Ansia

Diagnóstico erróneo de condiciones físicas en niños ansiosos

La frase «es todo tu cabeza» puede aplicarse a muchos adultos y niños con trastornos de ansiedad. La angustia mental en realidad puede manifestarse como síntomas físicos, somáticos o incluso diagnosticarse como un trastorno de síntomas somáticos (SSD). Es posible que algunos de ustedes ya conozcan estos síntomas por su propia experiencia con sus propios síntomas o los de su hijo ansioso.

¿Con qué frecuencia el estrés le ha causado dolores de cabeza o malestar estomacal? ¿Alguna vez su hijo ansioso ha comenzado a sudar o tener palpitaciones como resultado directo de su ansiedad?

Por otro lado, hay otras ocasiones en las que los síntomas físicos no se deben a una agonía mental sino que son signos reales de un problema de salud física.

No busque la versión actualizada del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales para aclarar los límites. El nuevo DSM-5, que saldrá a la venta en mayo y se detallará en nuestra Guía completa del DSM-5, deja una definición vaga de SSD, acusada por los críticos, que puede convertir a aquellos con dolencias físicas reales en la categoría incorrecta y, por lo tanto, retrasados. o incluso destruyó cualquier posibilidad de tratamiento médico apropiado.

«El DSM-5 define la SSD de manera tan amplia que etiqueta erróneamente a una de cada seis personas con cáncer y enfermedades cardíacas, una de cada cuatro con síndrome del intestino irritable y fibromialgia, y una de cada 14 personas que ni siquiera están médicamente enfermas», dice el profesor emérito Allen de la Universidad de Duke. Francis, uno de los críticos más vehementes del tema.

Cómo esto puede afectar a los niños con miedo

Los niños ansiosos están familiarizados con los síntomas físicos que parecen estar relacionados con una condición física o enfermedad, pero que en realidad se derivan de sus problemas de ansiedad. Sin embargo, eso no significa que nunca experimentarán enfermedades físicas que requieran atención médica más allá de las técnicas de alivio del estrés, la terapia y otros tratamientos de salud mental.

Un estudio publicado en Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente confirma que los niños ansiosos suelen presentar síntomas físicos que no están relacionados con ninguna condición física.

«(Síntomas somáticos) están generalizados en niños y adolescentes con trastornos de ansiedad y se asocian con una mayor gravedad de la ansiedad y el deterioro ”, informó el estudio.

Los síntomas somáticos más comunes notados por los investigadores incluyeron:

  • Inquietud: 74 por ciento
  • Dolor de estómago: 70 por ciento
  • Rubor: 51 por ciento
  • Palpitaciones: 48 por ciento
  • Tensión muscular: 45 por ciento
  • Sudor 45 por ciento
  • Temblores y / o temblores: 43 por ciento

Sin embargo, los mismos síntomas pueden ocurrir en una variedad de afecciones y dolencias físicas. El mismo estudio también tuvo problemas con la definición de SSD y pidió una reevaluación de la versión encontrada en el DSM-IV para reducir la probabilidad de un diagnóstico erróneo.

Obviamente, eso no sucede.

A pesar de los «simples cambios de redacción», Frances dijo que había sugerido en una extensa carta al comité del DSM-5 que la línea divisoria entre los síntomas físicos debidos al malestar físico y los debidos a trastornos mentales sigue siendo borrosa.

Frances escribe: «El triste resultado será el etiquetado incorrecto de potencialmente millones de personas con un trastorno mental falso que no está respaldado por la ciencia y es contrario al sentido común».

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