Autoestima

La ansiedad es la fuente del autoconocimiento

La ansiedad es la fuente del autoconocimiento

Concluyo mi primera publicación en el blog Psychology Today con lo que a algunos lectores les puede parecer una nota sombría, tal vez pesimista, fatalista o «condenada»: ¡siempre estaremos ansiosos! ¿Pero esta condición causa ansiedad? ¿Deberíamos estar ansiosos porque estamos ansiosos?

Si la ansiedad es una condición de existencia, ¿no debería eso impulsarnos a reconsiderar lo que consideramos existencia normal? No me quejo de las lluvias diarias en la selva; entonces ¿por qué debería considerar la ansiedad, una condición de existencia, una patología? Un problema, como la lluvia en una selva tropical, puede hacerme cambiar de ruta, cancelar planes de caminata, perderme o, en algunos casos, incluso ser peligroso si me hace caer por una pendiente resbaladiza. ¿Pero consideraríamos las lluvias una enfermedad de la selva tropical? Cualquiera que se queje de la lluvia en la selva tropical y trate de describirla como un problema en lugar de una condición ambiental que debe ser soportada, mantenida, enfrentada y resuelta es en verdad una persona extraña. (También sería extraño que una criatura que respira se quejara del movimiento de su vientre; pues esa posición del cuerpo es una señal de que está respirando, una señal de que está vivo).

Si la ansiedad es una compañera en el viaje, entonces debemos encontrar una manera de vivir con ella, un concepto de vida en el que la ansiedad no sea algo que deba eliminarse (o medicarse), sino algo con lo que se pueda vivir. Cosas, tal vez, como sugiero. a continuación, es incluso bienvenido. También significa que estamos tratando de reconceptualizar la ansiedad y darle un significado diferente al que a menudo se considera una emoción desagradable que debe evitarse. Significados alternativos como este pueden ayudarnos a ubicar la ansiedad adecuadamente en nuestras vidas; como parte de la puesta en escena, pero no como algo vago o corrosivo.

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¿Cómo vivimos con cosas que son condiciones de existencia? La primera estrategia tiene que ser algo de curiosidad sobre nuestras ansiedades, algo de reflexión, algo de reflexión, algo de autoeducación: como soy un individuo único, mis ansiedades también deben ser únicas. Es decir, si bien mi existencia comparte sus parámetros fundamentales y, por tanto, sus ansiedades existenciales fundamentales, con otros seres humanos, mis ansiedades deben encontrar su expresión única en mi propia vida. Es decir, temo el paso del tiempo, mi mortalidad, mis poderes limitados y la incertidumbre de mis propios caminos únicos; mi ansiedad se manifiesta de una manera muy específica en mi ser, a la manera de la novedad.

Entonces, inmediatamente surge una nueva relación con la ansiedad: debo comprender mi ansiedad para comprenderme a mí mismo. Al trabajar en mis ansiedades, puedo comprender quién soy como persona y cómo acepto lo que la existencia exige de mí. Por supuesto, estos acuerdos no son perfectos. No soy una persona completamente iluminada ni un bodhisattva, por lo que debo anticipar que muchas de mis imperfecciones se reflejarán en mis ansiedades. No sólo defectos; aquí también puedo encontrar mis esperanzas, sueños y miedos.

En su libro clásico El coraje de ser, el teólogo existencial Paul Tillich sostiene que nuestra ansiedad fundamental, el miedo a la nada que enfrentamos después de la muerte, es tan extremo que tratamos de darle forma concreta; convertimos nuestro miedo a cualquier cosa en una miedo a algo. Al centrarnos en nuestras ansiedades invisibles, al hacerlas concretas y convertirlas en miedos, podemos obtener una idea de lo que más nos asusta y de lo que más tememos perder o afrontar.

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La ansiedad, entonces, también puede ser una fuente de autoconocimiento. Quizás si lo entendiéramos de esta manera, podríamos aceptar mejor el lugar que ocupa la ansiedad en nuestras vidas y encontrar una manera de vivir con ella.

En mi próxima publicación, examinaré cómo nuestro concepto básico de nosotros mismos (el yo duradero que nos atribuimos) conduce a nuestra ansiedad. Cambiar fundamentalmente estas percepciones es la forma budista de vivir con ansiedad.

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