Autoestima

¿Quién es responsable de la seguridad de los productos de cannabis?

La reciente declaración del presidente Biden sobre la marihuana1 abrió una conversación nacional largamente demorada, pero en medio del entusiasmo por la reforma legal, hay dudas sobre quién es responsable de garantizar la seguridad de los productos de marihuana. Los formuladores de políticas y los legisladores que apoyan la legalización a menudo no se dan cuenta de que esta responsabilidad comienza con ellos. Sin una guía cuidadosa de los niveles más altos, las regulaciones que rigen la marihuana legal tienden a estar más orientadas a proteger la industria del cannabis que a servir los intereses de la salud pública.

El público estadounidense está presionando a los legisladores estatales y federales para que legalicen la marihuana. Actualmente, el 60% de los adultos apoya la legalización del uso médico y recreativo. Otro 31 por ciento apoya solo el uso médico, mientras que solo el 8 por ciento desaprueba cualquier legalización. 2 Existen múltiples motivaciones para la actitud favorable del público hacia la legalización, incluida la simpatía por los pacientes cuyo cannabis puede aliviar el sufrimiento, la desaprobación del enfoque de las fuerzas del orden público sobre el consumo de drogas, el deseo de consumir cannabis sin temor a ser arrestados, el aumento de los impuestos y el interés en participar. en la industria cannábica. Los beneficios de salud pública pasan a un segundo plano, excepto por la esperanza incumplida de que la legalización frenará el mercado ilegal, reduciendo así las oportunidades para los jóvenes.

Una razón clave para el desarrollo de un marco regulatorio para la legalización del cannabis son los efectos potenciales para la salud de los productos de cannabis. Si no hay efectos sobre la salud, la única razón para la regulación es monitorear los impuestos, las pruebas de pureza y resistencia, y tomar medidas enérgicas contra el mercado ilegal. La realidad es que las regulaciones estatales se centran principalmente en garantizar la creación de una industria del cannabis financieramente viable y los ingresos fiscales resultantes para el gobierno estatal. Las reglamentaciones centradas en la salud pública son inadecuadas y se aplican de manera deficiente. Un enfoque verdaderamente ético para la legalización del cannabis requiere que los legisladores, los formuladores de políticas y los reguladores asuman una mayor responsabilidad por los efectos negativos para la salud de los productos que legalizan.

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Por ejemplo, los legisladores y reguladores de California han permitido la venta legal de productos de cannabis de concentración ilimitada, incluidos los cartuchos de vapeo con hasta un 90 % de THC, a pesar de la sólida evidencia científica de que las altas concentraciones de THC aumentan cuatro veces las tasas de psicosis similar a la esquizofrenia. Esta es una clara violación del deber moral de los legisladores de proteger la salud pública.

Aunque el Consejo Asesor de Cannabis del estado ha recomendado que el Departamento de Salud Pública lleve a cabo una revisión de la literatura sobre los efectos de los productos con alta concentración de THC, no se ha tomado tal medida. Al mismo tiempo, la regla de la libre empresa perjudicó la salud pública. El estado incluso permite que se agreguen saborizantes como «goma de mascar» a los productos de marihuana, aunque dichos saborizantes se han suspendido en el tabaco. La publicación de las normas que prohíben el saborizante en la marihuana se produjo pocos días después de que los votantes prohibieran de forma permanente tales saborizantes en el tabaco.

Los formuladores de políticas no tienen una comprensión científica de los productos que están legalizando. La solución está en mejorar su alfabetización científica sobre el cannabis. La alfabetización científica es la puerta de entrada a conversaciones reales sobre la legalización y regulación de la marihuana. La ciencia del cannabis requiere comprender más que la botánica del cannabis y sus componentes psicoactivos, THC y CBD. La alfabetización científica también requiere una comprensión básica de cómo el THC y el CBD afectan al cerebro.

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El THC y el CBD son, por supuesto, compuestos naturales en la planta de cannabis, pero no se encuentran de forma natural en el cuerpo humano. Afectan a nuestro cerebro porque son muy similares a sustancias químicas importantes llamadas sistema endocannabinoide. Respondemos a la marihuana porque se asemeja a una sustancia química con la que nacemos lo suficiente como para activar nuestros neurorreceptores. Esta activación es más fuerte y dura más que nuestras reacciones químicas naturales. La mayoría de nosotros encontramos esta activación inusualmente fuerte de nuestro sistema endocannabinoide muy interesante y placentera.

Los problemas surgen cuando la marihuana se usa con demasiada frecuencia, ya que esto reduce los receptores de cannabinoides necesarios hasta en un 60 %, lo que puede causar efectos cognitivos y emocionales mucho después del orgasmo inmediato. Tales alteraciones en el importante sistema endocannabinoide del cerebro ponen a los adolescentes, fetos en desarrollo y personas con trastornos psiquiátricos o adictivos en un riesgo especialmente alto.

Fuera de estos grupos de alto riesgo, la mayoría de los adultos sanos pueden consumir marihuana de manera segura. Solo alrededor del 10% de las personas desarrollan dependencia, que es menos del 15% del alcohol, y las consecuencias son mucho menores. Puede encontrar una descripción completa de nuestros fascinantes endocannabinoides en mi libro Cannabis on My Mind (Cambridge University Press, 2022).

Si quienes legalizan y regulan la industria del cannabis asumen la responsabilidad de gestionar los posibles efectos negativos para la salud al estar preparados para tomar decisiones políticas informadas científicamente, entonces la respuesta a si el cannabis puede ser éticamente legal es «sí».

Esto incluye la voluntad de educar al público sobre los signos sutiles del uso excesivo (ver «5 signos de uso excesivo»). Dicha información no es bien recibida por la industria del cannabis y, a menudo, se considera una violación de sus derechos como empresarios de libre empresa. Sus cabilderos han ejercido una fuerte presión sobre los legisladores para que se mantengan al margen. Al final, sin embargo, la legitimación moral hará más para proteger a la industria y al público que ceder a las súplicas de los cabilderos.

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