Autoestima

Encuentro con chimpancés en el bosque

Un objetivo central de la investigación de campo es presenciar el comportamiento de los chimpancés de la manera más inmaculada posible. La selva tropical es densa, el suelo está húmedo y hay agujeros por todas partes, y los chimpancés pasan la mayor parte del tiempo en los árboles, a veces a treinta metros del suelo, a menudo fuera de la vista. Haces todo lo posible por trazar una línea entre su visibilidad y tu propia invisibilidad. Esto significa estar de pie durante horas en condiciones incómodas y, si tienes suerte, en cuclillas, lo más silencioso e inmóvil posible.

Cada vez que salgo a los senderos, uso mangas largas ajustadas. Esto no ayuda con picaduras, mordeduras de hormigas o garrapatas, pero sí ayuda con erupciones, pequeños pelos de plantas venenosas y aceites. Toda mi ropa es color bosque excepto mi mochila, que es roja y atrae mariposas cada vez que la dejo.

Dificultad de contemplación

Los chimpancés de Ngogo están acostumbrados a que los vean, gracias a décadas de arduo trabajo de investigadores antes que yo. Pero eligen no ser vigilados, y la regla de los 20 pies protege su autonomía y salud respiratoria. Los chimpancés notan a un nuevo observador inmediatamente y miran más de cerca para ver si son machos. Si son hembras, especialmente cuando protegen a los bebés, forman un arco amplio e indeciso para que los veas (si tienes suerte) y desaparezcan por completo (si no la tienes). A pesar de tus mejores esfuerzos, a veces terminas dándote a conocer.

Una vez, al mediodía, me senté y observé a un grupo de chimpancés acicalándose suavemente a lo largo del camino. Mis ojos cayeron con calma, justo a tiempo para ver una hormiga del tamaño de un frijol de soya, corriendo de mi regazo y desapareciendo debajo de mi camisa. En mis frenéticos pisotones y agitaciones, tanto mi brújula como mi cuaderno volaron libres, y cuando terminó, los siete chimpancés estaban a 10 pies de distancia, mirándome con la boca abierta.

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interferir erróneamente

Una vez puse mi mochila en un tronco y caminé alrededor de un árbol para orinar. Cuando regresé 45 segundos después, Joya tenía mi botella de agua en una mano y mi naranja en la otra. Ella me miró con ojos de acero y yo levanté las manos para mostrar que no tenía nada, que estaba solo y lamentable.

«Por favor, no tomes esto, Joya», le dije en voz baja. «Esa botella es cara y no te gustará. ¡Disfruta las naranjas! Está deliciosa por dentro».

Se supone que mi botella de agua está atada a mi bolso, debe haberse resbalado, y estoy muy agradecida de que la bolsa en sí no la atrajera (todavía). Si tomaba mis binoculares, podría intentar perseguirla hasta que los dejara caer, pero si lo hacía, su madre me patearía el trasero. Y ella debe estar en algún lugar, reclinada en jengibre, descansando con un ojo abierto, como las mamás.

Qiao Ya hinchó su pequeño cofre y se balanceó de un pie a otro, sus amenazas, lo que me hizo reír. Bajo mis manos, luego mis ojos. Después de un rato, vi movimiento y ella se fue con naranjas. Volví a colocar mi botella de agua y esperé que no se enfermara. O peor, entrar en el campamento para encontrar otro. Tenía 5 años y empezó a hacer grandes cosas.

Bergl es un huérfano de 6 años que lucha por sobrevivir tras la muerte de su madre. Es un poco una casa de grupo ahora. Un día, apareció inesperadamente al otro lado de un árbol caído, a unos 15 pies de distancia.

«Oh, hola, Bergl», susurré. «No te vi, jefe».

Levantó la barbilla hacia mí y, para mi sorpresa, pisoteó con sus pequeños pies. Parecía arriesgado hacerle pensar que tenía la ventaja, así que me incliné ligeramente hacia él, lo que podría haber sido un error. Saltó, tosió con horror, y tres mujeres diferentes se levantaron sobre sus codos y me miraron con una mirada que solo puede describirse como ojos apestosos. Aquí, también, me contuve, esperando que él no aprendiera nada y yo simplemente pudiera desaparecer de nuevo y no ser recordado en absoluto.

deja una lección

En un día muy lento, mientras G. y yo esperábamos en silencio a los chimpancés, comencé a jugar con tres frutas redondas y esponjosas en el suelo del bosque. Después de unos minutos, los dejé caer y descubrí que Abrams había pasado desapercibido, comiendo fruta, sentado muy cerca de mí, casi a mi alcance. Estaba tan intrigado que no había otra forma de describirlo. G. pensó que sería mejor que me detuviera y nos dimos la vuelta para empacar; después del espectáculo, Abrams se fue tan silenciosamente como había venido.

Es una regla simple, nada difícil: no hagas más que notas, no dejes nada, bueno, no dejes nada. Para aquellos que preguntan al respecto después del hecho, parece difícil imaginar no dejar nada atrás. «¿Te reconocerán cuando regreses?», preguntaron. «¿Tomaste una foto? ¿Lo escribiste?» El recuerdo es al menos algo, ya que han pasado meses. Espero no haber cambiado a Joya oa Bergl. Me gusta imaginar que todavía están allí, cinco años más inteligentes que ellos y más ellos mismos. Un día era una selva tropical sin gente, y las ricas complejidades de otra vida se desarrollaron ininterrumpidamente.

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