Autoestima

Realmente podemos ayudar a todos los estudiantes a estudiar y tener éxito en la universidad.

A veces hay una gran desconexión entre la investigación y la aplicación: lo que funciona en el laboratorio no funciona en el mundo real o ni siquiera se ha probado.

Me complace informar sobre un informe publicado recientemente que muestra la eficacia con la que los miembros de la facultad y las universidades pueden implementar los conocimientos de la psicología social y la investigación docente.

El informe se llama Aumento de la equidad en la experiencia de los estudiantes universitarios: hallazgos de una asociación nacionalEs producido por Student Experience Project (SEP), una colaboración entre seis universidades (¡incluyendo mi lugar de trabajo!) y muchas otras organizaciones.

Comienzan su informe citando la base empírica de su proyecto: 35 años de investigación muestran que el entorno en el que se encuentran los estudiantes es importante para su éxito.

Los hallazgos son claros: es más probable que los estudiantes participen en conductas que respalden el logro académico cuando su entorno de aprendizaje los ayuda a sentirse empoderados, valorados, respetados, conectados… y apoyados… lo que, a su vez, ayuda a mejorar la retención universitaria y adquisición de grado.

El programa SEP aplica este cuerpo de investigación al implementar, medir y mejorar continuamente estrategias prácticas que los maestros pueden usar en el salón de clases, así como estrategias prácticas que las universidades pueden implementar de manera más amplia. Todavía no han terminado, pero han aprendido lo suficiente como para publicar su informe inicial.

El período en el que estudian, el año escolar 2022-21, ha sido turbulento, creando más desafíos para estudiantes y maestros de lo habitual.

Cerca de 300 profesores y aproximadamente 10.000 estudiantes de seis universidades participaron en el proyecto. Los elementos de la experiencia del curso de un estudiante se extraen principalmente de la literatura de investigación de psicología social (consulte Walton & Crum, 2022 para una revisión reciente), incluida la pertenencia, la mentalidad de crecimiento (Dweck, 2006), la seguridad de la identidad (Lowe, 2022), confianza y equidad y autoeficacia (Bandura, 1977).

¿Quiénes son los estudiantes? ¡SEP no toma atajos! Se enfocaron en los estudiantes de STEM (Ciencia-Tecnología-Ingeniería-Matemáticas) tradicionalmente con peor desempeño: «Estudiantes mujeres, negros, latinos y nativos americanos, y estudiantes que experimentan inseguridad en necesidades básicas (por ejemplo, comida o vivienda)».

Quieren mejorar la experiencia universitaria para todos los estudiantes y ayudar a reducir las disparidades de rendimiento entre los grupos de estudiantes. Los estudiantes completan encuestas sobre sus experiencias cada tres o cuatro semanas.

¿Qué mostraron los resultados? Presentaré los cinco hallazgos fundamentales descritos en el informe, con un ejemplo o dos de cada uno.

Hallazgo 1: Los maestros pueden mejorar la experiencia y el éxito de los estudiantes. Por ejemplo, en los primeros dos semestres, la cantidad de estudiantes que reportaron experiencias positivas aumentó en un promedio del 10 por ciento. Para las mujeres negras, latinas y nativas americanas que experimentan estrés financiero, la cifra fue del 25 por ciento. Parte de ese sentimiento es que «sus maestros creen en la capacidad de todos los estudiantes para crecer y apoyar las percepciones de aprendizaje de los estudiantes».

Hallazgo 2: Las experiencias de estos estudiantes se correlacionaron con los resultados. Consulte el informe para obtener más detalles, pero en general, más estudiantes obtuvieron A o B, y menos D y F. Cuanto más positivamente calificaron los estudiantes su experiencia, más altas serán sus calificaciones al final del semestre. Los maestros informan que es más probable que los estudiantes se involucren con ellos a través de comportamientos como ingresar al horario de oficina y participar más en las discusiones de clase.

Hallazgo 3: «La experiencia del estudiante tiene implicaciones importantes para la equidad educativa.» En inglés, esto significa que las brechas en el logro educativo pueden reducirse. Por ejemplo, el proyecto encontró que, en línea con muchos estudios previos, existe un alto riesgo de “estudiantes estructuralmente desfavorecidos, educativamente desatendidos o subrepresentados (por ejemplo, estudiantes de bajos ingresos; estudiantes negros, latinos y nativos americanos; en STEM campos)». Esto es lo que dijo un instructor:

Los datos me dicen que las comunidades marginadas experimentan un sentido diferente de pertenencia en mis clases. Esto ya no es teórico para mí. Esto hizo que mi responsabilidad por un cambio real fuera aún más urgente y personal.

Hallazgo 4: Beneficio de la facultad y el personal. La participación en el programa aumenta la motivación y el compromiso de los docentes. Asistieron a talleres, revisaron los programas de estudios, colaboraron con otros maestros, implementaron una variedad de estrategias y luego anunciaron lo que funcionó.

Informaron sentirse apoyados por su universidad y colegas. Aprecian aprender y aplicar estrategias basadas en evidencia, retroalimentación continua sobre cómo los estudiantes experimentan el salón de clases (a través de encuestas a los estudiantes) y poder usar esta retroalimentación para ajustar sus lecciones en tiempo real.

¿Qué está haciendo la universidad durante este tiempo? Ellos hacen algo como esto:

  • Crearon o mejoraron «alertas tempranas» para identificar a los estudiantes problemáticos.
  • Ellos «estandarizan la dificultad académica», lo que significa que en lugar de decirles a los estudiantes «vengan al laboratorio de matemáticas cuando no les vaya bien en su primer examen», el mensaje podría ser más como «vengan al centro de tutoría de matemáticas y vean cómo puede ayudarte a convertirte en un Estudiante Sobresaliente», «hace hincapié en los contratiempos como una parte normal de la experiencia universitaria».
  • Capacitan a asesores académicos sobre cómo comunicar un sentido de pertenencia.
  • Colaboran con estudiantes en proyectos como la campaña de redes sociales #WeBelongInCollege dirigida por estudiantes.

¿De qué estrategias didácticas estamos hablando? Muchas de estas estrategias se conocen desde hace mucho tiempo (p. ej., Tanner, 2013). SEP ha puesto en línea todo su «centro de recursos». Algunas de las estrategias que mencionaron en su informe fueron resúmenes de exámenes, compartir las dificultades académicas de los maestros, usar comentarios informados, vincular conceptos con las preguntas importantes del día y asignar tareas.

Mis tres conclusiones principales de este informe son: (a) mis acciones marcan la diferencia; (b) puedo implementar estrategias que complementan lo que mi universidad está tratando de hacer; (c) cuanto más me pertenezco y yo mismo Eficacia, más exitoso será mi estudiantes son.

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