Autoestima

Piensa antes de entintarte

Cualquiera mayor de 40 años probablemente recuerde un momento en el que un tatuaje anunciaba que pasaste un tiempo en la cárcel, en la marina o en el circo. Mucho ha cambiado desde entonces.

Los tatuajes ahora están apareciendo en personas de todos los ámbitos de la vida. Incluso si una investigación reciente muestra que un tatuaje ya no indica un «comportamiento desviado», como rebelión o asunción de riesgos extremos (Swami et al., 2016), los estereotipos negativos son difíciles de morir, especialmente entre la generación anterior, la misma generación en la que se produce la contratación. a ejecutivos y personas en posiciones de poder de manera desproporcionada.

En una encuesta a nivel nacional de 401 profesionales de recursos humanos, el 60 por ciento dijo que tenía un tatuaje visible (como College of Pennsylvania, 2013). Alguien que esté considerando hacerse la tinta debe considerar una posible desventaja económica futura de la discriminación en el lugar de trabajo basada en estereotipos de tatuajes negativos en términos de una ganancia inmediata en la (propia) imagen personal y la identidad de grupo.

La decisión de hacerse un tatuaje representa, por tanto, un compromiso intertemporal clásico en el que los deseos y ventajas actuales se comparan con los costes futuros. ¿Actúan impulsivamente, con miopía y falta de orientación hacia el futuro, las personas que luchan por una carrera, que todavía quieren colorearse?

Piensa en la tinta

Fuente: Foto de Ivan Samkov de Pexels

Métodos de estudio

Con esto en mente, la psicóloga social Anne Wilson (Universidad Wilfrid Laurier) y yo diseñamos un experimento en línea motivado financieramente y una extensa encuesta para evaluar la hipótesis de que las personas con tatuajes tienen más probabilidades de tomar decisiones impulsivas y miopes que aquellas que no lo son ( Ruffle y Wilson, 2019).

Reclutamos a 1.104 participantes estadounidenses de Amazon Mechanical Turk (MTurk), una plataforma en línea que permite la investigación de encuestas y experimentales controladas. Nuestro estudio comienza con un experimento de elección pagada: ¿obtenga un dólar hoy o espere tres semanas para obtener $ 1.10? Aumentamos gradualmente el monto del pago en tres semanas hasta que el participante estuvo listo para renunciar al dólar por la suma más grande en tres semanas. Cuanto mayor sea la suma futura que pide el participante para renunciar al dólar ahora, más miopes aplican.

Por otro lado, cuanto antes el participante cambie de un dólar al pago diferido de tres semanas, más orientado al futuro estará.

Resultados del estudio

Descubrimos que los encuestados no tatuados hoy renuncian al dólar por una suma mucho menor que aquellos con al menos un tatuaje muy visible. Los participantes cuyos únicos tatuajes pueden cubrirse fácilmente con ropa representan un incidente. En pocas palabras, hemos descubierto que las personas sin tatuajes son más progresistas, y aquellos que están tatuados visiblemente, en promedio, son los más presentes en este esfuerzo financiero.

Reconociendo que nuestra tarea de toma de decisiones impulsada por incentivos es un método para medir las preferencias de tiempo y enfocarse en una compensación particular entre tiempo y dinero, hemos recopilado otras medidas miopes de comportamiento y hábitos en finanzas, salud y asuntos sociales. En cada una de estas áreas, los no tatuados reportaron menos miopía que los tatuados ocultos, quienes a su vez eran menos miopes que los visiblemente tatuados.

En comparación con las personas tatuadas, las personas no tatuadas tienden a ser más propensas a hacer sus pagos con tarjeta de crédito a tiempo, consumir menos alcohol y fumar menos cigarrillos. Es menos probable que publiquen opiniones controvertidas u ofensivas en línea y es menos probable que estén de acuerdo con la afirmación de que «socialmente, quiero pasar un buen rato ahora, incluso si mi futuro puede sufrir como resultado».

La impulsividad está estrechamente relacionada con la miopía y ambas tendencias reflejan poca atención a los resultados y consecuencias futuros. Hicimos que todos los participantes tomaran una versión de cuatro preguntas de la prueba de reflexión cognitiva (CRT). Cada pregunta CRT tiene una respuesta intuitiva pero incorrecta. Se requiere pensar para superar el instinto a fin de obtener la reacción correcta. Una vez más, a los no tatuados les fue mejor en esta tarea (es decir, mostraron menos impulsividad) que a los tatuados de forma encubierta, que lo hicieron mejor que los tatuados visiblemente.

Todos los resultados anteriores sobre miopía e impulsividad se aplican independientemente del motivo del tatuaje, el número de tatuajes, el tiempo considerado hasta el primer tatuaje y el tiempo transcurrido desde el último tatuaje.

La excepción

Cuando desglosamos nuestros datos por género, descubrimos una excepción al patrón anterior: las mujeres con tatuajes ocultos no son más impulsivas o miopes que las mujeres sin tatuajes. ¿Por qué los hombres con tatuajes ocultos son más presentes e impulsivos que los hombres sin tatuajes, mientras que en las mujeres no existen esas diferencias? Sospechamos que hacerse un tatuaje es un pequeño paso para las mujeres, ya que las joyas para el cuerpo y la cara son socialmente más aceptables para las mujeres que para los hombres.

La causalidad

Una pregunta pendiente se refiere a la dirección de la causalidad entre el tatuaje y la miopía. ¿Las personas miopes son más propensas a hacerse un tatuaje o el tatuaje conduce a la miopía? Si bien la última hipótesis puede parecer inverosímil, Shah et al. (2012) mostraron cómo los recursos financieros limitados pueden generar un pensamiento a corto plazo, incluso cuando se asignan al azar en un experimento.

Nuestros resultados no apoyan la dirección de causalidad del tatuaje-causa-miopía. Les preguntamos a nuestros participantes qué tan probable es que se hagan un tatuaje (más) el próximo año. Es notable que las personas no tatuadas que afirmaron que existe una alta probabilidad de que se tatúen durante el próximo año y las que ya se han tatuado son igualmente miopes. Este hallazgo respalda la creencia de que la miopía predispone a las personas a tatuarse.

Futurología

Hay más que aprender sobre la relación entre los tatuajes y las preferencias de tiempo. Nuestro estudio no preguntó sobre el contenido del tatuaje. Uno puede imaginar que, por ejemplo, algunos tatuajes más atrevidos u ofensivos predicen más impulsividad y miopía que otros tatuajes más reflexivos.

También sería interesante investigar si el aumento de los tatuajes refleja un aumento de la miopía en la generación más joven o una reducción del sigma social y una mayor aceptación de los tatuajes.

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