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El cannabis puede mejorar la visión nocturna | Ciencias

Hace 25 años, el farmacólogo ME West de la Universidad de las Indias Occidentales en Kingston, Jamaica, señaló que los pescadores locales que fuman cannabis o beben ron elaborado con las hojas y los tallos de la planta tenían «una asombrosa habilidad para ver en la oscuridad». lo que les permitió navegar en sus barcos a través de arrecifes de coral. “Era imposible creer que alguien pudiera navegar en un barco sin brújula y sin luz en un entorno tan traicionero”, escribió tras acompañar a la tripulación de un barco pesquero una noche oscura.[but] Entonces me convencí de que el hombre que había tomado el extracto de ron de cannabis tenía una visión nocturna mucho mejor que yo, y que un efecto subjetivo no era el responsable «.

Algunos de estos miembros de la tripulación le dijeron a West que los pescadores marroquíes y los habitantes de las montañas experimentan una mejora similar después de fumar hachís, y en 2002, otro equipo de investigación viajó a las montañas del Rif en Marruecos para investigar más a fondo. Le dieron un cannabinoide sintético a un voluntario y hachís a tres más, luego usaron un equipo recientemente desarrollado para medir la sensibilidad de su visión nocturna antes y después. Confirmando el informe anterior de West, encontraron que el cannabis mejoró la visión nocturna en sus tres sujetos de prueba.

Ahora, otro estudio proporciona evidencia sólida para la afirmación, revelando un mecanismo celular por el cual el cannabis podría mejorar la visión nocturna. Los hallazgos, publicados recientemente en la revista de acceso abierto eLife, podría eventualmente aplicarse al tratamiento de pacientes con enfermedades oculares degenerativas como la retinitis pigmentosa.

West había sugerido que el cannabis podría mejorar la visión actuando sobre los músculos oculares para dilatar las pupilas, de modo que caiga más luz sobre la retina, pero otros experimentos lo descartaron al mostrar que la marihuana contrae las pupilas. También es posible que la droga pueda influir en la actividad en la corteza visual en la parte posterior del cerebro, pero la proteína del receptor CB1, que se une al ingrediente psicoactivo del cannabis, se encuentra en niveles mucho más altos en el ojo que en la corteza visual, lo que sugiere que cualquier efecto que tenga el fármaco en la visión probablemente se deba a sus acciones sobre las células de la retina.

Lois Miraucourt del Instituto Neurológico de Montreal y sus colegas no miraban a los pescadores apedreados, sino a los renacuajos del sapo africano con garras. Xenopus laevis, que son transparentes y, por lo tanto, susceptibles de todo tipo de experimentos que no se pueden realizar en humanos u otros animales de laboratorio.

En una serie de experimentos, aplicaron un cannabinoide sintético a las preparaciones de tejido ocular de los renacuajos y usaron microelectrodos para medir cómo las células ganglionares de la retina, cuyas fibras forman el nervio óptico, responden a la luz. Los investigadores encontraron que esto hacía que las células fueran más sensibles, aumentando la velocidad a la que disparaban tanto a los estímulos de luz brillante como a los de luz tenue. Una investigación más detallada reveló que esto ocurrió debido a la inhibición de una proteína llamada NKCC1, a través de sus acciones sobre el receptor CB1.

NKCC1 es una proteína cotransportadora que normalmente transporta iones de sodio, potasio y cloruro dentro y fuera de las células, y sus concentraciones determinan las propiedades eléctricas de las células nerviosas. En general, estos experimentos muestran que los cannabinoides reducen la concentración de iones de cloruro dentro de las células ganglionares de la retina, haciéndolas más excitables y más sensibles a la luz.

Miraucourt y sus colegas luego llevaron a cabo otra serie de experimentos para determinar si las respuestas celulares que observaron podrían contribuir a la visión. Los renacuajos tienen una tendencia natural a evitar los puntos oscuros en movimiento, y los investigadores explotaron esto colocando algunos renacuajos en una placa de Petri, mostrándoles puntos oscuros bajo diversas condiciones de iluminación, mientras usaban un software de seguimiento de video especialmente diseñado para rastrear los movimientos de los renacuajos y los puntos, y para medir las respuestas de evitación de los renacuajos.

En condiciones normales de iluminación, no observaron diferencias entre los renacuajos tratados con un cannabinoide sintético y los no tratados. Sin embargo, en la oscuridad, los renacuajos que recibieron el cannabinoide evitaron significativamente más puntos que los no tratados, que solo respondieron a los puntos como por casualidad. Por lo tanto, los investigadores concluyen que las respuestas celulares mejoradas observadas en su primer conjunto de experimentos mejoraron la sensibilidad de los renacuajos al contraste en condiciones de poca luz.

Queda por ver si los hallazgos son aplicables a los humanos, pero, de ser así, podrían allanar el camino hacia tratamientos para enfermedades como la retinitis pigmentosa y el glaucoma, que causan ceguera al matar las células de la retina. Se sabe que los cannabinoides tienen un efecto neuroprotector sobre las células de la retina, por lo que los tratamientos basados ​​en el fármaco pueden, en teoría, no solo mejorar la visión de los pacientes con deterioro de la vista, sino también ralentizar la progresión de dichas enfermedades.

Referencias

Miraucourt, LS, et al. (2016). La señalización endocannabinoide mejora las respuestas visuales mediante la modulación de los niveles de cloruro intracelular en las células ganglionares de la retina. eLife, 5: e15932. DOI: 10.7554 / eLife.15932 [Full text]

Ruso, EB, et al. (2004). El cannabis mejora la visión nocturna: un estudio de caso de adaptometría oscura y sensibilidad escotópica en fumadores de kif de las montañas del Rif del norte de Marruecos. J. Ethnopharmacol., 93: 99–104 [PDF]

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