Autoestima

¿Cuándo se vuelven peligrosas las multitudes?

Muchos de nosotros crecimos con multitudes. Desde la playa hasta el juego de pelota y las gradas de fútbol de la escuela secundaria, al menos parte de nuestro tiempo lo pasamos con otras personas. A veces, miles de ellos a la vez.

Y sobre todo, ¡qué divertido! La energía compartida es contagiosa. Así como una «ola» recorre un estadio, también lo hace el entusiasmo. Cuando se trata de entusiasmo colectivo, cuanto más, mejor. Pero como hemos visto a través de tragedias devastadoras en eventos llenos de gente, puede haber demasiadas cosas buenas.

Fuente: Imagen de Pexels en Pixabay

Resiliencia colectiva y membresía colectiva

Conocemos el concepto de seguridad en números. ¿Los números también pueden ser peligrosos? La experiencia dice que sí. Organizaciones como la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) promueven pautas para apoyar la gestión de multitudes,[i] Enfatizando la importancia de la planificación proactiva de la seguridad para reducir las condiciones peligrosas de hacinamiento y los métodos para lidiar con el comportamiento de las multitudes masivas para evitar desastres.

Sin embargo, los investigadores han descubierto que en algunos escenarios, las percepciones de los miembros individuales de la multitud pueden ser positivas y prosociales, y el comportamiento de la multitud puede ser útil en lugar de peligroso. Aparentemente, la diferencia depende de la membresía de la multitud.

John Drury y col. (2015) examinaron los efectos de la membresía masiva sobre la seguridad de las masas en dos estudios del mismo evento musical al aire libre.[ii] Investigación del valor protector de la afiliación psicológica de multitudes en caso de eventos potencialmente peligrosos. Descubrieron que en los estudios de evacuación simulada, la identificación social dentro de una multitud en realidad puede aumentar la ayuda y reducir los empujones, lo cual es crucial dada la forma en que las personas se lesionan en una multitud. También notan una relación establecida entre la identificación masiva y el comportamiento prosocial, como la coordinación, la cortesía y el apoyo. Intentaron extender la investigación existente a un evento masivo peligroso.

La percepción del peligro es personal

Drury y col. examinó las observaciones y el comportamiento desde la perspectiva de los participantes y los expertos en seguridad en el evento de música al aire libre «Big Beach Boutique II» bajo la dirección de DJ Fatboy Slim. El tamaño de la multitud fue inesperado y abrumó a los servicios de emergencia disponibles, lo que llevó a la percepción del evento como un «casi desastre».

Sin embargo, en ambos estudios, Drury et al. encontró que los miembros de la multitud informaron sentirse seguros a pesar de la percepción de peligro percibida por los demás, y reconocieron la capacidad de la multitud para reducir el riesgo y la seguridad a través de lo que ellos denominan una entidad psicológica, para aumentar. Los participantes informaron que la “identificación social” con la multitud los hacía sentir seguros y confiaba en que otras personas de la multitud les ayudaran en caso de emergencia.

Control de multitudes competente

Las multitudes a menudo se gestionan mediante estrategias de seguridad estratégicas. Sin embargo, el control de multitudes competente debe tener en cuenta el impulso generado por las autoridades y los guardias de seguridad, ya que los miembros de la multitud se ven influidos por la forma en que son tratados. Dadas sus observaciones sobre el papel de la identificación social, Drury et al. Tenga en cuenta que los gerentes de seguridad colectiva deben considerar cómo sus políticas pueden mejorar o socavar la identidad común. Dan un ejemplo de cómo el lenguaje utilizado para dirigirse a una multitud puede influir en el comportamiento, dependiendo de si es divisivo o inclusivo. Sugieren que abordar estos problemas en un contexto de seguridad y psicología social debería ser parte de un plan integral de seguridad de multitudes.

Las multitudes son parte de una experiencia colectiva compartida que, si se gestiona correctamente, puede ser prosocial y tener una carga positiva. Juntos, los organizadores, las autoridades y los participantes pueden crear una atmósfera segura y prosocial de disfrute y comunicación positiva.

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