Emociones

Usar una foto más joven ayudará

Un estudio publicado el 10 de junio en Revista de psicología del personal descubrió que las personas mayores que buscan empleo reciben menos ofertas de trabajo en LinkedIn que las más jóvenes. Pero usar una foto de perfil con un aspecto más joven reducirá este efecto.

El estudio, escrito por investigadores de Suiza y EE. UU., Reclutó a dos grupos de usuarios de LinkedIn con sede en EE. UU.: Un grupo mayor y un grupo más joven. La edad media de los 110 participantes del grupo más joven fue de 28 años. La edad media de las 88 personas del grupo de mayor edad fue de 55 años.

Aproximadamente la mitad tiene una licenciatura, una cuarta parte tiene una maestría y una cuarta parte tiene un título de escuela secundaria. Los participantes trabajaron en una variedad de sectores, incluidos TI, comercio minorista, finanzas y atención médica.

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Para cada participante, los investigadores registraron cuántos contactos de LinkedIn tenían, qué habilidades tenían, cuántas referencias tenían y otros factores.

También miraron las fotos de perfil de los usuarios y determinaron, por ejemplo, qué tan prominente era su rostro en la foto. También pidieron a los participantes que indicaran qué edad tenían cuando se tomó la foto.

Gestión de impresiones para personas mayores y jóvenes que buscan empleo

Al comparar los perfiles de dos grupos, los investigadores no encontraron diferencias importantes en sus habilidades de «gestión de impresiones». Ambos grupos destacaron su experiencia laboral, habilidades técnicas y más.

Fue una sorpresa. Basándose en investigaciones anteriores, los investigadores asumieron que los buscadores de empleo de mayor edad y menos «nativos digitalmente» tendrían perfiles menos sofisticados.

De hecho, sucedió lo contrario: los solicitantes de empleo de mayor edad eran más propensos a mencionar su profesión y usar fotos de perfil “efectivas” con más expresiones en sus rostros.

«Nuestros resultados sugieren que las personas mayores que buscan empleo son igual de competentes y, de alguna manera, incluso más competentes en la promoción de su perfil», escriben los investigadores.

¿Qué buscadores de empleo reciben ofertas de trabajo? Los mas jovenes

En términos de ofertas de trabajo, los solicitantes de empleo de mayor edad recibieron significativamente menos ofertas de trabajo que los más jóvenes a pesar de su perfil a menudo técnicamente superior.

«A pesar de los perfiles en línea comparables, o en ocasiones mejores, los solicitantes de empleo mayores no recibieron ninguna oportunidad de empleo comparable», dice el estudio.

Sin embargo, esta diferencia se redujo significativamente cuando los solicitantes de empleo mayores usaron una foto más joven en su perfil. El uso de una foto de su yo más joven se ha relacionado positivamente con la recepción de más vacantes para personas mayores que buscan trabajo. Este no fue el caso de los buscadores más jóvenes.

De hecho, aparte del factor de «imagen más joven», ninguno de los otros factores examinados jugó un papel significativo en la reducción de este efecto. Estos otros factores incluyen la cantidad de habilidades, referencias, contactos o referencias enumeradas.

Llamando a San Cayetano, patrón de los desempleados

Los autores del artículo sugieren que los estereotipos predominantes pueden explicar por qué las personas mayores que buscan empleo sienten que deben esforzarse más. Estos estereotipos incluyen ser visto como menos competente y menos adaptable, especialmente cuando se trata de usar nueva tecnología. «Las personas mayores que buscan empleo son conscientes de estos estereotipos negativos», escriben los autores, «y están motivados para refutarlos».

El único aspecto que ayudó a reducir este sesgo fue usar una foto de perfil más joven. Este hallazgo confirma los beneficios de apariencia más joven mostrados en estudios anteriores.

«Un rostro de aspecto más joven da la impresión de una mayor aptitud física y mental», escriben los autores. «Nuestros resultados sugieren que estas impresiones pueden ser un poderoso impulsor de resultados laborales favorables».

Volver a currículums sin fotografías

En cuanto a las implicaciones prácticas, los autores dicen que estos resultados confirman una vez más por qué las fotos suelen estar ausentes de los currículums tradicionales. Por lo tanto, sugieren que eliminar fotos de LinkedIn podría hacer que la búsqueda de empleo sea más justa. La falta de fotos puede llevar a los reclutadores a centrarse más en la información que es más relevante para el trabajo.

Desde un punto de vista más positivo, es alentador descubrir que los solicitantes de empleo de mayor edad «son igualmente buenos para desarrollar su personalidad profesional en línea».

Esto implica que la contratación en línea no es «un obstáculo per se y, por lo tanto, no representa una desventaja injustificada para las cohortes de mayor edad».

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Aprender: «Gestión de impresiones de personas mayores y jóvenes que buscan empleo en LinkedIn»
Autores: Franciska Krings, Michèle Céline Kaufmann, Leslie A. Zebrowitz, Irina Gioaba, Sabine Sczesny
Publicado en: Revista de psicología del personal
Fecha de lanzamiento: 10 de junio de 2021
DOI: https://doi.org/10.1027/1866-5888/a000269
Foto: por Ron Lach de Pexels

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