de recordar una cara, esas funciones aumentan cuando realizas actividades cognitivas de alto nivel», dijo Borjigin. «Estos son parámetros que se usan comúnmente en el estudio de la conciencia humana despierta. Por lo tanto, creemos que si permanece alerta o despierto, también deberían aumentar parámetros similares en el cerebro moribundo. Ese es el caso». 4

Otro estudio fue publicado en Fronteras en la neurociencia humanaindicando que las siguientes experiencias varían de persona a persona:

  • Un estado mental superconsciente, o conciencia muy clara. Esto puede ser en un estado de vigilia o sueño.
  • Una experiencia fuera del cuerpo, generalmente en la forma de permanecer en su lecho de muerte. Puede deberse a un daño en la unión temporo-parietal (TPJ) de su cerebro por falta de oxígeno.
  • Tu vida pasa ante tus ojos. Muchas personas ven momentos importantes en sus vidas repetidos para ellos.
  • Reúnase con sus seres queridos que han fallecido, a veces incluso con antepasados ​​que nunca conoció. La falta de oxígeno en el cerebro puede causar alucinaciones.
  • Una abrumadora sensación de calma y descanso, posiblemente desencadenada por altos niveles de endorfinas.
  • Luz blanca brillante al final del túnel. La luz brillante puede deberse a que nuestro sistema visual está lleno de dióxido de carbono, lo que lo hace muy sensible a la luz.

Según los sobrevivientes cercanos a la muerte, estas experiencias hacen que la muerte sea aceptable, incluso bienvenida. «En todo caso, es posible que nunca sepamos con certeza qué sucede después de la muerte, pero al menos puede estar tranquilo sabiendo que su cerebro intentará hacerlo lo más cómodo posible». 5

Mucho antes de estos estudios y avances científicos, León Tolstoi escribió Muerte de Iván IlichEn sus momentos finales, «alguna fuerza» golpeó a Iván en el pecho y el costado, y lo llevó a una luz brillante. Su mano cayó sobre la cabeza de un hijo cercano, e Iván se compadeció de su hijo. Ya no odia a su hijo. » 6

En estas alturas de conciencia, ¿mi papá vio su vida y pensó que podría haber hecho algo diferente/mejor? Nunca lo sabré (bueno, probablemente no). Y, a pesar de nuestros asuntos pendientes, espero que sus últimos momentos sean un consuelo. Comodidad es lo que quiero que él tenga porque eso es lo que quiero para mí. La ciencia lo sabe: la coherencia del cerebro es nuestra amiga.

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