Autoestima

3 desafíos que enfrentan los padres de niños adultos con autismo

Cameron, de 28 años, sufre de autismo de alto funcionamiento. Cuatro intentos en la universidad fueron infructuosos y le resultó difícil encontrar trabajo durante seis meses. Se sintió perdido y solo en la depresión y la ansiedad que siguieron. Atacó a sus padres (y expresó su frustración sobre ellos) porque, en el fondo, sabía que un pequeño grupo de personas lo amaría sin importar lo que pasara, ¡sus padres son los más importantes!

Como entrenador de padres para niños adultos que luchan, mis padres a menudo me consultan para manejar mejor las necesidades de los niños adultos con trastorno del espectro autista (TEA). En mis 30 años como psicóloga, he escuchado muchas historias sobre el gran dolor emocional que deben enfrentar los niños adultos (y sus padres).

Sí, algunos niños adultos con TEA pueden llevar una vida productiva y satisfactoria. Sin embargo, muchas veces, el desafío de pensar y sentir de una manera que generalmente es inconsistente con la forma en que la mayoría de las personas experimentan el mundo circundante (e interno), porque viven en un mundo interno muy diferente, puede ser muy abrumador y estresante para los adultos. en el espectro.

El autismo en los niños adultos es un problema creciente

Cada vez se diagnostican más personas con TEA. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en 2018, 1 de cada 44 niños de 8 años en los Estados Unidos tenía un trastorno del espectro autista (TEA). Como sugiere el nombre, los desafíos del autismo caen dentro de un rango. Esto significa que los tipos de síntomas, su combinación y su gravedad varían mucho entre las personas diagnosticadas con estos síntomas. Aunque las luchas de los niños adultos con TEA son variadas, también existen algunas luchas obvias y relativamente comunes.

Según la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), combinado con mis más de 30 años de observación clínica, los principales síntomas del trastorno del espectro autista (TEA) comunes en adultos y niños incluyen:

  • Le resulta difícil comprender los pensamientos o sentimientos de los demás.
  • Se siente muy ansioso por situaciones sociales.
  • Obsesionado con un tema y obsesionado con hablar de él.
  • Le resulta difícil hacer amigos o prefiere estar solo.
  • Inercia autista, es decir, cuando los pacientes con TEA dejan de realizar tareas, les cuesta recuperarse. Además, una vez que comienzan a trabajar en una tarea o proyecto, es difícil detenerse.
  • Parece franco, grosero o involuntariamente desinteresado en los demás.
  • Es difícil saber cómo se sienten.
  • Mira algunas cosas literalmente.
  • No entiendo las «reglas» de la sociedad, como no hablar de la gente,
  • Evita el contacto visual.
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Todos estos desafíos mencionados anteriormente se pueden combinar en tres desafíos principales para los niños adultos dentro de este espectro.

Las tres principales luchas de los padres de hijos adultos con autismo

1. Ignore los desafíos de los TEA

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He trabajado con muchos niños y niños adultos que muestran fuertes signos de TEA, pero ellos (y sus padres con problemas) a menudo pasan por alto el núcleo de los desafíos asociados con el TEA. Hay muchas razones para que esto suceda:

  • La pediatría tiene especialidades como los trastornos del neurodesarrollo. Por el contrario, los niños adultos con TEA generalmente no reciben servicios de apoyo porque no tienen fondos. Desafortunadamente, esto significa una falta de servicios relacionados con el autismo en adultos. Para complicar aún más este dilema, el número de pacientes autistas adultos solo aumentará.
  • A lo largo de los años, la lucha relacionada con los TEA se ha convertido en «la normalidad no tan nueva», y los padres y los hijos adultos se sienten exhaustos y agotados debido a innumerables presiones y desafíos relacionados.
  • Se ha diagnosticado TEA, pero los padres lo han minimizado o negado («No queremos decir nada que los moleste «).
  • Los niños adultos niegan o minimizan su TEA porque desean sentirse más neuróticos («Todo lo que tengo es un poco de TDAH»).
  • Nunca han sido diagnosticados formalmente con TEA. A menudo veo TEA «sugerido por alguien en la escuela en el camino», pero esto nunca llevó a un diagnóstico formal.

2. Comunicar las tareas necesarias y completarlas

Para muchos hijos adultos (y sus padres como mensajeros «derribados»), la necesidad de navegar por el mundo neurotípico de los adultos puede resultar abrumadora. Les resulta difícil lograr metas que puedan ayudarlos a ser más independientes.

  • Menos del 20% de los estudiantes universitarios con autismo se han graduado o incluso se espera que se gradúen después de cinco años de secundaria. Siete años después de que los estudiantes se gradúan de la escuela secundaria, este número ha aumentado al 39%.
  • Según la Administración del Seguro Social, el trastorno del espectro autista afecta la concentración y la capacidad de trabajo de una persona. El autismo generalmente se caracteriza por la incapacidad de concentrarse en otra cosa que no sean los intereses y actividades directos de los pacientes autistas. Los trabajos que requieren que una persona se mantenga al día o se ciña a una tarea durante mucho tiempo generalmente están más allá de las capacidades de las personas con autismo típico o trastornos graves del espectro autista.
  • Para los niños adultos en el espectro del autismo, el desafío de la motivación es particularmente prominente. Como se mencionó anteriormente, la inercia del autismo puede dificultar el inicio de la tarea, la recuperación de la interrupción y la finalización de la tarea.
  • Determina si es «no puedo o no eliges». Reduzca la velocidad, dé un paso atrás y trate de preguntarse objetivamente si sus hijos adultos necesitan pasar por ciertas luchas solos o con su apoyo. No lo active rápidamente.

3. El desafío de regular las tres emociones: ansiedad, tristeza e ira

  • Las personas con autismo pueden tener dificultades para comprender sus emociones y las de otras personas, incluidos sus padres deprimidos.
  • Las emociones de los demás se explican mediante mensajes sutiles enviados a través de expresiones faciales, contacto visual y lenguaje corporal. Los hijos adultos de este pedigrí pueden sentirse frustrados al no seguir las emociones de los demás.
  • Debido a que las personas con autismo a menudo ignoran o malinterpretan las emociones, otros pueden pensar erróneamente que son groseros o despiadados.

Cómo ayudar a los niños adultos con TEA

Dada la complejidad de los desafíos que enfrentan los hijos adultos, es evidente que no existe una solución rápida. Sin embargo, lo que pueden hacer los padres que se preocupan y apoyan es:

  • Acepte los dones de la neurodiversidad de sus hijos adultos y preste atención a sus luchas para reducir la expresión de culpa o vergüenza sin saberlo.
  • Si es necesario, haga todo lo posible para ayudar a sus hijos adultos a recibir asesoramiento y atención psiquiátrica.
  • Sea paciente y compasivo con sus diferencias; no trate el TEA de su hijo como algo necesariamente negativo.
  • El mayor apoyo para los adultos con TEA proviene de ser conscientes de los límites entre lo que puede y lo que no puede hacer de manera saludable para ayudarlos a lidiar con el estrés, lo que deben hacer para aceptar ciertos desafíos y continuar alentándolos a superar los contratiempos que intenta superar. / gestionar obstáculos.
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