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Propuesta de modificación de la ley de valoración uniforme de la defunción

Propuesta de modificacion de la ley de valoracion uniforme de

Centro de Bioética Hastings

Publicado originalmente el 18 de febrero de 22

El trasplante de órganos ha salvado muchas vidas durante el último medio siglo, y la mayoría de las donaciones de órganos post mortem se han producido después de que se declarara una muerte neurológica o cerebral. Sin embargo, las contradicciones entre el concepto biológico de muerte y los protocolos diagnósticos utilizados para determinar la muerte encefálica, así como los cuestionamientos sobre los supuestos subyacentes a la muerte encefálica, han llevado a una justificada reevaluación de la norma jurídica de la muerte. Creemos que el concepto de muerte encefálica, aunque defectuoso en su aplicación actual, puede conservarse y promoverse como una vía para la donación de órganos, pero solo después de que se realicen ciertos cambios en los criterios médicos para su diagnóstico. Estos cambios tenían la intención de preceder a los cambios en la Ley de Determinación Uniforme de Muerte (UDDA).

La UDDA, aprobada en 1981, proporciona una definición legal de muerte que ha sido adoptada de alguna forma por los 50 estados. Establece que la muerte puede definirse como el cese irreversible de las funciones circulatorias, respiratorias o cerebrales. La ley define la muerte cerebral como «la falla irreversible de todas las funciones de todo el cerebro, incluido el tronco encefálico». Esta descripción se basa en la suposición entonces generalizada de que el cerebro es el principal integrador del cuerpo, de modo que si dejara de funcionar, el cuerpo sería incapaz de mantener funciones integradas. Se sugirió que esto causaría un paro cardíaco y pulmonar, así como la muerte total del cuerpo. Ahora esa suposición ha sido cuestionada por casos excepcionales de pacientes con ventilador que fueron declarados con muerte cerebral pero conservaron la función hipotalámica.

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(Corte)

La revisión de la UDDA inicialmente debería posponerse a una revisión de las directrices. Los criterios clínicos para el cese de todos los diagnósticos de función cerebral completa deben incluir todas las funciones relevantes, incluidas las funciones hipotalámicas, como la liberación de hormonas y la regulación de la temperatura y la presión arterial, para evitar el espectro de la recuperación neurológica en quienes cumplen los criterios clínicos actuales para el diagnóstico. de muerte cerebral.

Es probable que la falta de consideración de un conjunto completo de funciones cerebrales relevantes haya llevado a diagnósticos inconsistentes y resultados contradictorios. Tales inconsistencias, aunque bien documentadas en varios casos, pueden haber sido aún más comunes pero no se reconocieron porque la explicación de la muerte cerebral es a menudo una profecía autocumplida: rara vez se continúa con el soporte vital después del diagnóstico.

Para ser coherente, transparente y precisa, la terminación funcional debe describirse en los estándares neurológicos y cardiopulmonares de la UDDA como continuo (es decir, no se intenta la reversión) en su lugar irreversible (es decir, no es posible la reversión). Reconocemos desafíos adicionales para cumplir con el requisito de la UDDA de que estos criterios de finalización de la muerte cerebral incluyan «todas las funciones» del «cerebro completo». En ausencia de criterios de prueba generalmente reconocidos y fácilmente implementables, puede haber problemas reales para cumplir perfectamente con estos criterios legales a pesar de estar en perfecto acuerdo con las pautas médicas publicadas actualmente. Si el concepto de muerte encefálica es filosóficamente válido, lo cual creemos que es justificable, entonces las pautas de diagnóstico deben corregirse antes de intentar corregir la UDDA. Luego deben «decir lo que quieren decir y lo que dicen» para eliminar cualquier posibilidad de declarar erróneamente a los pacientes con signos persistentes de función cerebral, incluida la función hipotalámica, como muerte cerebral.

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