Psique

El miedo a las arañas puede deberse a la aversión a los escorpiones.

atravesar Emma joven

«¡Pero no te harán daño! Ellos comen insectos. ¡Son nuestros amigos!» A lo largo de los años, he intentado muchas veces decirle estas cosas a mi hijo de 12 años, pero su miedo a las arañas todavía existe. Este no es un miedo raro. Se estima que el 6% de la población total padece aracnofobia generalizada. La explicación principal es que nuestros antepasados ​​avanzaron a tener miedo a las arañas, y esto nos ha pasado a nosotros.Pero hay algunos problemas, señale al autor de uno Articulo nuevo existe Informe científico.

En primer lugar: solo el 0,5% de las especies de arañas son potencialmente peligrosas para los humanos. Segundo: la mayoría de estas especies no se encontraron en África, donde evolucionaron los humanos modernos, sino en Australia y América del Sur, los dos continentes recientemente colonizados por humanos. A la luz de esto, el miedo evolutivo y universal a las arañas no parece tan convincente. Daniel Frynta de la Universidad Charles de Praga y sus colegas tienen otra idea: tal vez hemos evolucionado para tener miedo no de las arañas «esencialmente inofensivas», sino de un pariente peligroso con una estructura corporal similar: el escorpión: nuestro cerebro se generaliza en exceso, de la misma manera. para reaccionar a las arañas. Para investigar esto, realizaron un estudio que haría que mi hijo de 12 años tuviera pesadillas durante meses …

El equipo recolectó 62 especímenes vivos de artrópodos: 15 arañas, 10 escorpiones, otros 5 arácnidos (como las «arañas» látigo), 10 cucarachas, otros 10 «insectos semimetabólicos» (incluidos los barrenadores), insectos palo y langostas), 6 pólipos (ciempiés, milpiés y sus parientes), 4 escarabajos y 2 cangrejos. Cada uno de estos animales se coloca en una caja transparente. Luego, estos cuadros se organizaron en una fila para que los inspeccionaran 329 participantes, quienes usaron una escala de 7 puntos para calificar el miedo, el disgusto y la belleza de cada persona.

Excluyamos primero la belleza: las especies con altas calificaciones de disgusto tienden a obtener calificaciones de belleza más bajas, pero no hay conexión entre las calificaciones de belleza y miedo. En otras palabras, podemos encontrar un artrópodo que sea aterrador y hermoso.

Por miedo, el equipo notó que los taxones estaban divididos en diferentes grupos. El puntaje promedio de los «quelatos» (arañas, escorpiones y otros arácnidos) es relativamente alto, seguido de los polípodos (que nunca causan miedo) y finalmente los insectos y crustáceos.

El patrón de disgusto es similar al patrón de miedo. Los miriápodos obtuvieron el puntaje promedio más alto, pero no estuvo lejos del puntaje de la araña. Del mismo modo, los escarabajos y los cangrejos tienen las puntuaciones más bajas. En general, las calificaciones de miedo y disgusto están altamente correlacionadas.

Las especies más grandes tienden a provocar respuestas emocionales más fuertes: obtienen una puntuación más alta en miedo, disgusto y estética. Sin embargo, las diferencias estadísticas más profundas en las calificaciones de miedo y disgusto son el grupo de quelatos (araña / escorpión / otros arácnidos) y el grupo de insectos más crustáceos. «Esto apoya la opinión de que los chelipops son vistos como un grupo cohesivo diferente de otros artrópodos», argumentó el equipo.

A diferencia de la mayoría de las arañas, los escorpiones Hacer Se emite una amenaza real, que se estima que causa 2.600 muertes cada año. Los escorpiones también son un grupo antiguo. Las especies con veneno adaptado a los mamíferos son nativas de África y el Medio Oriente, por lo que nuestros ancestros antiguos y los peligrosos escorpiones pueden haber evolucionado uno al lado del otro. «Por lo tanto, el miedo a los escorpiones parece más razonable que el miedo a las arañas», escribió el equipo.

Por supuesto, los datos no son exposición La gente generaliza el miedo / disgusto evolutivo de los escorpiones como arañas. Como admitió el equipo, esta es una limitación importante del estudio. Pero creen que esta es una forma inteligente de interpretar los datos. Y, en comparación con otras teorías sobre por qué tanta gente le tiene tanto miedo a las arañas (por ejemplo, a los perros), parece más convincente.

—— Las emociones desencadenadas por artrópodos vivos revelan aracnofobia

Emma joven (@EmmaELYoung) Es un escritor invitado para BPS.

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