Autoestima

Abuso sexual entre hermanos: una forma de CSA no denunciada

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Aunque la mayoría de los expertos consideran que el abuso sexual entre hermanos es una de las formas más destructivas de incesto, el tema del abuso sexual entre hermanos rara vez se discute. En este artículo, discuto esta forma confusa de abuso sexual infantil con base en mi libro Ultimate Freedom: Healing the Stigma of Childhood Sexual Abuse.

Las víctimas de abuso sexual entre hermanos a menudo no saben que están siendo abusadas o dañadas por ello. No es raro que las víctimas minimicen la importancia del incesto como una parte vergonzosa de la infancia y se resistan a revelar este aspecto vergonzoso y aparentemente no relacionado de la infancia. Además, rara vez pueden conectar el comportamiento incestuoso con sus problemas actuales.

Pero el abuso sexual entre hermanos es una forma encubierta y destructiva de abuso infantil caracterizada por el secreto, la vergüenza y el ocultamiento. Implica obligar o incitar a un niño o joven a participar en una actividad sexual, ya sea que el niño sepa o no lo que está sucediendo. Estas actividades pueden involucrar contacto físico o actividades sin contacto, como hacer que un niño vea o cree imágenes sexuales o pornografía, ver actividad sexual, alentar a un niño a participar en un comportamiento sexualmente inapropiado o preparar a un niño para que sea abusado.

Si bien el sexo entre hermanos a menudo se considera un «juego sexual infantil» o una exploración consensuada, en realidad, el abuso sexual entre hermanos a menudo implica coerción, coerción o abuso de poder y control. A menudo, el abuso ocurre cuando un hermano mayor coacciona o fuerza a un hermano menor a tener actividad sexual. Si bien las diferencias de edad son ciertamente un factor, los desequilibrios de poder también pueden ser causados ​​por otros factores, como las habilidades cognitivas o las discapacidades físicas. El género también puede crear considerables diferencias de poder, especialmente cuando las familias, las culturas o las religiones presentan a las mujeres y las niñas como inferiores a los hombres y los niños.

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El patrón más común de abuso sexual entre hermanos involucra a un hermano mayor que abusa de una hermana menor. Pero todavía hay bastantes mujeres que abusan de sus hermanos varones menores. Además, se sabe que los hermanos menores abusan de los hermanos mayores, y también ha ocurrido abuso entre personas del mismo sexo. El sexo también puede ocurrir entre hermanos de la misma edad, y sin coerción aparente, aún puede considerarse abuso. La característica principal del abuso sexual entre hermanos es la explotación del poder. Incluso con pequeñas diferencias de edad, puede haber dependencias graves y desequilibrios de poder.

Las investigaciones han demostrado que el abuso sexual por parte de los hermanos a menudo va acompañado de abuso físico y emocional, que algunos expertos creen que se considera la forma más violenta de abuso sexual infantil. Otra característica del abuso sexual entre hermanos es que, en promedio, los actos sexuales son más frecuentes y prolongados, pueden comenzar a una edad más temprana y es más probable que incluyan relaciones sexuales.

Muchos investigadores creen que el sexo entre hermanos es la forma de abuso sexual menos denunciada. Debido a la forma en que se socializa a los hombres, es mucho menos probable que los hombres denuncien el abuso que las mujeres víctimas. Los hombres especialmente tienen dificultades para admitir que son víctimas o que las mujeres los controlan. Muchos hombres ven el sexo con mujeres mayores como el «comienzo» de la masculinidad y no entienden el costo que puede tener para ellos. Además, puede ser difícil para los hombres admitir que han sido abusados ​​sexualmente por hombres. Los hombres que han sido lastimados por sus hermanos mayores, especialmente cuando lo encuentran físicamente placentero, a menudo se sienten confundidos acerca de su sexualidad.

Secuelas

No está claro si las consecuencias del abuso sexual entre hermanos difieren de otras formas de abuso sexual (es decir, culpa, vergüenza, uso de sustancias, revictimización, disminución de la autoestima, depresión, dificultad para mantener relaciones y/o trastornos disociativos). Los sobrevivientes de abuso sexual entre hermanos a menudo hablan de su incapacidad para formar y mantener amistades e intimidad, especialmente confianza.

Mientras que la víctima promedio de abuso sexual infantil tiende a culparse a sí misma por el abuso, las víctimas de abuso sexual entre hermanos son especialmente propensas a este comportamiento. Una de las razones es que un hermano menor a menudo lo ve como un participante igualitario. Aunque puede sentirse culpable por romper el tabú del incesto, el hermano menor, que en realidad está siendo manipulado o dominado por el hermano mayor, rara vez se da cuenta de que él es la verdadera víctima. A menudo, solo unos años más tarde, cuando el tiempo brinda una perspectiva, lo que se considera un arreglo mutuo se considera abuso.

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Lo que debe enfatizarse aquí es que las víctimas de abuso entre hermanos, quizás más que las víctimas de otros abusos sexuales, se culpan a sí mismas por el abuso o creen que participaron voluntariamente. Muchas víctimas de abuso sexual entre hermanos ni siquiera admiten ser víctimas. El hermano mayor puede aprovecharse de la inocencia sexual del hermano menor e inicialmente engañarlo para que cometa actos incestuosos.

Al igual que otras formas de abuso sexual infantil, el abuso entre hermanos tiene un efecto engañoso. En las primeras etapas, la esencia de la sexualidad se esconde en abrazos especiales, juegos y luchas. Es menos probable que las víctimas inocentes jóvenes vean estos comportamientos aparentemente benignos como inapropiados. Estos comportamientos a menudo evolucionan hacia una actividad sexual cada vez más explícita e invasiva con el tiempo. Aunque es más probable que la víctima vea estas acciones como negativas o «incorrectas», la participación de la víctima a menudo genera confusión sobre la responsabilidad de la víctima por estas acciones.

A medida que avanza el abuso y la víctima se da cuenta de las implicaciones del comportamiento, puede volverse un participante más reacio e intentar resistirse. Cuando esto sucede, el perpetrador protege su secreto amenazando con violencia física o exposición y posterior castigo. Esta amenaza particular es especialmente poderosa si ambas partes saben que sus padres son parciales y es probable que se pongan del lado del criminal. Las víctimas que se sienten culpables y avergonzadas, así como las familias que no las apoyan, tienen menos probabilidades de sentirse lo suficientemente seguras como para denunciar las acciones que consideran responsables.

Muchas víctimas llevan este secreto a la edad adulta y permanecen confundidas acerca de los problemas de la relación y, como resultado, sienten culpa, vergüenza y baja autoestima. Este secreto puede estar tan profundamente enterrado que los sobrevivientes adultos no pueden conectar el comportamiento incestuoso de la niñez con los problemas de la vida actual, como la depresión, la ansiedad, el desempeño laboral deficiente y las dificultades interpersonales.

Si sospecha que es víctima de abuso entre hermanos, le insto a que busque ayuda. Consultar con un terapeuta calificado brindará la oportunidad de aclarar lo que sucedió, dejar de culparse por el abuso y sanar del trauma.

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