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¿Qué puede causar TDAH en adultos? 6 factores a tener en cuenta


Los últimos dos años han sido un período de estrés prolongado y aislamiento para muchas personas, lo que ha llevado a un aumento de la inquietud, irritabilidad, falta de atención y otros síntomas similares al trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH). Como resultado, un número significativo de adultos previamente asintomáticos han comenzado a considerar, o incluso a buscar activamente, un diagnóstico de TDAH.

Si usted es uno de los que se pregunta si tiene TDAH en la edad adulta, es posible que se pregunte si es posible desarrollar un trastorno de atención en la edad adulta y, de ser así, qué lo desencadena. Debido a que muchos de los síntomas del TDAH no son específicos, se pueden confundir fácilmente con los efectos de otras afecciones comunes como la depresión, la ansiedad, la mala calidad del sueño y diversas dolencias físicas. De hecho, según algunas estimaciones, juzgar el TDAH basándose únicamente en los síntomas autoinformados da una tasa de falsos positivos de casi el 80%. Además, los investigadores saben que cuanto más estresada, ansiosa o deprimida está una persona, más pronunciados se vuelven sus síntomas similares al TDAH.

Para comprender mejor su situación personal, es importante informarse sobre el TDAH de aparición tardía y observar de cerca su estilo de vida antes de discutir sus inquietudes con un médico. Hablar de sus síntomas e historial con un médico o terapeuta que se especialice en el tratamiento del TDAH es la única forma de diagnosticar con precisión el TDAH en adultos.

¿Qué es el TDAH?

El TDAH es un trastorno del desarrollo neurológico que afecta varias funciones ejecutivas, incluida la planificación, la organización, el control de impulsos, la atención y la regulación emocional. Las estimaciones actuales asumen que poco menos del 10% de los niños y alrededor del 4,4% de los adultos en América del Norte se ven afectados por el TDAH.

Contrariamente a la creencia popular, el TDAH no se resuelve por sí solo en la edad adulta. Una vez que una persona tiene TDAH, siempre estará presente de alguna forma, incluso si la persona aprende a lidiar con la enfermedad de manera muy eficaz. También es común que los síntomas del TDAH cambien con el tiempo y, en algunos casos, se vuelvan menos visibles. Los signos de TDAH en adultos incluyen:

  1. Ser abrumado fácilmente; p. ej., pánico por los compromisos laborales de rutina o los compromisos del día a día.
  2. Hyperfocusing en proyectos o áreas específicas de interés.
  3. Ten mal sentido del tiempo.
  4. Problemas crónicos relacionados con el estrés y / o emociones fuertes.
  5. Sensibilidad extrema al rechazo (una condición conocida como disforia sensible al rechazo).
  6. Dificultad para estructurar y priorizar tareas.

Como adulto, ¿puede desarrollar TDAH?

Los expertos no están seguros de si el TDAH puede ocurrir espontáneamente en la edad adulta. Aunque algunas investigaciones sugieren que el TDAH en adultos puede ser un síndrome por sí solo que difiere en gravedad y características del TDAH infantil, las pautas de diagnóstico actuales requieren que tener síntomas antes de los 12 años significa que no tiene la afección. El TDAH permanece crónicamente infradiagnosticado, especialmente en las niñas, por lo que es posible vivir con TDAH «silencioso» durante muchos años antes de que un evento desafiante o un cambio de estilo de vida haga que los síntomas se vuelvan completamente evidentes.

A continuación, examinaremos algunos de los factores que pueden revelar síntomas de TDAH latentes en adultos (o imitar el TDAH en aquellos que no tienen la enfermedad).

6 cosas que pueden desencadenar el TDAH en adultos

1. Malos hábitos de sueño.

El sueño insuficiente ha sido declarado una «epidemia de salud pública» por los CDC y otros expertos médicos líderes en todo el mundo. En América del Norte, se estima que uno de cada tres adultos no duerme las 7-9 horas recomendadas cada noche, y aproximadamente dos de cada diez adultos tienen un trastorno del sueño.

La privación crónica del sueño no solo está relacionada con graves consecuencias para la salud a largo plazo (incluido un mayor riesgo de desarrollar diabetes, cáncer y enfermedades cardíacas), sino que también afecta drásticamente la función cognitiva normal. Dormir menos de seis horas por noche reduce la atención y la concentración y afecta la memoria de trabajo. También puede hacerte más impulsivo e irritable.

Si sacrifica regularmente el sueño por otras actividades, es importante saber que estos déficits cognitivos persisten incluso cuando no se siente «cansado». Con el tiempo, las personas con privación crónica del sueño se acostumbran a funcionar con un sueño inadecuado, lo que les lleva a subestimar el impacto en sus vidas. Sin embargo, la investigación muestra que continúan teniendo un rendimiento cognitivo reducido y síntomas del estado de ánimo que imitan el TDAH. Además, dado que la privación persistente del sueño daña el cerebro, el sueño crónicamente deficiente podría potencialmente hacer que el TDAH leve y latente sea más grave en los adultos y, por lo tanto, desencadenar la aparición completa de la enfermedad.

2. Acontecimientos estresantes de la vida.

El estrés se considera uno de los principales desencadenantes de los episodios de TDAH en adultos y también puede causar síntomas similares al TDAH en quienes no padecen la enfermedad. Esto sucede porque la ansiedad persistente reduce el rendimiento de la memoria de trabajo, lo que dificulta recordar y prestar atención a la nueva información. El estrés también puede causar (o empeorar) el insomnio y exacerbar estos cambios cognitivos negativos.

3. Condiciones médicas.

Muchas afecciones diferentes, como la enfermedad de la tiroides, la hipoglucemia, la apnea del sueño (y otros trastornos del sueño), los trastornos convulsivos y la diabetes no tratada, pueden causar síntomas que imitan o empeoran el TDAH. Por lo tanto, es importante que le pida a su médico un examen físico completo antes de atribuir cualquier cambio cognitivo o de humor únicamente al TDAH.

4. Efectos secundarios de las drogas.

Además de los efectos deseados, muchos medicamentos producen efectos secundarios indeseables que pueden incluir cambios en el estado de ánimo, la memoria y la percepción. Esto se aplica tanto a los medicamentos para la salud mental (como ciertos antidepresivos y antipsicóticos atípicos) como a los medicamentos que se usan para tratar dolencias físicas, incluidos los corticosteroides, los medicamentos para reducir el colesterol, los betabloqueantes, los anticolinérgicos y las pastillas para dormir.

Si sospecha que sus síntomas de TDAH han empeorado desde que tomó un nuevo medicamento, hable con su médico. Es posible que pueda ofrecerle un medicamento alternativo o ayudarlo a encontrar formas de lidiar con los efectos secundarios mentales y / o emocionales del medicamento que está tomando.

5. Deficiencias nutricionales.

La deficiencia de hierro y la anemia por deficiencia de vitaminas pueden provocar confusión, olvido y cambios de personalidad. Si tiene problemas para pensar y de memoria, junto con cansancio extremo, latidos cardíacos irregulares, piel pálida, debilidad, mareos u otros síntomas que sugieran una falta de nutrientes, pregúntele a su médico acerca de los análisis de sangre.

Si ya sabe que tiene TDAH, tenga en cuenta que los medicamentos para el TDAH se han relacionado con un mayor riesgo de deficiencias de vitaminas y minerales, posiblemente porque estos medicamentos suprimen el apetito. Si sus síntomas de TDAH continúan empeorando a pesar de seguir un plan de tratamiento, la deficiencia de nutrientes puede ser la causa.

6. Demasiado tiempo frente a la pantalla.

El tiempo excesivo frente a una pantalla no solo es malo para los niños; Existe una creciente evidencia de que interfiere con el aprendizaje y la atención, incluso en adultos. El tiempo frente a la pantalla daña la capacidad de atención directamente al alentarnos a cambiar entre múltiples distracciones en lugar de enfocarnos en una sola tarea, e indirectamente al reducir la calidad y cantidad del sueño.

Obtener ayuda con el TDAH en adultos

Ya sea que sus síntomas estén relacionados con el TDAH, el estrés o alguna otra enfermedad mental, existen muchas estrategias de autoayuda que puede utilizar para recuperar el equilibrio mental. Algunos consejos para mejorar la memoria, la concentración y la estabilidad del estado de ánimo incluyen:

1. Practique una buena higiene del sueño.

Además de al menos ocho horas de sueño, los expertos recomiendan apagar los dispositivos retroiluminados dos horas antes de acostarse para estimular la liberación adecuada de melatonina. Trate de acostarse a la misma hora todas las noches, incluidos los fines de semana, y limite las siestas a media hora o menos durante el día.

2. Utilice las pantallas con prudencia.

En general, debe limitarse a menos de dos horas de tiempo frente a la pantalla por día (fuera del horario laboral). Además, trate de evitar la multitarea cuando use un dispositivo electrónico: use la aplicación a la vez sin cambiar entre ellas, y no cambie entre varias pestañas en su navegador web.

3. Siga una dieta nutritiva y equilibrada.

Una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales y proteínas magras aumenta la función cognitiva al prevenir las deficiencias nutricionales y regular los niveles de azúcar en sangre. Este tipo de alimentos proporciona energía constante durante todo el día, lo cual es fundamental para mantener la concentración.

4. Haga ejercicio con regularidad.

Los estudios muestran que la actividad física mejora el rendimiento cognitivo tanto en personas con TDAH como en personas sin la enfermedad. Además, el ejercicio ayuda a aliviar la ansiedad y la depresión al reducir los niveles de la hormona del estrés cortisol y aumentar la producción de dopamina y serotonina.

5. Esté atento.

Mindfulness significa seguir llamando la atención sobre el momento presente para reconocer y procesar las emociones. El manejo proactivo de pensamientos y sentimientos de esta manera entrena al cerebro para filtrar las distracciones y controlar los impulsos inútiles, mejorando así significativamente los síntomas del TDAH.

6. Consulte a un psicólogo.

Ya sea que esté discutiendo un posible diagnóstico de TDAH, manejando un brote de síntomas o buscando ayuda para controlar la ansiedad o la depresión, la terapia puede ser un recurso increíblemente valioso. Un terapeuta puede ayudarlo a manejar los eventos estresantes y las transiciones de la vida, construir relaciones de apoyo y comprender mejor su perfil cognitivo y su estructura emocional. Incluso si no tiene TDAH (o cualquier otra enfermedad subyacente), la terapia puede ayudarlo a ser más resistente, más arraigado y conectado con los demás, todos factores importantes para predecir la salud, el rendimiento y la calidad de vida óptimos.

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