Autoestima

La corteza cerebral como entorno cambiado

El hígado, el corazón, las gónadas y muchos otros órganos humanos se desarrollaron mucho antes de que la corteza cerebral alcanzara su nivel actual de poder, control e influencia sobre el organismo humano. También lo hacen la digestión, los antojos e innumerables otros procesos fisiológicos y tendencias genéticas. El mundo antes de que la corteza se convirtiera en lo que es hoy era un entorno muy diferente.

Dado que la evolución no tiene previsión, no podría «anticipar» que el funcionamiento de estos elementos preexistentes (órganos, procesos, tendencias, etc.) sería la corteza más poderosa.

Un entorno que contiene una corteza cerebral – capaz de comentar y criticar cualquier cosa y todo lo que una persona (su «dueño») quiere, teme y hace – es un entorno fundamentalmente diferente al mundo que existía, antes de que se desarrollara este nivel de control. Es un mundo sin privacidad. Puedes correr, pero no puedes esconderte de tu propio cerebro. «Siempre estoy conmigo mismo para poder ver quién soy realmente», dijo un caballero, explicando su cruel y baja opinión de sí mismo. La corteza incluso observa cuando te masturbas, lo que ayuda a explicar los ataques de vergüenza en las obras de un escritor como Phillip Roth, autor de La queja de Portnoy. Un mundo que se extiende frente a la corteza cerebral es un entorno que abarca no solo las realidades del presente, sino también escenas aterradoras de catástrofes proyectadas hacia el futuro y amargos recuerdos de un pasado inevitable.

La mente contiene un flujo constante de comentarios sobre las intenciones, planes, deseos y acciones de cada individuo, una especie de duplicación que puede arruinar cualquier actividad, frustrar el deseo de espontaneidad y autenticidad, perturbar la concentración y, a menudo, dejar a la gente mirando fijamente. drama de uno mismo, congelado en el resplandor deslumbrante de un foco interior. Los atletas usan el término «en la zona» para describir el estado en el que están libres del ojo crítico de la corteza.

Es un principio evolutivo reconocido que la conducta está determinada por el entorno en el que se encuentra repetidamente. La pezuña de camello se formó en el desierto y funciona bien en el desierto. No funcionaría tan bien en el Ártico, ni en las calles de Nueva York. Si imaginamos la corteza cerebral humana como parte del entorno en el que viven las personas hoy en día, queda claro que las estructuras anatómicas y los procesos fisiológicos ancestrales funcionan en un entorno cambiado. Por lo tanto, no hay razón para esperar que funcionen de la forma en que la evolución los diseñó originalmente, o como nos gustaría que lo hicieran.

Veamos un ejemplo: el apetito. Los humanos compartimos nuestro apetito, tanto la sensación de hambre como el ansia de ciertos alimentos, con otros mamíferos. A los osos les encanta la miel tanto como a nosotros, y en el entorno natural harán todo lo posible por conseguirla. Pero no hay osos con sobrepeso ni osos que se mueran de hambre en abundancia.

De manera similar, en el entorno de los cazadores-recolectores, las personas necesitaban poco o ningún autocontrol. La comida era difícil de conseguir y la gente tenía que correr, trepar, caminar o cavar para conseguirla; Conseguir lo suficiente era el principal problema. Pero cuando la corteza humana centró su atención en la comida, liberó algunos monstruos malvados de la caja de Pandora.

Anorexia, por ejemplo. La mente mira el cuerpo y sonríe. «Demasiado gordo», dicen. «¡Para de comer!» Y una chica ya increíblemente delgada continúa ayunando, a veces hasta el punto de la muerte.

La obesidad es otro monstruo cortical, aunque de forma indirecta. Indirectamente, porque la obesidad es principalmente el resultado de un exceso. Pero, por supuesto, la abundancia es en sí misma la descendencia de un espíritu que inventó la agricultura, el riego, el almacenamiento de alimentos, etc. La corteza creó abundancia, pero en presencia de abundancia es difícil para la corteza regular el apetito. Hoy en día, la gente come por razones distintas al hambre. Comen para lucirse o porque se aburren, para experimentar gustos exquisitos, para socializar, para seducir o para engañar. No ayuda que el crítico grite presa del pánico: “Estás demasiado gordo; ¡tienes que perder peso! «Las células grasas ahora necesitan ser alimentadas, independientemente del potencial de diabetes. La corteza puede incluso cambiar de lado.» Nadie puede decirte qué comer «, dice.» Vamos, toma un poco más de hielo crema. Salga del recipiente. De todos modos, no será suficiente para mañana «.

Para controlar el comportamiento humano, la corteza inventó el pecado. Pero convertir el exceso de comida en el pecado de la glotonería no evitó el abuso del apetito; simplemente añadió culpa y autodesprecio.

En nuestro próximo blog, veremos qué sucedió con el sexo y el deseo cuando la corteza se convirtió en un crítico autoproclamado y, a veces, como un voyeur. Aquí hay una muestra de la corteza en el trabajo de la novela de Joyce Carol Oates: Amores impíos: «Dormir con él en la oscuridad habitual, había pensado a menudo, aunque todos sus instintos intentaban prohibirle la idea de que en esos momentos ella era sólo un estímulo físico para él».

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