Autoestima

Una nueva forma de tratar la ansiedad, la depresión y el trauma

Fuente: LeandroDeCarvalho / Pixabay

¿Son los trastornos mentales como la ansiedad y la depresión realmente diferentes entre sí? ¿O podrían ser parte del mismo síndrome?

Un artículo reciente de Barlow y sus colegas de la Universidad de Boston, publicado en la edición de octubre de 2021 de Direcciones actuales en psicología, señala que algunos trastornos mentales (o «trastornos emocionales» como los llaman), como los trastornos de ansiedad, los trastornos del estado de ánimo, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y los trastornos disociativos, son variaciones. del mismo síndrome. Y fundamental para este síndrome es el neuroticismo.

El rasgo de personalidad del neuroticismo

Hace muchos años, el psicólogo Hans Eysenck sugirió que la enfermedad mental es el resultado de la interacción entre eventos estresantes y el neuroticismo del rasgo de la personalidad.

¿Qué es el neuroticismo?

En una entrevista, David Barlow definió el neuroticismo como «la tendencia a experimentar emociones negativas frecuentes e intensas en respuesta a diversas fuentes de estrés, junto con un sentimiento general de insuficiencia y falta de control sobre las emociones negativas intensas y los eventos estresantes».

Por supuesto, si alguien siente que los eventos desafiantes y potencialmente estresantes son impredecibles e incontrolables, es más probable que evite los eventos o reaccione negativamente tanto a los eventos como a las experiencias emocionales negativas.

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Una forma en que las personas neuróticas intentan reducir o prevenir las emociones negativas es a través de afrontamiento evitativo (también llamado procesamiento de evitación). Algunos ejemplos de afrontamiento evitativo son la distracción, buscar consuelo, evitar actividades o situaciones que provocan ansiedad y ejercer conductas de seguridad. Incluso preocupante puede asociarse con el afrontamiento evitativo, ya que una función de la preocupación es proteger al individuo de experimentar directamente emociones desagradables.

Dado que el afrontamiento por evitación reduce temporalmente la incomodidad, puede parecer una buena estrategia a largo plazo para reducir las emociones negativas. Pero no lo es. A largo plazo, las personas que practican el afrontamiento evitativo a menudo experimentan emociones aversivas más frecuentes o más intensas.

Además, estar involucrado en la evitación del comportamiento significa que hay menos oportunidades para cuestionar sus creencias erróneas. De modo que el aprendizaje correctivo nunca se lleva a cabo. Por ejemplo, una persona con fobia canina que evita a los perros todo el tiempo nunca aprende que la mayoría de los perros son inofensivos.

Un nuevo modelo de trastornos emocionales

Por tanto, lo que sostiene tanto el neuroticismo como el trastorno emocional es el «afrontamiento evitativo motivado por las emociones». Como señalan los autores: «Es esta reactividad aversiva a las experiencias emocionales y el afrontamiento evitativo motivado por la emoción resultante lo que construye el puente del neuroticismo a los trastornos emocionales y … es el mecanismo funcional transdiagnóstico fundamental para todos los trastornos emocionales».

Pero el tipo de afrontamiento evitativo y las emociones particulares que se evitan no son iguales en diferentes personas. Como puede ver en la Figura 1, las experiencias de aprendizaje únicas de una persona (parte izquierda de la figura) interactúan con el desencadenante o foco de sus experiencias emocionales, que luego evoca una respuesta emocional negativa particular. Esta respuesta puede resultar en un trastorno emocional (o ningún trastorno) dependiendo de la estructura genética del individuo (es decir, neuroticismo).

Arash Emamzadeh (basado en Barlow et al., 2021)

Fuente: Arash Emamzadeh (adaptado de Barlow et al., 2021)

Mira las fobias. Las experiencias de aprendizaje son importantes para desarrollar fobias. Por ejemplo, un niño neurótico desarrollará fobia canina después de ser mordido por un perro, mientras que otro niño neurótico desarrollará una fobia social al observar el comportamiento ansioso de sus padres en situaciones sociales.

¿Qué pasa con una persona que no desarrolla una fobia o una enfermedad mental? ¿Significa esto que la persona nunca ha experimentado un desencadenante potencial? Para nada. Los desencadenantes (por ejemplo, pérdida, trauma) son bastante comunes. Por ejemplo, como Barlow et al. Tenga en cuenta que cuatro de cada cinco personas experimentan los pensamientos intrusivos del trastorno obsesivo-compulsivo, y una de cada tres experimenta ataques de pánico mientras está bajo estrés. Pero las personas con bajos niveles de neuroticismo generalmente pueden responder de manera saludable y adaptativa a las emociones negativas que experimentan, sin evitar o reprimir sus emociones. Por lo tanto, no desarrolla ninguna enfermedad mental (consulte la ruta a continuación en la Figura 1).

El pequeño porcentaje de la población que desarrolla trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de pánico y otros trastornos emocionales, sin embargo, responde de formas desiguales: en estos individuos, «la presencia de un temperamento neurótico junto con el aprendizaje temprano … desencadena». Por ejemplo, muchas personas con trastorno de pánico recuerdan haber sido «sensibilizadas» por sus padres a los «peligros de sensaciones físicas inexplicables como latidos cardíacos rápidos».

En resumen, la distinción entre trastornos mentales solo en términos de desencadenantes, como los manuales de diagnóstico (p. Ej. DSM-5) hacer: ignora las complejas similitudes entre estos trastornos emocionales.

Tratamiento de trastornos emocionales

Como tratamiento, Barlow y sus colegas desarrollaron una intervención cognitiva conductual llamada Protocolo uniforme para el tratamiento transdiagnóstico de los trastornos emocionales.. El protocolo consta de ocho módulos:

  1. Mantener las metas y la motivación: reconocer problemas y metas, discutir la motivación para el cambio, evaluar las ventajas y desventajas de los cambios, etc.
  2. Comprender las emociones: aprender sobre las emociones (por ejemplo, miedo, ira, culpa), sus funciones, desencadenantes, consecuencias …
  3. Conciencia emocional consciente: Sensibilización de las emociones, especialmente de forma presente y sin prejuicios.
  4. Flexibilidad cognitiva: aprender a reconocer las «trampas del pensamiento» (por ejemplo, catastrofizar) y aumentar la flexibilidad cognitiva a través de la reevaluación cognitiva (es decir, cambiar la forma en que las personas piensan sobre una situación).
  5. Contrarrestar los comportamientos emocionales: reconocer y reemplazar los comportamientos desadaptativos impulsados ​​por las emociones (por ejemplo, postergación, evitación, autolesiones).
  6. Comprender y confrontar las sensaciones somáticas: Exposición repetida a sensaciones corporales incómodas (por ejemplo, latidos cardíacos rápidos, mareos) para aumentar la tolerancia a las sensaciones.
  7. Exposición emocional: Exposición repetida a desencadenantes emocionales como sensaciones y situaciones amenazantes para aumentar la tolerancia emocional.
  8. Reconozca los logros y mire hacia el futuro: revise el progreso del paciente y discuta los planes futuros para mantener las ganancias.

Como puede verse, en lugar de confiar en desencadenantes de trastornos mentales específicos, el protocolo uniforme para el tratamiento transdiagnóstico de los trastornos emocionales aborda lo que muchos trastornos emocionales tienen en común: la tendencia a reaccionar negativamente a las experiencias emocionales y la tendencia a evitar el afrontamiento.

Según una revisión reciente, el Protocolo Unificado para el Tratamiento Transdiagnóstico de los Trastornos Emocionales parece ser eficaz para tratar el trastorno límite de la personalidad, la ansiedad, la depresión, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de pánico (con y sin agorafobia), el trastorno obsesivo compulsivo y fobia social.

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