Emociones

¿Podría estar equivocado? Explorar la investigación sobre sesgos cognitivos, curiosidad, humildad intelectual y aprendizaje permanente

Hace unos años le pedí a una muestra de adultos que reflexionaran sobre cualquier desacuerdo que tuvieran con otras personas, desde desacuerdos menores sobre temas relativamente poco importantes hasta desacuerdos importantes sobre asuntos importantes. Luego les pedí que estimaran el porcentaje de desacuerdos que tienen con otras personas sobre las que ellos tienen razón.

Solo el 4% de los encuestados dijo que tenía razón menos de la mitad del tiempo y solo el 14% dijo que tenía razón la mitad del tiempo. La gran mayoría, un abrumador 82%, dijo que por lo general tenían razón cuando no estaban de acuerdo. (Detente un momento para hacerte la misma pregunta: ¿en qué porcentaje de los desacuerdos que tienes con otras personas tienes razón?)

La investigación sobre el sesgo de exceso de confianza muestra que las personas sobreestiman regularmente sus habilidades, conocimientos y creencias. Por ejemplo, cuando los investigadores preguntan a las personas qué tan seguras están de que sus respuestas a preguntas fácticas son correctas, la confianza de las personas excede constantemente la precisión real de sus respuestas. El psicólogo Scott Plous ha descubierto que el exceso de confianza no solo es el sesgo más generalizado que afecta al pensamiento y la toma de decisiones humanos, sino también el «más catastrófico», ya que conduce a malas decisiones y otros resultados negativos.

El primer paso para lidiar con el exceso de confianza es darse cuenta de que gran parte de lo que creen que es cierto en realidad puede estar equivocado. Los psicólogos llaman a esta conciencia de la propia falibilidad «humildad intelectual».

Las personas que son intelectualmente humildes saben que sus creencias, opiniones y puntos de vista son falibles porque reconocen que la evidencia en la que se basan sus creencias puede ser limitada o defectuosa, o que pueden no tener la experiencia o la capacidad para comprender y evaluar la evidencia. . La humildad intelectual significa comprender que no podemos confiar plenamente en nuestras creencias y opiniones porque no podemos confiar en información inexacta o incompleta, o no podemos entender los detalles.

Por supuesto, rara vez se siente que nuestras creencias están equivocadas y, por lo general, tenemos que actuar como si nuestras creencias fueran verdaderas o, de lo contrario, estaremos paralizados por la incertidumbre y la indecisión. Pero las personas con alta humildad intelectual tienen en cuenta que todo lo que creen que es verdad puede ser falso y, por lo tanto, deben revisar sus puntos de vista en cualquier momento.

Características de la humildad intelectual

Uno de nuestros estudios mostró que las personas con alta modestia intelectual estaban más atentas a la calidad de la evidencia en un artículo sobre el valor del hilo dental y diferenciaban más claramente las razones buenas de las malas para usar hilo dental. Al darse cuenta de que sus creencias pueden estar equivocadas, las personas intelectualmente humildes prestan más atención a la calidad de la evidencia en la que se basan sus creencias.

En otro estudio donde los participantes leyeron oraciones sobre temas controvertidos, los participantes intelectualmente humildes pasaron más tiempo leyendo oraciones que expresaban puntos de vista que contradecían sus propios puntos de vista que los participantes con baja humildad intelectual, lo que sugiere que eran ideas más profundas con las que no estaban de acuerdo. (Los participantes con baja y alta humildad intelectual no difirieron en la cantidad de tiempo que dedicaron a leer oraciones que coincidían con sus actitudes). De manera similar, un estudio de Tenelle Porter y Karina Schumann encontró que las personas con mayor humildad intelectual estaban más interesadas en las razones por las cuales la gente no está de acuerdo con ellos.

Estos y otros resultados sugieren que las personas con alta modestia intelectual prestan más atención a la evidencia a favor y en contra de sus creencias y pasan más tiempo pensando en creencias con las que otros no están de acuerdo. No es sorprendente que las personas que son conscientes de que sus puntos de vista pueden estar equivocados sean más propensas a reflexionar sobre la veracidad de sus creencias que las personas que asumen que tienen razón en la mayoría de las cosas.

La humildad intelectual también está asociada con el deseo de aprender nueva información. Las personas con alta modestia intelectual alcanzan un mayor nivel de curiosidad epistémica, que es la motivación para perseguir nuevos conocimientos e ideas. Su mayor curiosidad parece estar motivada tanto por el hecho de que disfrutan aprendiendo nueva información como por la desesperación que sienten cuando les falta información o no entienden algo. La alta humildad intelectual también se asocia con el grado en que las personas disfrutan pensar, pensar en temas y resolver problemas intelectuales. A las personas con mayor humildad intelectual les gusta pensar más que a las personas con menor humildad intelectual.

El problema de la confianza excesiva

La humildad intelectual es básicamente una construcción metacognitiva, es decir, involucra los pensamientos de las personas sobre sus pensamientos, pero a menudo se manifiesta en las emociones y el comportamiento de las personas.

Especialmente cuando hay desacuerdo con otras personas, las personas con alta humildad intelectual están más abiertas a los puntos de vista de otras personas y menos dogmáticas sobre sus creencias y opiniones. Las personas que se dan cuenta de que sus creencias son falibles se toman más en serio las perspectivas de otras personas y reconocen el valor de las opiniones disidentes.

Varios estudios también muestran que están menos inclinados a menospreciar a las personas con puntos de vista diferentes de lo que son. En contraste, las personas con baja humildad intelectual tienen reacciones emocionales más fuertes cuando las personas no están de acuerdo con ellas y desprecian o menosprecian a las personas con diferentes puntos de vista.

Debido a que están más abiertos a las ideas de los demás y son menos polémicos cuando otros no están de acuerdo con ellos, las personas con mayor humildad intelectual son más apreciadas que aquellas con menor humildad intelectual. Incluso después de solo 30 minutos de interacción, las personas con alta humildad intelectual califican a las personas con alta modestia intelectual de manera más positiva que a las de bajo valor. Irónicamente, los sabelotodo a menudo no parecen saber que a otras personas no les gustan los sabelotodo.

Esto no significa que a las personas con alta humildad intelectual no les importe equivocarse. Lo hacen, pero por diferentes razones que las personas con poca humildad intelectual. Las personas con alta humildad intelectual a veces encuentran preocupantes su ignorancia y limitaciones intelectuales, no porque pierdan los desacuerdos con otras personas, sino porque quieren comprender el mundo.

Incluso las personas que son intolerantes con otros puntos de vista pueden reprimir las discusiones abiertas y honestas. Por ejemplo, los líderes que no están abiertos a ideas divergentes evitan que los miembros del grupo expresen sus puntos de vista, lo que puede provocar un cortocircuito en ideas creativas y valiosas. Por el contrario, los líderes intelectualmente humildes que están abiertos a puntos de vista alternativos pueden motivar a otros a contribuir con más ideas a las discusiones.

¿Qué influye en la humildad intelectual?

Dado que prácticamente todos los rasgos personales tienen al menos alguna base genética débil, sería sorprendente que la humildad intelectual no fuera parcialmente hereditaria. El apoyo indirecto a esta idea proviene del hecho de que la humildad intelectual se correlaciona tanto con el exceso de confianza como con la apertura, los cuales muestran evidencia de influencias genéticas.

El aprendizaje también juega un papel en la humildad intelectual cuando los niños observan a los padres, maestros y otras personas expresar sus creencias e inseguridades, lidiar con los desacuerdos con otras personas y cambiar, o no cambiar, sus mentes cuando la evidencia lo justifica. Algunos padres también pueden alentar a sus hijos a explicar y justificar sus creencias, actitudes y decisiones, enseñando así la importancia de basar los puntos de vista en la evidencia y la razón. Los padres también difieren en la medida en que alientan a sus hijos a estar abiertos a nuevas ideas y experiencias que pueden contribuir a la humildad intelectual.

La educación, especialmente la educación superior, también puede afectar la humildad intelectual, pero de dos maneras opuestas.

Por un lado, cuanto más aprenden las personas, más ven cuánto no saben y se dan cuenta de que el conocimiento es extraordinariamente complicado, matizado e interminable. Por otro lado, cuanto más aprenden las personas, más confiadas se vuelven sobre las áreas en las que desarrollan su experiencia. Obviamente, un experto debería tener más confianza en sus creencias en esta área que un no experto. Si bien no hay evidencia directa, la educación general puede aumentar la modestia intelectual, mientras que (con razón) aumenta la certeza y disminuye la modestia intelectual en áreas en las que una persona es experta.

A través de una variedad de creencias, la humildad intelectual está curvilíneamente ligada a las creencias extremas de las personas, por lo que las personas con creencias moderadas tienden a tener una mayor humildad intelectual que las personas con creencias extremas. En otras palabras, las personas con puntos de vista más extremos, por ejemplo, las personas cuyas opiniones políticas son más de izquierda o derecha, tienden a ser menos humildes intelectualmente y, por lo tanto, están menos dispuestas a ver sus puntos de vista como incorrectos que las personas que tienen creencias moderadas. Este patrón puede surgir porque las opiniones moderadas a menudo reconocen la complejidad y ambigüedad de temas complicados.

¿Cómo podemos volvernos más humildes intelectualmente?

En un mundo ideal, los juicios de las personas sobre la exactitud de sus creencias, opiniones y puntos de vista estarían perfectamente alineados con su validez real. Las personas toman las mejores decisiones sobre qué creer y qué hacer cuando sus juicios sobre su corrección son correctos.

Desafortunadamente, la mayoría de nosotros sobrestima la veracidad de nuestras creencias y opiniones, a menudo mal, sin considerar la posibilidad de que estemos equivocados. Afortunadamente, las personas pueden aumentar su humildad intelectual, tanto a través de elecciones personales para ser más humildes intelectualmente como a través de intervenciones que ayuden a las personas a enfrentar su exceso de confianza intelectual y tomar medidas para reducirlo.

Ninguno de nosotros cree que nuestras creencias y actitudes estén equivocadas; Obviamente, si lo hiciéramos, no mantendríamos estas creencias y actitudes. Sin embargo, a pesar de nuestro sentimiento de que normalmente tenemos razón, debemos aceptar que nuestras opiniones a veces pueden resultar erróneas. Este tipo de humildad no solo es virtuosa: las investigaciones sugieren que conduce a mejores decisiones, relaciones y resultados. Entonces, la próxima vez que esté seguro de algo, puede hacer una pausa y preguntarse: ¿Podría estar equivocado?

Mark Leary, Ph.D., es profesor emérito de psicología y neurociencia de la familia Garonzik en la Universidad de Duke. Es el ex presidente de la Sociedad de Personalidad y Psicología Social. Copyright Mayor bien. Greater Good, con sede en UC-Berkeley, destaca la investigación científica innovadora sobre las raíces de la compasión y el altruismo.

Artículos relacionados:

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba