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¿Tienen realmente los liberales y los conservadores diferentes fundamentos morales? Las diferencias pueden ser menos claras de lo que se suele afirmar

La idea de que los políticos conservadores y liberales difieren en formas fundamentales – en su biología y neurología, personalidad y fundamentos morales – ha recibido mucha atención. Sin embargo, han comenzado a aparecer grietas en esta idea. En 2019, cubrimos un nuevo trabajo y descubrimos que los conservadores no se disgustan más fácilmente que los liberales (el disgusto tiene una dimensión moral, por supuesto). Y el año anterior, Jesse Singal, un habitual Digerir bloguero invitado, cubrió evidencia que sugiere que las afirmaciones sobre las diferencias de personalidad entre liberales y conservadores han sido exageradas.

Ahora, una nueva revisión importante y un metaanálisis de la investigación sobre la orientación política y los fundamentos morales – esencialmente, cómo la gente ve la moralidad – cuestiona algunas conclusiones anteriores influyentes. Escribiendo en el Boletín psicológico, J. Matias Kivikangas de la Universidad de Aalto y sus colegas informan que encuentran apoyo para la idea de algunas diferencias morales básicas entre conservadores y liberales. Sin embargo, también concluyen que las diferencias son menos claras de lo que se pensaba, y los resultados también son menos generalizables entre regiones, países y culturas políticas de lo que se ha afirmado.

El equipo consideró los datos del estudio de 89 muestras, con 605 tamaños de efecto. En total, estos estudios incluyeron casi 44.000 participantes que habían sido reclutados directamente, así como alrededor de 193.000 participantes que habían optado por completar encuestas en el sitio web YourMorals.org (ampliamente utilizado como fuente de datos en este campo). En cada caso, los participantes habían calificado su propia orientación política en escalas de “liberal a conservador” o “de izquierda a derecha”, o en dimensiones sociales o económicas. También habían informado sobre sus fundamentos morales utilizando el Cuestionario de Fundamentos Morales. Este cuestionario evalúa el grado en que las personas priorizan cinco dominios en la toma de decisiones morales: daño / cuidado, justicia / reciprocidad, grupo / lealtad, autoridad / respeto y pureza / santidad.

Primero, los investigadores analizaron la evidencia de la influyente idea de que, en comparación con los liberales, los conservadores respaldan menos los fundamentos morales del cuidado y la justicia, y más la lealtad, la autoridad y la santidad. Descubrieron que, en general, esta afirmación estaba respaldada por los datos. Sin embargo, cuando miraron más de cerca, encontraron que las mujeres conservadoras estaban tan orientadas al cuidado como las mujeres liberales (fueron los hombres conservadores quienes explicaron el vínculo entre el conservadurismo y el respaldo reducido del cuidado como base moral). Además, las comparaciones basadas en los datos de YourMorals producidos alrededor doble los tamaños del efecto de los estudios que utilizaron muestras independientes. El equipo agrega que «la coherencia entre los estudios independientes hace que las estimaciones del conjunto de datos de YourMorals sean sospechosas». Las personas que eligen completar encuestas en este sitio web probablemente lo hagan porque están especialmente interesadas en el tema, están más abiertas a la experiencia (un rasgo de personalidad asociado más con el liberalismo que con el conservadurismo) y adoptan creencias más extremas que el promedio: una autoselección eso significa que sus actitudes no son representativas de la población en general.

El equipo también analizó la afirmación de que las diferencias morales entre liberales y conservadores son universales y atraviesan la geografía y la cultura. Descubrieron que este no era el caso. De hecho: «La asociación de los fundamentos morales con la orientación política varía culturalmente (entre regiones y países) y subculturalmente (entre encuestados blancos y negros y en respuesta a intereses políticos)». Por ejemplo, entre las submuestras de afroamericanos tomadas de conjuntos de datos representativos, solo hubo una asociación muy débil entre el conservadurismo y un mayor respaldo de la santidad y la autoridad.

Los investigadores también señalan que, si bien el conservadurismo a menudo se considera unidimensional en los EE. UU., En Europa occidental, por ejemplo, generalmente se piensa que tiene dos dimensiones: económica y social. El equipo descubrió que las variaciones liberales / conservadoras en el respaldo al cuidado y la justicia estaban más relacionadas con el conservadurismo económico, y la santidad menos. Sin embargo, muchos estudios utilizan escalas únicas «conservador-liberal» o «izquierda-derecha», lo que no permite conclusiones tan matizadas. De hecho, las opiniones sobre el significado de «inclinación a la derecha» también varían geográficamente; el equipo cita un estudio que concluye que en muchos países el conservadurismo se asocia más comúnmente con la izquierda y el liberalismo con la derecha (algo que señalan es muy claramente el caso de Letonia y otras naciones anteriormente comunistas, por ejemplo).

«En conclusión, los resultados de este metanálisis confirman y amplían las relaciones de los fundamentos morales y la orientación política», escribe el equipo. Sin embargo, “también plantean algunas consideraciones notables para futuros estudios sobre la metodología y la teoría”.

– Fundamentos morales y orientación política: Revisión sistemática y metaanálisis.

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