Autoestima

Los sorprendentes beneficios de las interrupciones laborales

En el dinámico entorno laboral actual, es casi imposible trabajar sin que otros lo interrumpan. A medida que las empresas regresan gradualmente al trabajo personal, los empleados pueden notar cada vez más interrupciones de otros en el lugar de trabajo; de hecho, los colegas pueden pasar inesperadamente para charlar sobre su fin de semana o solicitar una actualización del trabajo, los supervisores pueden llamar al trabajo, los subordinados pueden pasar para pedir ayuda o los clientes pueden preguntar sobre sus pedidos.

Hasta ahora, la investigación se ha centrado principalmente en los efectos negativos de tales interrupciones en el lugar de trabajo para los empleados interrumpidos en forma de menor productividad, presiones de tiempo y estrés (para una revisión detallada de esta investigación, consulte: Puranik, Koopman y Vough, 2020) . Por lo tanto, no es sorprendente que las interrupciones del trabajo tiendan a ser vistas negativamente, y el consejo general para los gerentes es tratar de eliminar o reducir todas las interrupciones del trabajo.

Un estudio prepandémico de mí y de mis colegas (el Dr. Joel Koopman de la Universidad Texas A&M y la Dra. Heather Vough de la Universidad George Mason) que estaban en el Revista de psicología aplicada, muestra que tales interrupciones en el trabajo por parte de otros también pueden tener un beneficio potencial para los empleados interrumpidos: un mayor sentido de pertenencia y conexión con otras personas en el lugar de trabajo.

El componente social de los paros laborales

Si observa las interrupciones del trabajo descritas anteriormente, encontrará que, además de interrumpir las tareas en curso, estas interrupciones también incluyen un componente social: la interacción social con la persona que está interrumpiendo. La investigación anterior ha ignorado en gran medida este componente social de la interrupción del trabajo y, en cambio, se ha centrado en los efectos negativos de la interrupción relacionados con el trabajo.

En nuestro estudio, adoptamos un enfoque más equilibrado para estudiar la interrupción del trabajo, examinando los efectos tanto de las implicaciones relacionadas con la tarea como del componente social de la interrupción del trabajo. De acuerdo con investigaciones anteriores, descubrimos que la necesidad de alternar entre tareas durante las pausas laborales era estresante y agotaba la energía de los empleados, lo que resultaba en una menor satisfacción laboral. Sin embargo, también encontramos que el componente social de las interrupciones del trabajo en realidad benefició el bienestar de los empleados interrumpidos.

La investigación en psicología social ha demostrado que los seres humanos son seres inherentemente sociales con una necesidad básica de interacción y conexión social (Baumeister y Leary, 1995). De hecho, el último año de distanciamiento social y aislamiento solo ha servido para resaltar la importancia de la interacción social y la conexión con el bienestar psicológico de las personas. En nuestro estudio, encontramos que los descansos laborales ayudaron al empleado interrumpido a satisfacer su necesidad de pertenencia y conexión social al brindar una oportunidad de interacción social con la persona que interrumpió, lo que a su vez aumentó su satisfacción laboral. Más interesante aún, estos efectos positivos del componente social de las interrupciones en realidad debilitaron algunos de los efectos negativos que el componente basado en tareas de las interrupciones tuvo en la satisfacción laboral de los empleados interrumpidos.

Implicaciones prácticas para la gestión de la interrupción del trabajo

Nuestros hallazgos indican la necesidad de reevaluar la forma en que vemos y gestionamos las interrupciones del trabajo. En lugar de ver las interrupciones como eventos uniformemente negativos que deben corregirse, nuestros resultados sugieren que las interrupciones ambos efectos negativos y positivos. Por lo tanto, los gerentes deben enfocarse en una mejor gestión, en lugar de eliminar por completo las interrupciones del trabajo, enfocándose en mejorar los efectos positivos del componente social de las interrupciones y reducir los efectos negativos del componente relacionado con la tarea de las interrupciones.

Los resultados de nuestro análisis complementario mostraron que los gerentes pueden hacer esto dando a los empleados más autonomía en el tiempo y la naturaleza de su trabajo, ya que una mayor autonomía laboral en nuestro estudio pareció amplificar los efectos positivos del componente social de las interrupciones. Una razón para esto podría ser que en tales casos los empleados pueden tener más libertad para reprogramar el trabajo interrumpido más tarde. Como resultado, pueden estar menos distraídos o preocupados por el efecto perturbador de las interrupciones en sus tareas laborales durante la interrupción y pueden concentrarse más y beneficiarse del componente social de la interrupción.

Además de mejorar el impacto positivo del componente social de las interrupciones, los gerentes también pueden enfocarse en reducir el impacto negativo del componente relacionado con la tarea de las interrupciones en los niveles de energía de los empleados. Una opción para los gerentes es reducir otras demandas innecesarias en el lugar de trabajo (por ejemplo, ruido de fondo molesto o equipo defectuoso), que pueden ser frustrantes y agotar la energía de los empleados. Al eliminar estos otros requisitos innecesarios de nivel de energía, los gerentes pueden asegurarse de que los empleados tengan más recursos energéticos para hacer frente a los efectos disruptivos de la interrupción. Esto puede reducir el efecto negativo del componente relacionado con la tarea de las interrupciones del trabajo en la satisfacción laboral de los empleados interrumpidos.

En conclusión, una mejor gestión en lugar de una eliminación completa es la clave para afrontar eficazmente las interrupciones laborales.

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