Autoestima

El círculo vicioso de la ansiedad por la salud

Si tiene ansiedad grave por la salud, es posible que tenga creencias anormales sobre la salud y la enfermedad. Estas se llaman creencias fundamentales. Las creencias centrales a menudo se derivan de experiencias significativas de la vida personal.

Tal vez creciste con un familiar enfermo o viste a un ser querido enfermarse. O tal vez te sientes inseguro en tu vida debido a ciertas experiencias, por lo que aprendiste a ser consciente de las posibles amenazas y peligros. Tus experiencias te hacen ver la salud y la enfermedad de cierta manera.

Cómo se desarrollan las creencias anormales sobre la salud y la enfermedad

Ahora, una vez que se consolidan sus creencias relacionadas con la salud, comienza el proceso de refuerzo. Esencialmente, comienzas a mirar tu entorno y te enfocas selectivamente en todas las «evidencias» que respaldan tu sistema de creencias.

Puede ser especialmente consciente de un ser querido que lucha contra una enfermedad. Probablemente haya leído todo sobre varias enfermedades en línea o en textos médicos. Es posible que haya visto una película o leído un libro sobre personas que luchan contra enfermedades. Probablemente prestes más atención a las historias sobre enfermedades y muertes que a todas las personas y situaciones que te rodean que representan salud y bienestar.

Por todo esto, desarrollas una visión muy sesgada y distorsionada de la salud y la enfermedad. En última instancia, sus creencias disfuncionales se refuerzan porque se han reforzado a través de la atención selectiva a lo largo de los años.

Cómo las creencias disfuncionales alimentan la ansiedad por la salud

Hay un proceso a través del cual las creencias disfuncionales sobre la salud aumentan la ansiedad por la salud. Sus creencias disfuncionales hacen que se preocupe por la enfermedad y, por lo tanto, se involucre en la llamada «vigilancia del cuerpo». El estado de alerta física es cuando presta mucha atención a todas sus sensaciones y síntomas físicos.

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Entonces malinterpreta un síntoma ambiguo o benigno como indicador de algún problema de salud subyacente y posteriormente «catastrófico» o presenta el peor de los casos sobre dicho síntoma o sensación corporal (es decir, «una fibrilación es el comienzo de un ataque al corazón»). Estas conclusiones aumente naturalmente su ansiedad, y luego adoptará comportamientos seguros para reducir la ansiedad (por ejemplo, buscar síntomas en Google, buscar tranquilidad, examinar demasiado su cuerpo), lo que solo aumentará la ansiedad. Esto refuerza aún más sus creencias disfuncionales y el ciclo comienza de nuevo.

Cómo mejorar la ansiedad por la salud

La clave para superar la ansiedad por la salud es interrumpir este proceso disfuncional. Con la terapia cognitiva conductual (TCC), nos enfocamos en cada uno de estos componentes. Desafiamos las ideas distorsionadas con conversaciones socráticas o preguntas basadas en la lógica. Realizamos ejercicios de exposición para aumentar la tolerancia a las sensaciones corporales y reducir el uso de conductas seguras. Transformamos las creencias fundamentales disfuncionales en creencias más precisas y adaptativas. TCC al rescate!

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Psychology Therapy Today.

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