Psique

La cobertura negativa de la inmigración por parte de los medios conduce a la hostilidad hacia los inmigrantes y la preferencia de grupo.

de Emily Reynolds

Los medios de comunicación juegan un papel muy importante en la configuración de nuestra comprensión del mundo, incluida la forma en que reaccionamos ante otras personas. La cobertura de inmigración no es diferente, y investigaciones anteriores han encontrado que incluso los cambios sutiles en el lenguaje y el marco pueden cambiar la forma en que las personas piensan sobre los inmigrantes.

Un nuevo estudio publicado en Informes científicos, analiza el impacto en la vida de las presentaciones negativas en los medios de los inmigrantes. Señala que la cobertura negativa de los medios de comunicación puede aumentar la hostilidad hacia los inmigrantes y los miembros favorecidos del grupo no inmigrante, lo que puede tener graves consecuencias económicas, emocionales y sociales para las comunidades.

El primer estudio involucró a 350 estudiantes italianos, algunos de los cuales vieron por primera vez un reportaje televisivo sobre inmigración. Con una condición, los participantes vieron un informe negativo que sostenía que la inmigración era costosa y una amenaza para la identidad cultural de los no inmigrantes; otro describió a los inmigrantes como un recurso positivo y una oportunidad para enriquecer la cultura local. Los del tercer grupo no vieron ningún video. Antes y después de ver el video, los participantes dieron una muestra de saliva.

Luego, los participantes tomaron medidas relacionadas con su percepción de la amenaza de la inmigración, qué tan ansiosos se sentían al interactuar con los inmigrantes y cómo se sentían con respecto al video. El elemento de juego del estudio comenzó entonces con la participación en un «juego de confianza» para medir la confianza y un «juego de dictador» para medir el altruismo.

En el juego de confianza, los participantes recibieron diez euros y preguntaron cuánto querían enviar a otra persona. Esa cantidad se triplicaría y el «fideicomisario» devolvería parte del dinero (por lo que, en teoría, el participante podría ganar una mayor cantidad de dinero si confiara en que el destinatario le devolverá una parte sustancial). Los participantes jugaron como transmisores y receptores en diferentes momentos del estudio. En el juego del dictador, se pidió nuevamente a los participantes que enviaran una porción de diez euros a un destinatario o que recibieran dinero ellos mismos, solo que esta vez no se devolvió el dinero.

Es importante que algunos participantes vieran una lista de sus compañeros en el juego, que constaba de nombres claramente italianos; algunos vieron una mezcla de nombres italianos y nombres que sugerían que sus socios eran inmigrantes; y algunos no vieron nombres.

Los resultados mostraron que los participantes que vieron el video negativo eran más altruistas con aquellos con nombres italianos tradicionales que con aquellos con nombres que sonaban como si pertenecieran a inmigrantes. También hubo alguna evidencia de que era menos probable que confiaran en aquellos que creían que eran inmigrantes (al enviarles menos dinero en el juego de la confianza). El video negativo también se ha relacionado con una mayor percepción de la inmigración como una amenaza, así como con una mayor proporción de testosterona-cortisol, lo que puede indicar niveles más altos de estrés y agresión.

Un segundo estudio replicó estos métodos, solo que esta vez los participantes intercambiaron datos demográficos y completaron medidas sobre orientación política, probabilidad de obsequios y prejuicios sutiles y abiertos contra la inmigración y los inmigrantes. Luego vieron los videos y jugaron los juegos como en el primer estudio. Finalmente, los participantes respondieron preguntas sobre la amenaza que representan los grupos externos, hasta qué punto creen que los inmigrantes representan un riesgo para la salud de la población italiana y el miedo a tratar con inmigrantes.

En este caso, aquellos que vieron el video negativo se comportaron con menos confianza hacia las personas con nombres que no suenan italianos que las personas con nombres italianos tradicionales. Como era de esperar, los participantes de izquierda y derecha mostraron diferentes niveles de confianza en los inmigrantes: los encuestados de derecha que vieron el video negativo tenían menos probabilidades de confiar en los migrantes, mientras que los encuestados de izquierda tenían menos probabilidades de confiar en el video. De manera similar, aquellos que mostraron prejuicios obvios y sutiles tuvieron menos confianza en los inmigrantes después de ver el video negativo, pero aquellos con pocos prejuicios no mostraron ningún efecto del video.

Por tanto, los resultados sugieren que la cobertura de los medios contra los inmigrantes puede tener graves repercusiones. Las reacciones fueron triples: emocionales, a través del aumento del miedo; fisiológico, mediante marcadores de reacciones estresadas o agresivas; y material, al ser menos probable que compartan dinero. Comportamiento prosocial hacia los no inmigrantes, por otro lado elevadolo que, a su vez, sugiere que los inmigrantes pueden ser perdedores en una sociedad preparada para rechazarlos y excluirlos.

También el hecho de que el video positivo no tuvo un efecto significativo fue un hallazgo importante; El equipo sospecha que esto puede deberse a una propensión a recordar o estar influenciado por noticias negativas. Por lo tanto, pensar detenidamente en cómo contrarrestar este sesgo negativo podría ser una forma importante de reducir el sentimiento antiinmigrante que está demasiado extendido en los medios de comunicación hoy en día.

– Las representaciones negativas de los inmigrantes en los medios aumentan la preferencia por el propio grupo, así como las reacciones fisiológicas y emocionales hostiles.

Emily Reynolds es empleada de BPS

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