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La historia del estrés | Psychology Today

El concepto de «estrés» está profundamente arraigado en el discurso académico y público, creando un término fenomenológico popular que rara vez se define. Como Selye (1976), el fundador del término tal como lo conocemos hoy, señaló con precisión, «Todo el mundo sabe lo que es el estrés, pero nadie sabe lo que es» (página 692).

El término «tensión» se origina en el campo de la ingeniería y se utiliza para describir la tensión física real impuesta a la estructura. Sin embargo, a mediados de la década de 1930, «Nature» (Selye, 1936) publicó el artículo «Síndrome causado por diferentes sustancias nocivas», en el que se discutía la importancia de recibir «sustancias nocivas agudas inespecíficas» o «estresantes». Experimentos realizados en ratas, «incluyen exposición al frío, lesión quirúrgica, choque de la médula espinal, ejercicio muscular excesivo o administración de fármacos subletales.

El descubrimiento de Selye

Selye (1936) encontró en su investigación que después de la exposición a un factor de estrés, las ratas desarrollarán un «síndrome» típico que no tiene nada que ver con el daño físico causado por el factor de estrés. Selye señaló que no importa a qué tipo de estresante esté expuesta una rata, habrá dos etapas después de la exposición: en la primera etapa, 6-48 horas después de la lesión inicial, entre numerosos síntomas, el tamaño de la rata se reduce significativamente. . Timo (el órgano responsable de la producción de células T y es esencial para las estrategias inmunológicas). En la segunda etapa, a partir de las 48 horas posteriores a la lesión inicial, la estructura cerebral responsable del crecimiento del organismo parece dejar de funcionar, beneficiando a otras estructuras más necesarias, ahorrando así los recursos del organismo. El trabajo de Selye será pionero en la exploración de los biomarcadores del estrés y proporcionará un catalizador para la investigación general del estrés.

Según esta investigación, la respuesta al estrés propuesta por Selye (1976) muestra que tres factores interdependientes acompañan a cualquier fuente específica de estrés. Son: hipertrofia suprarrenal (esencialmente una expansión de la estructura cerebral que estimula la producción de andrógenos glucocorticoides), atrofia del sistema linfático (responsable de la defensa del sistema inmunológico) y úlceras gastrointestinales.

Modelo de gas

Selye (1976; 1980) notó una gran cantidad de problemas de salud causados ​​por el «estrés» y desarrolló el modelo del Síndrome de Adaptación General (GAS), que mostró que los comportamientos extraños y las respuestas fisiológicas al estrés son causados ​​por la alteración de la homeostasis (el equilibrio natural del cuerpo) causado. El modelo GAS explica tres etapas diferentes que se activan bajo estrés: la respuesta de alarma (que consta de las etapas «choque» y «antichoque»), la etapa de resistencia y la etapa de agotamiento.

En la homeostasis, el cuerpo se adapta a factores estresantes más pequeños, pero cuando el estresante excede la adaptación dada en la homeostasis, el cuerpo entra en la primera etapa de choque, que es la alarma, y ​​las células del hipotálamo comienzan a activarse y simpatizar El sistema nervioso ( que regula el «sistema suprarrenal simpático» del cuerpo, también conocido como la respuesta de «lucha o huida») se suprime.

Sin embargo, en la etapa «antichoque», cuando el factor estresante persiste, el sistema nervioso simpático se activa y se produce una reacción de «lucha o huida», tratando de movilizar mejor los recursos del cuerpo cuando se encuentra en peligro. Esto ocurre al activar el eje de la corteza hipotalámica-pituitaria-suprarrenal (HPA).

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