Autoestima

cuando los adolescentes van a la guerra

Una especie de imagen Las fotos publicadas por Jeremy Bowen en Twitter mostraban a un grupo de ucranianos de 18 años que se dirigían al frente de batalla en Kiev después de tres días de entrenamiento. En su mirada y postura neutrales, se parecen más a adolescentes en un viaje de campamento, sus rodilleras son más fuertes que las armas que llevan.

Estos voluntarios adolescentes están muy lejos de los héroes duros y machos de los libros ilustrados que los niños podrían haber estado leyendo hace unos años. Su mayor preocupación parece ser más las cámaras intimidatorias (mientras luchan contra el «yo espejo» y la ansiedad por la apariencia de ese adolescente) que los peligros futuros. El chico del extremo derecho (un estudiante de economía, lo sabemos por el reportaje de Jeremy Bowen en la BBC del 4 de marzo) está distraído por algo en su campo de visión izquierdo. Momentos después, abordaron un autobús con otros voluntarios, gritando «victoria» y «muerte a nuestros enemigos». Pero todo parecía bien intencionado, de alguna manera, sin amenaza o malicia. Después de todo, hace 10 días no esperaban una guerra y su sentido de identidad no estaba integrado en el papel de los militares.

La participación de los jóvenes en la batalla siempre presagia una traición a la humanidad. Pensamos en niños soldados brutales y brutales formados por señores de la guerra en lugar de familias amorosas. Los adolescentes que se establecieron en su país pacífico más reciente no fueron dañados como niños soldados, y proteger su humanidad sana es uno de los muchos factores que hacen que esta imagen sea tan inquietante. Si bien todo el mundo al ver esta foto sabe que no serán lo que eran dentro de tres semanas, estos mismos adolescentes pueden olvidar todo excepto el sentido de aventura no digerido y el miedo a los propios miedos.

Todos los soldados en combate tienen un alto riesgo de problemas de salud mental, pero las investigaciones muestran que los soldados más jóvenes menores de 25 años son más vulnerables. Los adolescentes tienen 7 veces más probabilidades que los soldados adultos de experimentar estrés postraumático en combate, cuando la experiencia de las amenazas y su propia impotencia permanece cruda e inmediata, manteniéndolos en alerta constante cuando cada sonido, olor o acción presagian un peligro mortal, y como resultado, la forma en que responden, en tiempos de paz, es inapropiada y destructiva.[1]

Aproximadamente entre los 12 y los 24 años, el cerebro experimenta cambios rápidos, creando nuevas conexiones que dan forma a los patrones de comportamiento, el desarrollo de habilidades y las expectativas. El cerebro humano es altamente adaptable durante la adolescencia, ya que cada generación necesita navegar en su propio hábitat especial a medida que el entorno humano continúa cambiando.

Todos los soldados de combate aprenden habilidades y mecanismos de afrontamiento que pueden beneficiarlos en la guerra pero los dejan mal equipados en tiempos de paz. Las decisiones en combate deben tomarse rápidamente y tienen consecuencias de vida o muerte. Para adaptarse, el cerebro cierra la reflexión, lo que limita en gran medida la empatía e ignora las emociones individuales (como el miedo) y las necesidades (de comodidad material, incluido el descanso, el calor y la seguridad). Una vez fuera de combate, los soldados adultos tienen más posibilidades de volver a los patrones de comportamiento de tiempos de paz, pero un soldado de 18 años aún no ha establecido conexiones neuronales adultas en las que confiar. Los soldados adolescentes no solo forman nuevas conexiones neuronales para el combate, sino que también se «cortan» otras conexiones que no se utilizan en entornos hostiles. Los cerebros de los adolescentes no solo se desarrollan al hacer crecer nuevas conexiones, sino que también se simplifican al deshacerse de las conexiones no utilizadas.

Debido a las vulnerabilidades particulares de los adolescentes, los psicólogos han estado presionando para que se realice una evaluación más cuidadosa de aquellos a quienes se les debería permitir pelear. Pero la guerra actual no permite este «lujo» de evaluación y elección. La falta de entrenamiento (solo tienen tres días) también es un problema para estos adolescentes. El propósito del entrenamiento es automatizar el comportamiento de combate y crear un ambiente donde las cosas raras y aterradoras se conviertan en una normalidad nueva pero restringida. El entrenamiento acostumbra a los soldados a renunciar a la autonomía, por lo que siguen órdenes cuando no hay necesidad ni oportunidad de preguntarse si se está haciendo lo correcto. El entrenamiento elimina la pregunta: «¿Esto me dice quién soy?» El entrenamiento limita la ansiedad inmediata y puede minimizar los temores posteriores de las responsabilidades que tienen los soldados de combate.

Otra tragedia es que el niño de esta foto luchará contra adolescentes que, a pesar de sus ventajas de entrenamiento, presentan riesgos adicionales para la salud mental cuando los soldados luchan contra civiles.[2] En un futuro mejor, muchos adolescentes que luchan ahora regresarán con sus familias y maestros que los abrazarán con un alivio y un amor abrumadores. Pero sus vidas interrumpidas también presentarán desafíos. Se necesitará una comunidad internacional de psicólogos para apoyar a las poblaciones traumatizadas en el camino hacia la recuperación.

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