Autoestima

¿Qué importancia tiene el color de la piel para las mujeres del sur de Asia de primera generación?

Por Jamie Chan

Esta publicación de blog es una versión revisada del póster que Jamie presentó en el Festival de Investigación Doctoral en julio.

Si nos preguntamos qué parte de nuestro cuerpo nos hace menos felices, es probable que nuestra respuesta sea sobre el peso, la delgadez o los músculos. Esto probablemente se deba a que es delgado y tonificado. Apariencia ideal Esto es muy normal en la sociedad occidental: es casi imposible evitar las imágenes de mujeres delgadas mientras hojeamos los canales de televisión (¡o las series de Netflix!) o nos desplazamos por Instagram.

Sin embargo, a pesar de lo extendido que está el cuerpo delgado (en parte debido a la globalización), los ideales de apariencia están fuertemente influenciados por la cultura. Las culturas no occidentales pueden tener más flexibilidad en términos de altura y forma. Algunas investigaciones sobre la imagen corporal sugieren que debido a esta flexibilidad, las mujeres de minorías étnicas tienen menos problemas de imagen corporal (Warren et al., 2005). La investigación de la imagen corporal, sin embargo, gira en gran medida en torno a los ideales occidentales de apariencia (con énfasis en la altura, la forma o el peso), incluso cuando se utilizan especímenes no occidentales. Entonces, ¿qué sabemos sobre los ideales culturales de apariencia?

¿Qué pasa con las mujeres del sur de Asia en el Reino Unido?

En la cultura del sur de Asia, la piel clara es una característica importante de la apariencia de las mujeres, ya que la piel clara a menudo refleja la pertenencia a una casta superior; aumentando así las perspectivas de matrimonio (un objetivo tradicionalmente importante). Según el censo de 2011 de Inglaterra y Gales, el 41,9% del grupo étnico indio en el Reino Unido nació en el sur de Asia; Pero, ¿qué sucede psicológicamente cuando las personas se trasladan de una cultura a otra y viven allí?

Un vistazo rápido a la investigación existente muestra que las personas usan diferentes estrategias para adaptarse a su nuevo entorno cultural, y estas diferentes estrategias a menudo conducen a resultados diferentes. Por ejemplo, personas que se identifican fuertemente con su identidad étnico-cultural (por ejemplo, su identidad del sur de Asia) y La identidad cultural dominante (por ejemplo, la identidad del Reino Unido) tiende a adaptarse mejor y a lograr mejores resultados psicológicos (por ejemplo, menos estrés, mayor satisfacción con la vida, etc.) que aquellos que tratan con una o ninguna de estas identidades. Este proceso de adaptación a una nueva cultura se llama Aculturación.

Para las mujeres del sur de Asia que viven en el Reino Unido en particular, a menudo necesitan navegar al menos dos conjuntos de ideales de apariencia cultural (uno basado en la cultura del sur de Asia y otro basado en la cultura británica), que incluso pueden ser contradictorios. Como minorías étnicas, también tienen experiencias discriminatorias, que a veces van hasta burlarse de sus apariencias étnicamente diferentes.

¿Cómo son las burlas étnicas perjudiciales para la apariencia?

Para comprender las experiencias de aculturación y la imagen corporal de las mujeres del sur de Asia, realizamos un estudio de mujeres del sur de Asia de primera generación en el Reino Unido. Descubrimos que aquellos que se identificaban fuertemente con su identidad del sur de Asia tenían más probabilidades de estar insatisfechos con el color de su piel. Esto no fue sorprendente, ya que el color de la piel es un rasgo importante del ideal de apariencia del sur de Asia. Más interesante aún, nuestros resultados muestran que las mujeres del sur de Asia que experimentaron más burlas étnicas sobre su apariencia tenían una imagen corporal más pobre, pero solo si esto estaba relacionado con su insatisfacción con el color de su piel (aunque las burlas no eran específicas de su color de piel estaban relacionadas) ). Esto subraya el papel de la satisfacción con el color de la piel en la forma en que las mujeres del sur de Asia se sienten con respecto a su apariencia cuando experimentan burlas.

También queríamos saber cómo las experiencias discriminatorias específicas de la apariencia afectan su adaptación a la vida en el Reino Unido. Descubrimos que las mujeres del sur de Asia que experimentaron más burlas étnicas sobre su apariencia se identificaron más fuertemente con la identidad británica y la identidad integrada (es decir, las identidades del sur de Asia y británicas). Esto puede parecer contrario a la intuición, ya que las personas tienden a distanciarse de un grupo cuando se sienten discriminadas. Sin embargo, debido a que las burlas étnicas externas son cruciales visible diferencias étnicas, las mujeres del sur de Asia pueden haberse identificado con la cultura británica, posiblemente adoptando objetivos de apariencia británica para adaptarse. Sin embargo, una identificación británica más fuerte no tuvo ningún efecto en el color de la piel de las mujeres del sur de Asia, por lo que se aprovechó la personalización al adoptar objetivos de rendimiento británicos inalcanzables.

Aunque las personas que se identifican fuertemente con sus identidades étnicas y culturales dominantes (es decir, identidad integrada) se adaptan mejor, no encontramos que las mujeres del sur de Asia que se identificaron fuertemente con ambas identidades tuvieran menos probabilidades de estar insatisfechas con el color de su piel. Esto muestra la complejidad de la aculturación cuando se trata de ideales culturales profundamente arraigados como la piel clara.

Que significa todo esto?

A nivel individual, estar insatisfecho con el color de la piel significaba intentar cambiar el tono de la piel. Las cremas para aclarar la piel son una de las formas más comunes que usan las personas para cambiar el tono de su piel. De hecho, un artículo informó en 2012 que las cremas para aclarar la piel se vendían más que Coca-Cola en India, a pesar de los efectos negativos de las cremas para aclarar la piel en la piel y la salud de las personas (ver Pollock et al., 2021). Queda mucho por hacer para promover la apreciación del tono de piel en todas las culturas.

En general, parece que la responsabilidad de la adaptación no está únicamente en sus manos cuando las personas cambian de una cultura a otra, sino también en las manos de las personas que viven en la sociedad en general a la que se cambian. Al igual que con las mujeres del sur de Asia en nuestro estudio, su imagen corporal no solo se basó en lo bien que se adaptaron a otra cultura, sino que también es el resultado de la respuesta de la sociedad de acogida a ellas como minorías étnicas.

La Ley de Igualdad de 2010 protege a las personas contra la discriminación. Si ha experimentado o ha experimentado discriminación racial o étnica, aquí hay algunas cosas que puede hacer.

Jamie chan Doctorado bajo la dirección del Dr. Megan Hurst. Su tesis doctoral examina los procesos psicológicos que subyacen a la clase social y la imagen corporal de la mujer. El estudio en este post fue parte de su tesis de maestría que presentó en el Festival de Investigación Doctoral de la Universidad de Sussex. seguir Jamie en Twitter donde habla de su investigación.

Obtenga más información sobre nuestra investigación sobre psicología social y aplicada.

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